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人类与社会的未来


□ [日]见田宗介 朱伟珏

  摘要:工业革命之后200年问的“现代”,人口出现了爆发式增长,另一方面,工业的发展则致使地球资源和环境都达到了极限状态。但自1970年起,不论是以欧美为代表的“先进工业国”,还是墨西哥、韩国和泰国等新兴工业国家,人口的增长趋势都出现了转折,开始步入持续下降的年代。这一时期,人们开始普遍意识到了“成长的极限”。通过将“当代”理解成两个不同时期——“现代”最终的快速增长期和朝向新的平衡状态的过渡期——相互抗衡的时代,当代人实现了对诸多个别现象的统一把握。为迈入未来社会,人类必将经历一场革命。虽然目前我们还无法对这场革命命名,但只要其目的是为了使世界进入最终安定平衡的状态,那么它就必须是一场为了实现人类与自然、社会与社会、人类与人类的和谐共存,创造社会体系、价值观和人类的生存方式的革命。
  关键词:人类社会;现代社会;未来社会
  中图分类号:C913;C92;K02 文献标识码:A 文章编号:0257-5833(2007)12-0064-07
  作者简介:见田宗介,东京大学名誉教授
  
  一、S型曲线——现代的意义
  
  某大陆,如澳洲大陆,迁入一种非常适宜当地自然环境的新动物。由于食物充足。且几乎没有天敌,这些新加入者开始自由繁殖,这种随心所欲的繁殖必然引发加速度的“人口爆炸”。在生逢如此繁荣时代的动物看来,这一发展势头似乎可以“无限”延续下去。但实际上,这完全是一种幻想。在大陆有限的自然条件下,终有一天,繁荣会走到尽头,达到所谓的临界状态。在“临界点”附近,或跨越了临界点的彼岸,等待着它们的,极有可能是通过大量死亡,相互残杀以及人为地改变生育能力等方式实施的、粗暴的人口调控措施,但若能平稳地度过难关,也极有可能在大陆“环境所允许的范围”内,进入被称之为“稳定平衡体系”的,安定与持续的状态。
  如果我们在极为宏观的视野下审视“人口”的变化趋势,便不难得到一个如图1所显示的,类似于将英文字母S延长之后的图形。这就是生物学通常所说的“logistics曲线”。生长在诸如玻璃容器那样纯粹条件之下的单纯微生物,很容易描绘出如此完美的曲线。不过,对于生活在自然环境之下的高等生物而言,情况显然复杂得多。特别当繁衍速度刚开始从巅峰状态下滑时,我们经常可以观测到反弹次数减少的现象。这一现象可用图2表示,许多学者将其称作“logistics修正曲线”。但不论是“logistics曲线”还是“logistics修正曲线”,都可划分为三个时期,即Ⅰ爆炸期之前的时期、Ⅱ大爆炸时期和Ⅲ爆炸期之后的时期。
  人类与社会的未来图片1
  当我们将“现代”(modern)作为整体放人人类历史的长河中审视时,便可将其视为是在地球这一有限空间内,由十分适合其生存环境的物种——人类所创造的、一个类似“大爆炸”的时期。100万年前,大约有12.5万人类的祖先生活在非洲大陆,此后,作为有能力制造“工具”的动物,他们走出了非洲,足迹遍布六个大陆。1万年前,即旧石器时代末期,人口增长至500万。人类在先后经历了农耕与畜牧、交易与都市、国家与货币经济各个不同“文明”时期之后,500年前,人口达到5亿之众。通常情况下,“现代”特指这样一些“文明”的精髓:(1)征服自然的技术与精神;(2)提炼出货币的交换经济,(3)都市这一密集的社会形态,但与此同时,我们也可将其理解为一种以集中工业生产力为基础的,逐渐走向全体化与原理化的社会状态。
  全球人口直至1650年仅为6亿,但此后却开始驶入高速增长的轨道:1750年为7亿、1800年为9亿、1900年为16亿、2000年竟增至60亿。另一方面,人均生活水平也至少在跨度极大的“现代”中心时期,在质与量两个方面,都得到了稳步提升。在置身于这一鼎盛时期的任何个体看来,人类的进步与繁荣都无疑会“无限”延续下去。而且事实上,此类“无限”的感觉的确也曾在很长一段时期内,作为颠扑不破的真理,得到了现代人的普遍认同。
  20世纪后期,即所谓“当代”,“现代”迎来了快速增长的最终阶段,也正是从同一时期起,人们开始普遍意识到这一增长方式的局限性。人们发现,“现代”增长方式根本无法“无限”持续下去,存在着“极限”状态。1972年,汇集了当时世界各发达国家与地区财经界精英、政治家以及知识分子的“罗马俱乐部”,推出一篇题为《成长的极限》的调查报告。报告推测,经济成长如果仍然按目前的速度继续下去,那么,维系现代生活所必需的部分物质资源必将枯竭,并从地球上消失。这一推论在当时造成了巨大冲击。事实上,早在1960年代,R.卡逊的《寂静的春天》(Rachel Carson,Sllent Spring)和石牟礼道子的《苦海净土》,就已经从“环境”,即自然的极限性角度出发,揭示了现代成长主义的危机。20世纪80-90年代,世界观察研究所(Worldwatch Institute)等机构正式将成长的极限性问题确定为主要研究课题,同一时期召开的联合国环境会议也将此列为主要的议题。
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