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钱币流动的网络


□ 郑广怀

  《钱币的社会意义》一开篇,就对功利主义研究的基本假设提出了质疑。功利主义研究的基本假设为:一、钱币的界定是严格经济学意义上的;二、所有的钱都是一样的;三、钱和无价之物的区别是清晰的;四、钱的影响力不断扩大,腐蚀着人们的日常生活;五、忽略了互惠的力量,只看到了金钱的力量。进而,作者对当下关于钱币的一般观念提出了批评,指出,对经济学家而言,钱币是完全可互换的交易媒介和计算标准,经济史学家把钱币的过去看成是国际通货(单一货币)扩张和最终取得胜利的历史。对社会学家而言,例如帕森斯(Talcott Parsons)和卢曼(Niklas Luhmann),钱币被视为现代社会体系中交换的一般性符号媒介。对功利主义倾向的批判,从人文主义者到后现代主义者,都把生活的完全金钱化和商品化看成当代主要的病症之一。尽管齐美尔认识到了钱币解放和异化的两面,看到了早期社会中地方化的钱币交换,但是却认为它们后来变成了统一的现代通货。
  在作者塞丽泽(Zelizer)看来,钱币有着不同的社会意义和用途,远不是统一的和可交换的。她举例说,对一群十几岁的少年组成的“团伙”而言,他们会毫不迟疑地把他们母亲给他们的钱捐给教堂,而当他们打算把抢掠弄来的钱捐出去时,他们会畏缩不前,因为那是“赃钱”。同时,她也声称没有看到走向通用的统一的货币的趋势,相反,在特定的社会领域中被标记的专用的钱币倒是不断地被创造出来。这倒不是说金钱没有能力穿透现代社会生活,而是人们根本就不抵制商品化,他们占有钱币并对它加以改变。如果人们只能获得一种标准化的公共通货,他们就会把钱币切割成专门化的“分支”。一旦可能,为了不同的社会用途不同的钱币(通货)就建立起来。
  尽管塞丽泽关注的是十九世纪七十年代至二十世纪三十年代的美国,但是她的分析依然具有较广泛的生命力。她首先分析了家庭用钱。如果丈夫是掌握收入的一家之主,妻子就会不断为争取家庭用钱而斗争。这成为家庭冲突的主要来源。家庭主妇们经常在她们的丈夫熟睡的时候从他们的口袋里“偷钱”,这些钱用于个人花销,有时也用于家庭开支。在一九○五年,一名妇女曾因从丈夫的口袋里“偷”了十美元获罪,被判四个月监禁。
  详细考察了不同阶级的状况,在中产阶级和上层阶级家庭中,丈夫会针对妻子的一些特殊要求给一些“小钱”,有时是为了哄哄她,有时也与她讨价还价。另一种模式是丈夫直接支付家庭的所有开支,在支付时有时给妻子一些可以允许的误差。这两种模式都涉及到小规模的争斗和监管。妻子便求助于秘密的机动“资金”,比如买衣服后再把衣服换成现金,有时候这样做也是为了支付家庭开销。当送礼在世纪之交盛行起来后,家庭主妇们处在严格的家庭制度下,不得不以买圣诞节或生日礼物为借口而获得自己可支配的钱币。第三种方式是丈夫定期给妻子一笔钱,甚至在银行开一个联名账户。
  在上层阶级中,妻子受到的财政约束一般是最严格的。在经营农场的家庭中,妻子可以支配她自己的收入,这叫做“零花钱”,一般来自于卖鸡蛋和黄油等的收入,而这些钱是与家庭主要收入相分离的,后者源于出售农作物和牲畜的收入。作为一种不是很主要很正式的收入来源,“零花钱”一般用于较琐碎的开支。但是不仅如此,它有时也用来买孩子们的衣服,从而为家庭福利作出贡献。 ......
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摘自:读书
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