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我国白化网纹蟒人工孵化首次成功


□ 乔轶伦

  2013年是中国农历蛇年,蛇类的生存现状和命运引来人们更多关注的目光。目前,很多野生蛇类仍面临着被过度利用和非法捕杀等诸多威胁。但与此同时,蛇类保育事业也不时传来振奋人心的消息.2013年3月21日,从北京动物园的两栖爬行动物馆传来喜讯:一对白化网纹蟒顺利产卵并人工孵化成功,创造了国内该种蟒蛇人工孵化成功的首次记录。

  网纹蟒是目前已知蟒蛇中野外分布最广的一种,它们栖息在热带东南亚广袤的土地上,从马来半岛、爪哇、苏门答腊、帝汶岛直到菲律宾群岛都有分布。这种蟒不仅是东南亚体型最大的蛇类,也是世界上最著名的蛇类之一。据文献记录,网纹蟒最长可达10米,被誉为“世界上最长的蛇类”。但实际上,网纹蟒体长大多在4~6米,7~8米的超长个体己越来越难见到。在外形上,网纹蟒与其他种类的蟒蛇相似,但与来自相同产地的缅甸蟒和短尾蟒等有着粗壮躯体的蟒蛇比起来,它们更长、更“苗条”。网纹蟒的头背呈淡褐色,身躯上覆盖着网状的黑、黄或浅灰色的花纹。雨林中的老鼠、鸟类乃至小型有蹄类哺乳动物都是它们的猎物。野生的网纹蟒性情暴躁、凶猛,尤其是体型较大的个体常被视为危险动物,因为在其产地有过网纹蟒绞杀、吞噬儿童的记载。但是.由于网纹蟒的栖息地不断丧失,乱捕滥杀情况屡禁不止,野外的网纹蟒,特别是体型巨大的个体,已经越发罕见了。

  蛇类的体色经常因为基因突变而改变,当蛇体内缺乏一种产生黑色素所必需的酶时,就会出现与众不同的白化蛇,但这样的概率微乎其微,不管是哪种蛇,白化及变异个体都十分难得而稀有。1994年,有人在马来西亚发现一条白化的网纹蟒,后将它运到美国。美国宠物观赏蛇育种专家经过多年的努力,成功地将这条变异网纹蟒的白化基因保留下来,并于本世纪初期首次成功繁殖白化网纹蟒。如今,除了白化的蟒蛇外,经过人工选育繁殖,花纹、体色出现变异的网纹蟒已有十多个品种。

  早在1980年,北京动物园就开始饲养网纹蟒了,但由于种种原因,这批网纹蟒一直未能繁殖出后代。2008年蛇展区改造完毕后,首次引入一对白化网纹蟒饲养并展出。一般来说,白化个体的适应性和抗病性会比正常个体差一些。为了养好这对蟒,爬行馆的饲养技术人员专门为其设计了一间蟒舍:土地、植物、水池和树干等都仿造其原栖息地的风貌,还放置了不同高度的栖台和灯具,为其提供不同的温度区域;全年供给白鼠、雏鸡和鸽子等活饲料。在饲养人员的精心照料下,这对刚进馆时不到半岁、全长只有1.1N1.3米的幼蟒,在适宜的人工饲养条件下迅速生长,4岁达到性成熟时,体长已达4米多,质量将近20千克,性情也十分温顺。

  2012年秋,随着气温的下降,这对蟒进入了发情交配期。2012年12月27日,雌蟒首次产下17枚卵,其中有13枚为受精卵。工作人员将这些卵全部取出,置于31℃~32℃的最适温度下进行人工孵化。漫长的等待终于得到了惊喜:人工孵化的第83天,即2013年3月21日,第一条幼蟒终于出壳了;到第87天,共有11条幼蟒成功出壳。初生幼蟒的平均体长为72厘米,体重150克。出生4~5天后的幼蟒即能自行捕食小鼠,至今均生长状态良好。

  白化网纹蟒在北京动物园的首次人工孵化成功,填补了国内该领域的空白,同时也为国内大型蟒蛇的繁育保护工作积累了宝贵经验。

  (作者单位:北京动物园两栖动物爬行馆)

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摘自:大自然 2013年第05期  
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