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老汉口金融档案


□ 胡燕怀

我对我这个家族血统的怀疑,最早源起于一张老照片。这张清光绪三十三年汉口显真楼拍摄的全家福照片已经发黄,上面布满了如水渍般的氧化斑。照片上一共只有三个人,坐在正中的老者毫无疑问地是我的曾祖父乔守义,垂手伫立在他后面的两个年轻人,是我的祖父和祖母,据说那时他们刚刚新婚不久。照片上祖母的脸已经被氧化斑覆盖看不出面目了,但祖父和曾祖父的面目却清晰可见。我这个家族从我祖父以下直至子侄孙辈,每个人都像是一个模子里捣出来的,清一色的尖嘴猴腮刀条马脸,而我曾祖父却天庭饱满,地角方圆,骨骼粗大,脑满肠肥。我正是从他们的脸型骨架上看出他们之间的巨大差异的。曾祖父和祖父完全不像是亲生父子。
乔家是晋商,世代在汉经营“晋大恒”票号。光绪三十年秋天,“晋大恒”和徽商丁芷兰的“鑫源号”钱庄合股,组建汉口南北大银楼。光绪三十一年冬武汉爆发“银钱风潮”(按今天的话说应该叫“金融风暴”),南北银楼破产倒闭,我的曾祖父家破人亡成了穷光蛋,从汉口英租界搬了出来。但是不久之后,“晋大恒”就如神话般地在汉口长堤街重新挂牌开张。令人不解的是,我的曾祖父究竟有何能耐在倾家荡产之后随即东山再起?同样的不解之谜在“晋大恒”的历史上还有过一次。据说“晋大恒”最早是开在武昌。咸丰二年太平军攻陷武昌,纵火抢劫,城内大火三日,“晋大恒”遍地瓦砾焦土,满目灰烬,一无所有,只剩下了后花园里那些既搬不动也烧不烂的石桌、石凳。没人相信“晋大恒”还会死灰复燃。但我的老祖宗们却退过了长江,在汉口英租界另起炉灶,“晋大恒”又红红火火地经营起来。业内同仁们都大惑不解:“晋大恒”是独资,并没有山西总号作后台,在老家据说也无任何产业,太平军当初在“晋大恒”掘地三尺,所有的窑银都被掳掠一空,那么这后来东山再起的资本究竟从何而来?“晋大恒”两次破产倒闭、两次搬迁又两次神秘起死回生,就成为武汉近代金融史上一个一直无法破解的谜。我想象我的银行家祖先们,该有多少不为人知的故事!
祖父是“晋大恒”的最后一任继承者。“晋大恒”在日寇侵华武汉沦陷以后彻底破产,从此再也没有恢复。这成为了祖父一生中的心病,他老觉得是自己无能,断送了乔家的祖业,无颜去见地下的列祖列宗。祖父在解放初期死于脑溢血中风,那时我已到了开始记事的年龄。我记得我的祖父瘫痪在床,语言含混不清,但是每当提起乔家的祖先们,他的眼神里便会充满一种异样的色彩,那是对祖先的崇敬和景仰。这在我儿时的记忆中留下了很深刻的印象。
若干年后我有幸见到了《武汉近代金融史料》(未刊)的残稿,据说那是“文革”前夕编撰的,还没有来得及付印就被红色风暴席卷散失殆尽了。其中有一篇《汉口南北银楼兴衰记》的回忆录,弥足珍贵,只可惜残损太厉害,很多关键的地方都缺失了,有些记载也不甚详尽。我对它产生了浓厚的穷根究底的兴趣。当事人早已作古,我只能依靠手头的资料和图书馆、档案里一百年前那些尘封发黄的“新闻纸”,寻找当年的蛛丝马迹。我向历史的深处走去。探究祖先们的秘史让人兴味盎然。当然,细节与情节的合理想象和逻辑推理也是必不可少的,但我相信那应该就是事情的本来真相。

■徽晋联手

我最早感兴趣的问题是“晋大恒”和“鑫源号”的合股。中国传统商人历来地域观念浓,帮会门户之见深,心理封闭、戒备。徽商和晋商,一南一北,地域文化迥异,他们究竟是怎样逾越这道鸿沟走到一起的呢?
回忆录说:“……自汉口开埠以来,洋商资本大量涌入,银行林立,华商惨淡经营,倒闭接踵,时势维艰,迨光绪三十年秋,英租界中惟剩下‘晋大恒’和‘鑫源号’,两家比邻而居,勉力支撑,遂有合股抗衡之意。……”我查了下手头的资料,汉口开埠早年间,只有英国的汇丰和麦加利两家银行在汉设立办事处,但是到了光绪中后期,德、法、俄、意、美、日、比等外资银行蜂拥而入,短短的二十年间,武汉三镇的钱庄、票号倒闭十家,已去之七八。迫于时势看来是合股的主要原因。我后来又发现当年英文版的《字林西报》上刊载一条消息,报道汇丰银行汉口分行大厦在汉口英租界奠基,时间也恰好是在光绪三十年(公元1904年)的秋天。那么,这件事情会不会就是一个契机呢?
或许还会有别的什么。比如,冥冥之中的某种心理暗示。

那时候,打桩机正惊天动地地响着。丁芷兰端着紫砂壶,撩起半边长衫,站在马路上远远地观望着。据说汇丰大楼有十六层,好家伙, 这得有多高呀?他仰起脸来,眼光停在洞庭街麦加利银行汉口分行那幢十二层大楼的尖形塔顶上,想象着往上加了四层。他的视线又往南去,江边是高耸的江汉关钟楼。眼光这么逡巡了一周,丁芷兰立即明白了一个严峻的现实:“汉口英租界里的这三座高层建筑,即将就要形成三足鼎立的包围之势,把他的“鑫源号”和隔壁的“晋大恒”挤进夹缝里。回头望去,“鑫源号”和“晋大恒”此刻仿佛就是两个丑陋的侏儒,匍匐在虎视眈眈的巨人脚下,时刻等着厄运的降临。
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