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大学英语教学中的文化导入


□ 焦春艳

  论及大学英语教学,我们想到的通常都是对英语这门语言进行知识的传授,对听、说、读、写、译几项基本技能的训练,这种传统的以词汇、语法为教学内容,以教师为中心的教学模式已经不能满足当今英语教学的要求。脱离了语言本身所蕴含的文化而进行的语言学习,很难使学习者运用英语的能力得到真正的提高。只有把语言教学和文化导入结合起来,才能更好地了解英语语言的特点,才能更准确地掌握这门语言,以减少语用错误和跨文化交际中的“文化休克”现象,使英语真正成为我们自由表达思想,交流信息的工具。
  
  一、语言和文化的密切关系
  语言是人类所特有的用来表达意思,交流思想的工具,是一种特殊的社会现象,由语音、词汇和语法构成的一定的系统。而文化是人类在社会历史发展过程中所创造的物质财富和精神财富的总和,是指一个社会所具有的独特的信仰、习惯、制度、目标和技术的总模式。语言和文化的关系是密不可分的,语言是文化的主要表现形式和传播工具,是文化的载体。“语言也是文化的一部分,并对文化起着重要作用。有些社会学家认为,语言是文化的冠石——没有语言,就没有文化;从另一个方面看,语言又受文化的影响,反映文化。可以说,语言反映一个民族的特征,它不仅包含着该民族的历史和文化背景,而且蕴藏着该民族对人生的看法、生活方式和思维方式。语言与文化相互影响、相互作用。理解语言必须了解文化,理解文化必须了解语言。”正因为语言和文化之间的关系如此密不可分,所以胡文仲认为:“语言是文化的一种表现形式,不了解英美文化,要学好英语是不可能的,反过来说,越深刻细致地了解所学国家的历史、文化、传统、风俗习惯、生活方式以及生活细节,就越能正确理解和准确使用这门语言。”
  教育部1999年颁布的《大学英语教学大纲》的修订本中也规定了大学英语的教学目的是:“培养学生具有较强的阅读能力和一定的听、说、写、译能力,使他们能用英语交流信息。大学英语教学应帮助学生打下扎实的语言基础,掌握良好的语言学习方法,提高文化素养,以适应社会发展和经济建设的需要……大学英语教学还应有助于学生开阔视野,扩大知识面,加深对世界的了解,借鉴和吸收外国文化精华,提高文化素养。文化和语言有着密切的联系,一定的文化背景知识有助于促进语言应用能力的提高。”以上种种均要求大学英语教学要把语言教学和文化教学有机地结合起来,不仅要传授语音、语法和词汇等方面的知识,使学生能够掌握正确的语音语调、扎实的语法、一定的词汇量和熟练的词汇运用能力;而且要求教师在基础语言教学中导入文化的教学,以便于学生能够更好地了解英语语言的特点以及他们的风土人情。文化导入还可以激发学生的学习兴趣,满足学生学习语言的要求。由于大学英语课文选材丰富,内容涉及英语国家历史、地理、社会、人文、价值取向和社会观念等等。如果教师在讲解课文的同时能够介绍并回顾一下相关的文化背景知识,不但可以激发学生的学习动机,还可以帮助学生更好地理解课文,加深印象;而且英语学习的五项技能听、说、读、写、译,哪一方面都离不开文化背景知识的理解和掌握,只有这样才能更全面、更准确地理解目的语,才能更好地提高语言应用能力。
  
  二、文化导入的方法
  1.教师要注重自身业务素养的提高。教师是文化的传承者,是教学活动的组织者和领导者,在教学活动中充当着不可或缺的、无法替代的作用,因此,教师本身的业务能力直接影响着教学效果。要想提高学生的综合水平,教师就应该不断提高自身的文化素养,加强文化背景知识的学习。文化背景知识包罗万象,既包含着一个国家、民族的历史、地理、文学、艺术、宗教、习俗等方面,还包含着某一种文化特有的语言,如:成语、典故、俚语、谚语等,还有各个国家、地区所使用的各种肢体语言等,所有这些都从另一个方面说明了大学英语教学中文化导入的难度,因此要完成这一教学任务,教师就要具备良好的中文及英语文化知识,具有深入浅出讲授语言深层文化内涵的能力。教师在平常应注意广泛阅读,通过观看外国电影,阅读外文原版,和本族语人士交流,上网查询相关资料等多种途径,积累目标语言的相关文化背景知识。
  2.课堂传授。目前,我们大学英语所使用的教材,无论哪一家出版社的,何种版本都有一定比例的英文原版材料,有的教材甚至全部采用经过少许修改的原版材料做课文,因此,教材中包含了大量的有关英语国家历史、风土人情之类的背景知识和特殊的语言点。而学生虽然在中学已经对英语的词汇和语法结构有了相当的掌握,但对这类文化知识了解甚少,如果教师在课堂上不对文化背景知识先作介绍而直接开始讲解词汇和课文的话,势必会对学生的学习造成一定的障碍,使他们失去对学习的积极性和主动性。因此,教师在讲解课文内容之前最好能把和课文相关的文化背景知识作一些介绍,以激发学生的学习兴趣,加强对课文的理解。
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