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玉米与资本主义


□ 陈亚平

  二○○六年六月八日,在山西省举办的第十一届中美教育论坛上,来自美国圣若望大学的历史学者金介甫(Jeffrey C. Kinkley)教授以贡德·弗兰克的《白银资本》为话题,和我谈起美洲白银对明清以降中国社会与经济变迁的影响,当时我说,美洲对中国社会的长期影响最为重要的恐怕不是美洲白银,而是美洲农作物,比如玉米、土豆、红薯、花生、烟草,尤其是玉米的引进和栽培,直接导致中国十七世纪以来的人口大爆发,直到今天,中国的人口问题还与此关系重大。
  七月,在四川进行学术考察期间,读到了墨西哥学者阿图洛·瓦尔曼关于玉米与近代世界历史的著作《玉米与资本主义——一个实现了全球霸权的植物杂种的故事》,同时接触了一些和玉米在中国种植相关的历史文献,两相参照,层层叠加,对玉米这种穷人食物所蕴涵的巨大社会动力有了新的认识。
  在玉米这种美洲作物被引种到旧大陆之前,一五○○年左右欧洲的人口只有八千万,与一三○○年的数目相当。玉米、马铃薯等美洲作物引种到旧大陆,使欧洲的人口数量迅速增长。一七○○年欧洲居民达到了一亿两千万,“到一八○○年达到了一亿八千万。十九和二十世纪出现了被称为生命革命的人口爆炸,一九○○年,欧洲人口达到三亿九千万,一九七五年是六亿三千五百万。”(122—123页,下引此书只注明页码)在这个过程中,十八世纪之前,玉米在欧洲主要是人的食物,玉米特别在农耕和农民的生活中扮演了重要的角色。到十九世纪初,玉米已经影响到了欧洲40%的人口,包括玉米的种植者,也包括玉米及其相关食品的食用者。整个十九世纪,玉米在欧洲的声名“甚嚣尘上”(124—125页)。
  在世界的另一端,“玉米在中国的出现伟大而意义深远”。十六世纪上半叶,玉米开始经过云南、福建进入中国,迅速在中国广阔的山地蔓延。中国人以各种方法食用玉米:早收的青玉米被当做蔬菜,成熟后收获的玉米则被磨制成粉而后加工成玉米饼或玉米粥。玉米还被用来制作烧酒、啤酒,甚至蒸馏出威士忌(45页)。继水稻、小麦之后,玉米取代了高粱,成为中国第三大主要食物。仅仅经过四百年左右的时间,中国人口从一六○○年和一七○○年的一亿五千万,增长到一八○○年的三亿两千万,一九○○年是四亿五千万。到二十世纪八十年代,中国人口超过十亿,而中国的粮食供应还基本达到自给。在玉米作为人民食物的国家中,中国是最大的玉米生产国(47页)。
  然而,瓦尔曼更加关注的是玉米在旧大陆引起的从农耕、贮藏、畜牧到人的生活方式、村落景观、城市化乃至整个社会结构的复杂变迁。首先,玉米在欧洲迅速取代了传统的夏季谷类作物高粱、黍和粟,成为夏季草场休耕闲暇时的主要作物。传统的休耕轮作制度演化为常年的复合作物栽培形式,大大缓解了人口对土地的压力。其次,玉米结束了欧洲粮食短缺的困境,尤其是在夏季,“仲夏后通常是饥荒的季节,而玉米恰好在这个时段成熟,以往循环往复、年复一年的粮食时而泛滥时而短缺的恶性循环现象也消失了”。玉米得到了一个“灾难时期的生命线”的不祥称号,同时背上了穷人食物的名声。“在欧洲南部贫困肆虐,贫富间存在巨大的鸿沟。最初,玉米和贫困、农村掠夺、原始生活条件为伍。”(112页)大量的农民和城市贫民以玉米作为主要的甚至唯一的食物,人们的综合营养不足,严重的陪拉格病害在单纯食用玉米的农民和城市下层人口中泛滥,一些人的脖颈和暴露在阳光下的皮肤生出皮疹,结成红色的硬癣,并出现消化疾病,食欲减退,精神不振,最后演变为头晕、精神失常而病入膏肓。“这种疾病造成了成千上万的农民精神错乱和死亡,”它与一八四五——一八五一年间的马铃薯枯萎病一起,成为欧洲历史上的“黑暗篇章”(113页)。即使这样,玉米仍然是成就欧洲农业革命的因素之一。“农业革命是其他革命的前提,是建立自由的,工业化、城市化的现代世界的基础。”(122页) ......
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摘自:读书
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