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中国古代服饰文化中的符号与象征


□ 杨 蕾

内容摘要:中国古代服饰在儒家文化思想的影响下,通过上层社会的政治统治和礼制教化,服饰中的符号逐渐成为各种意义的象征,用来明辨等级地位,区分尊卑贵贱,也有着代表吉祥、平安和子孙繁衍的象征意义。服饰符号与象征的密切关系同时也反映了中国古代阶级社会的等级森严和文化垄断。
关键词:符号象征图腾礼制

符号和象征在英文中是同一个单词(symbol),这说明在西方文化中,二者有着非常相近的含义。按照黑格尔的观点,象征首先是一种符号,但它与一般意义上的符号不同,它既有意义,又有表现意义的手段,并且是它们之间有目的的结合。象征决不是一种独立性的存在,它通过符号这种“能指”来表现它的“所指”。在中国,虽然二者含义不尽相同,但是却有着非常密切的关系。在中国古代社会中,符号的出现是缓慢的,每个符号从创造到社会认同都需要经历漫长的过程。日积月累起来的各种符号进入服饰文化系统中并得到确认,才逐渐成为服饰文化系统中的一员而发展起来。在这个萌芽、确立和发展的过程中,服饰文化符号与象征的关系更加紧密起来,各种社会文化及人文因素与其相互渗透、相互作用,形成了各种各样的符号系统,使服饰中的符号具有了越来越多的象征涵义。
中国古代服饰文化中象征符号的出现、确立和发展并不是一蹴而就的,它是社会、历史、政治、文化等各方面综合作用的结果。中国文化初始阶段,服饰就作为一种特别的符号与象征结下了不解之缘。在原始氏族公社里,图腾符号不断地出现在氏族成员萌芽阶段的各种衣饰上,它作为祖先的象征,保护着整个氏族,同时也是防止同一氏族成员通婚的标记。从 “黄帝尧舜垂衣裳而天下治”(《易经·系辞下》)开始,服饰就不仅仅是作为取暖的衣物和美化的饰品,除了实用功能之外,它本身就已经承载了政治和伦理因素,已经成为具有象征意义的符号。汉代儒家文化独尊地位的确立和发展对中国古代服饰符号象征意义的发展起到了推波助澜的作用。《后汉书·舆服志》中的“非其人不得服其服”和《新书·服疑》中的“天下见其服而知贵贱”都清楚地表明,在阶级社会中,服饰作为一种符号,成为等级贵贱的象征。中国古代社会对于礼制的重视也更加促进了服饰符号象征性的普及和发展。此外,高度集权的封建统治在制度上自上而下地使服饰成为集礼制、政治、伦理、教化、等级、地位、宗教、民族等为一体的符号象征。
在这里,笔者从四个方面分别阐述在中国服饰文化中符号与象征的关系问题。
一、 形制符号
虽然从古至今,人的体形并没有太大的差异,但服饰的演变却丰富多彩。中国古代的服饰中包含着各种各样的形制符号,其中以皇帝的服饰最为详尽繁复,每一种形制的出现都有特定的象征意义,不同的时代也赋予同样的形制符号以不同的象征意义。中国古代为了限制诸侯僭越、以下犯上,更为了确立皇室独尊的威严地位,从周代开始就制定了详尽的礼制。服饰制度作为礼制的一个重要组成部分,成为从表象上来区分统治阶级及其内部等级和被统治阶级的符号。某些形制符号因为其特定的象征意义成为某些阶层的专有,任何其他阶层的人不可侵犯。最典型的例子就是龙袍,在历史的演变过程中,逐渐成为皇权的象征,任何人越权使用都会被视为大逆不道。
“冠”在我国古代是关于等级地位的尤其重要和特殊的形制符号标记,它有着非常严格的定制,它是贵族阶级身份地位的象征,平民百姓没有带冠的可能。《礼记·冠义》中详细地规定着冠作为成人和贵族象征的各种等级分类制度,“君臣正,父子亲,长幼和,而后礼义立。故冠而后服备,服备而后容体正。颜色齐,辞令顺。故曰:冠者,礼之始也。是故古者圣王重冠。”这说明此时冠的等级已经与人的尊严礼仪联系起来了。中国古代社会中,贵族阶层的人物交往都需衣冠齐备端庄,方可以示人,否则被视为对对方的大不敬。皇帝冕服上的冕冠,包含着许多具有各种复杂象征意义的形制符号。冕冠,帽桶为圆,冕盖为方,象征天圆地方,以示皇帝是奉天旨意来管理天下的。冕板后面比前面高出一寸,向前倾斜,象征皇帝应该关心黎民百姓。天子冕板上的旒是为了提醒君主要正气,行为举止要端庄。另外帽卷两端各有一个孔,用来插玉笄,从玉笄两端垂玉,也称做充耳,象征和警示着天子不能轻信谗言,要对其充耳不闻。冠饰的形制符号,可以看作是中国古代服饰文化的一个缩影,表明服饰形制符号与象征的关系源远流长。
中国古代服饰文化中的符号与象征图片1黄缎彩绣十二章龙袍 清光绪
中国古代服装饰品的形制符号也绝不仅仅是美化和装饰的作用,更重要的是其象征意义。最典型的是玉饰的使用,它早已和伦理道德宗法联系在一起,为统治阶级服务。除了祭祀中玉的神圣象征外,同样也有表示权力等级的作用。由于儒家文化对玉的道德化、人性化理论,“君子比德于玉”(《礼记·玉藻》),玉成了品行道德的象征,玉饰则是君子必配的修身之物,同时形成了修身的配玉理论。
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摘自:装饰 2005年第10期  
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