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史前巨龙崭露新疆——鄯善发现我国最大的侏罗纪恐龙化石


□ 天书等

  新疆维吾尔自治区鄯善县位于天山东部的吐鲁番盆地。由于地处亚洲腹地,远离海洋,这里夏季炎热、春旱干燥。鄯善县七克台镇是位于吐鲁番市以东约120千米的小镇,其南部就是绵延上百里的戈壁滩和遐迩闻名的库木塔格沙漠。在沙漠与七克台镇之间有一片横亘东西的低缓山峦,远远望去,黄、红、灰绿等杂色岩层相互交叠,光秃秃的山体在晴空烈日和茫茫沙漠的衬托之下,越发显得荒凉,毫无生机。,然而,就是这个几乎寸草不生的地方却给了古生物学家们意外的惊喜:2012年4月15日,由吉林大学、沈阳师范大学和新疆地质调查院组成的科考队在这里发现了我国迄今已知形体最大的侏罗纪恐龙化石。化石发现地位于七克台镇以南约5千米的侏罗纪齐古组地层,时代距今约1亿6千万年。

  这件新发现的恐龙化石还处在发掘过程中,尚未进入正式的研究程序,因此还没有科学命名。为了行文的方便,我们姑且给它起个昵称,就叫“柳中巨龙”吧,“柳中”是古时鄯善的城名之一。

  “柳中巨龙”,锋芒初露

  “柳中巨龙”保存较好,骨骼关联程度高,即多数骨骼是以接近生活状态的相对位置保存的。这样的化石往往保存着生态、生活习性等重要信息,因而具有重要的科研价值。由于其躯体庞大,所在的围岩竖硬而且展布面积大,野外化石挖掘工作需要持续较长时间。经发掘,现已暴露出的化石主要是其躯体的中间部位,包括:颈部的最后两节颈椎、完整的12枚背椎、5枚荐椎和第一节尾椎,完整的腰带(肠骨、坐骨和耻骨)和后肢(股骨、胫骨、腓骨等)等。目前,颈部和尾部骨骼的大部分以及前肢等仍埋藏在围岩中,尚待进一步剥离。根据目前的发掘情况分析, “柳中巨龙”很可能是一具保存较完整的骨架。因此,尚未出露的部分像磁石一样吸引着研究人员,它们应该保存得更为完整,因而更加令人期待。随着发掘工作的不断推进,这一史前巨龙将逐渐露出它的“庐山真面目”。

  “柳中巨龙”属于植食性的蜥脚类恐龙,估计体长可达35米,体重约30吨,它刷新了我国目前已发现的侏罗纪大型恐龙的纪录。目前,科考队在这一地区已发现20余个包含恐龙等脊椎动物的化石点,对于深入研究我国新疆地区恐龙动物群的组成及侏罗纪古地理与古气候等,具有十分重要的意义。

  根据已暴露的骨骼特征分析, “柳中巨龙”与已知的马门溪龙和峨眉龙都有一定的区别,例如,“柳中巨龙”的恐龙颈椎和背椎呈后凹型,尾椎呈前凹型,颈椎腹面光滑;背椎有12枚,背椎横突侧向延伸;荐椎有5枚,耻骨联合面较宽等。特别值得一提的是,这次野外发掘过程中,研究人员还发现两枚与“柳中巨龙”伴生的肉食性恐龙的牙齿。这一发现将一个奇妙的场景呈现在科研人员面前。

  埋藏瞬间,定格永恒

  1亿6千万年前的一天,这具庞大的蜥脚类恐龙正在高大的树下觅食,一只(或几只)兽脚类肉食恐龙猛扑上来, “柳中巨龙”当然不会束手就擒,立即奋起反击,其庞大的身躯也的确令身材小巧的肉食性恐龙不敢掉以轻心,免费的午餐可不是轻易能够得到的——一场惊心动魄的生死搏斗立即上演。

  突然,地面剧烈晃动,紧接着,裹挟着石块、树根的山洪倾泻而下,一场突如其来的巨大灾难不期而至。争斗得难解难分的对手立即被卷入巨厚的沙石泥浆中。酣战的双方立即忘记了刚才的较量,拚命挣扎着企图逃离这场灾难。然而,在大自然面前,它们的力量太微不足道了,一切努力都徒劳无功。在很短的时间里,它们便不见了踪影,被不断涌入的沉积物深深地掩埋起来……

  一切终于又归于原貌,阳光普照之下,新的沉积物上河湖遍布,周围植被繁盛,随着时令枯荣交替,野生动物在这片水草丰盛的栖息地里自由地繁衍生息。被埋在岩层之下的“柳中巨龙”也在悄然发生着变化,它的皮肉腐烂了、消失了,原来厚厚的湿润的泥浆也被压实、挤干、变薄,并进一步发生着更为复杂的化学变化。又过了相当长的时间,原本丰满壮硕的“柳中巨龙”只剩下一副石化了的骸骨,并与周围岩层融为一体,成为了山的一部分。

  这场1亿多年前的生死较量就这样被永远埋藏在了时间的坟墓里,定格在了地层的万卷史书之中。

  史前生境,令人着迷

  “柳中巨龙”为植食性恐龙,体重约有30吨,它的发现给我们提出了一系列有趣的问题。其中最令人好奇的大概就是它的饭量了,如此庞大的身躯每天该需要多少能量啊!可想而知,它每天都要忙于填饱肚子,吃掉大量植物——或许是树叶,或许是茎干或球果。科学家由此推断:要保证“柳中巨龙”们的食物来源,这里必须同时生长着茂密的森林,还要有充足的水源。本次野外发掘过程中,研究人员发现许多瓣鳃类、腹足类、鱼类和龟类等水生动物的化石。这就给科学家的推测进一步提供了佐证。可以断定,鄯善地区在1亿多年前的侏罗纪曾经是河湖密布、气候温暖潮湿的环境,与如今“平沙莽莽黄入天,轮台九月风夜吼,一川碎石大如斗,随风满地石乱走”的戈壁相比,简直是天壤之别呀!

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摘自:大自然 2012年第04期  
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