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曼布克文学奖的是是非非


□ 芮小河

曼布克文学奖的是是非非
芮小河

英国小说在经历了十九世纪文学大师如简·奥斯汀、查尔斯·狄更斯、乔治·艾略特等带来的辉煌之后,又在二十世纪三十年代由D.H.劳伦斯、弗吉尼亚·伍尔夫、詹姆斯·乔伊斯等引领下走向了现代主义的巅峰。然而,英国文坛盛极而衰,自五十年代以后就没有能推出堪与前辈比肩的小说家,也无法再像以前那样吸引读者。另外,随着社会技术手段的进步,日常信息交流的方式多样化,大众的兴趣转向新型的休闲、娱乐形式诸如电视、电影等,再加以美国同行咄咄逼人的竞争,越发造成英国纯文学书市的低迷和读者的流失。
英国书业界曾有着赞助文学作品且不以谋利为宗旨的传统并为之而自豪,即使在“二战”后相当一段时期,亦不屑于商业化运作促销图书,但在纯文学图书出版举步维艰的情况下,终究不得不试图在不丧失原则的基础上,在商业与艺术之间寻求平衡。由来自乔纳斯·凯普(Johnath Cape)出版社的总编汤姆·马什勒牵头,书业界于一九六八年开始酝酿设立一项文学奖,以奖励年度最佳英文严肃小说,并引导文学读者的鉴赏活动。大奖以赞助商布克公司命名,最初称布克奖(Booker Prize),后因新赞助商加入,改称曼布克奖(Man Booker Prize,以下简称“布克奖”)。设立早期,布克奖未能引起保守、怀疑的评论界及读者们的充分关注,一九六九年的第一届获奖作品已被人遗忘。不过,自八十年代起情况发生了改变,尤其是一九八○年威廉姆·戈尔丁的《航行祭典》险胜安东尼·伯吉斯的《尘世势力》,颁奖典礼第一次由BBC转播,轰动一时,布克奖衡量作品水准的权威性自此逐渐确立。
经过多年的苦心经营,布克奖成为当代英语小说界的最高桂冠,除了英国籍作家,越来越多来自英联邦其他成员国及爱尔兰、巴基斯坦、南非,母语非英语的作家闯入候选名单并获得殊荣。大量入选小说及获奖小说代表着来自不同文化、历史、信仰、性别的声音,布克奖成为众声汇集的舞台。三十多年来,布克奖的不少获奖及入围作品不仅为大众耳熟能详,而且进入批评家、学者们的视野,还被纳入文学选本,进入学校课程,被广为研读。由于布克奖在当代英语文学界的影响,其入选名单常常被视为衡量当代英语文学状况的敏感的晴雨表,被大家用来预测近期文坛的动向。
布克奖的问世正逢声势浩大的非殖民化运动,英国丧失了帝国地位,其各前殖民地纷纷赢得独立,清算、颠覆殖民主义的后殖民意识上升并蔓延,这一历史经验进入当代英语文学中,得到了布克奖的关注及认可。当有关“英国性”的定义一度模糊之时,小说中那些与英国渊源颇深、甚至渗入英国文化中成为定义其性质的前殖民地经历尤其受到重视,彼得·查尔兹所称的“六十年代以来英语文学最令人瞩目的转向”就是针对这一时期印度作家的英文小说、英国作家有关印度题材的作品数量持续增长、影响日益扩大而言。一九七一年V.S.奈保尔的《在自由的国度里》获奖,更成为这一重要现象的标志,作品虽然写的是某一不知名的类似乌干达的非洲国家,与印度无关,但是奈保尔的印度血统一直让印度人引以为骄傲。这一时期,还有其他三本关于印度的获奖作品:一九七三年J.G.法雷尔的《围攻克利希那邦》,叙述在英国殖民者雇佣的印度士兵当中发生的一场哗变;一九七五年露丝·贾布微拉(Ruth Jhabvala)的《热与尘》,通过一位英国姑娘探秘家族丑闻,讲述在二十年代英国殖民统治时期的印度,其祖父的前妻受当地王公诱惑背叛家族的经历;一九七七年保罗·斯哥特的《滞留》,描写印度独立之后二十五年间一对英国夫妇在丧失殖民者特权的情况下继续居住在当地的生活。此外,尚有一九七○年伯尼丝·鲁本斯探索犹太裔英国人生活的《入选者》、一九七四年纳丁·戈迪默以反对种族主义为题材的《自然保护论者》名列获奖名单,同样说明,自成立伊始至七十年代,布克奖名单即呈现多元化倾向,囊括了不同文化背景的作家及其作品。 ......

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摘自:读书
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