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标志的象征性分析


□ 曹金明

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  在“二战”期间某一天,罗马城到处都插满了纳粹的党旗,一个意大利小女孩看到每个党旗上的标徽就像一只只黑蜘蛛,她感到恐惧,大步往家里跑,一边跑,一边向路人惊呼:“罗马城爬满了黑蜘蛛。”
  在意大利小女孩看来,纳粹的标徽图案形象就像“黑蜘蛛”一样令人恐惧。“黑蜘蛛” 也许只是一种比喻,比喻的基本要素是相似性,纳粹的标徽图案与黑蜘蛛在形象和色彩方面有外在的相似性,不仅如此,纳粹的恐怖特性也像黑蜘蛛一样,因此它们又具有内在性质上的相似性。所以,当意大利小女孩称纳粹的标徽为黑蜘蛛时,人们都普遍认同这一称呼。在意大利人眼里,纳粹的标徽就是邪恶的象征符号。当然,在纳粹党人看来,他们的徽标是德意志帝国民族精神的象征。
  象征性是由人类最自然的本性催发而生的创造物,这个创造物实际是人类内心世界的一种象征,是人类心灵最显著的、最真实的外化,是一个被人格化的象征对象,蕴涵着强大的超越性精神力量,人们的思想、愿望、意向等精神性的东西都凝结到标识符号上,从对象化与自我实现的角度看,标志符号象征性成了人的精神对应物,它的主要意义在于创造某种人格理想或精神境界。一旦某些事物或图形成为象征角色时,它们就具有了超凡的魔力,并且深深地影响着人们的精神及行为方式。
  把对象视为本体还是视为象征性的喻体关键取决于人们的心态,如果以平常心态看事物,必须抛弃所有精神性的关联和想象;如果以象征心态看事物,则倾向于在事物的表面下去发掘事物的象征含义;如果一定的形状、色彩及其图形经常以固定的组合形式来表征某种特殊的意义,那么,它就成为一种特殊的象征符号。例如,“树”作为事物的本体,具有多种实用的功能性,如果“树”作为喻体,则可以成为人才的象征。因此,在象征心态下,一切事物都具有象征性。
  象征符号在同其他存在物相联系时才有它的存在,标志的象征是用一种符码来表征某种看不见的意念,并与意念有着永久的联系。标志图形的符号化需要把抽象的概念转换成图形语言,借助类比、联想的性质,将一件事的性质赋予、归类于一些代表性的附属物上。符号的生命力靠关联来维系,只有不断地强化符号的关联性,才能逐渐成为象征符号。
  《韦氏大字典》对象征一词作了这样的解释:“象征系用以代表或暗示某种事物,出之于理性的关联、联想、约定俗成或偶然而非故意地相似;特别是以一种看得见的符号来表现看不见的事物,有如一种意念,一种品质,或如一个国家或一个教会之整体,一种表征。例如,狮子是勇敢的象征,十字架为基督教的象征。”
  象征符号与所指事物的内在性质之间有相似之处,在解码过程中,这些相似之处会被理解为某种涵义的陈述。例如,奥运的五环标志的色彩表示全世界不同肤色的民族,环环相扣表示团结。假如符号与自己所表示的东西之间没有相似之处,其符号的能指作用就非常勉强,即使通过许多解释和说明也于事无补。因此,符号对应与所指事物的相似特性是涵义必不可少的依附条件。
  对于一个高度抽象的符号来说,以抽离与表象世界之关联为诉求,揭示事物的内在特性。然而,事物的内在特性可以关联到多方面的特性,例如一个三角形,在一定的场合可以表示危险,在另一场合却表示稳定。从三角形的“角”来看,具有危险的特性;从三角形的“面”来看,具有稳定的特性。
  对于标志符号来说,其图形分为具象形式、抽象形式、意象形式。具象形式基本忠实于客观物象的自然形态,或物象的特征直接与实实在在的东西的特征相对应,具有易识别的特点。抽象形式是经过提炼、概括和简化的结果,它不能跟实实在在的东西直接对应。意象形式是以某种物象的形态为基本意念,以象征符号的形式来表现。
  
  2
  
  象征是一种群体性的、约定俗成的、传习的思维方式和交流方式,以某种符号标记一种特定的意义。瑞士语言学家费·索绪尔写道:“象征的特点是:它永远不是完全任意的;它不是空洞的;它在能指和所指之间有一点自然联系的根基,象征法律的天平就不能随便用什么东西,例如一辆车,来代替。”(费·索绪尔《普通语言学教程》)
  象征性的符号是观赏视野中一个制高点,在这个制高点上,便于察觉、理解和品味标志的某种特质。标志以它精练的形象和磁石般的魅力吸引着人们的视线,一再地成为聚焦对象,标志图形所呈现的形象赋予了“看”的基础,关联想象才是理解标志含义的核心。标志作为一种关联物,超越了图形所呈现的形象,视觉元素构成的不是标志图形所呈现的形象,而是符号的意义。
  符号在人们心理构建起一个观赏平台,视觉元素的组合连结成为一个有意义的叙述,人们借助联想思维能力对标志图形进行一种超然性质的感悟,在观赏者的视野背后维系的是符号对象的限制性和约定性。
  标志符号的限制性和约定性表明了现有的关联成了一种常规,特定的视觉元素对应特定的所指。标志含义的限制性和约定性是某个团体的约定,共时性的文化观念是符号产生所依托的环境。
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