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塞舌尔的国宝——阿尔达不拉象龟


□ 乔轶伦等

乔轶伦 王峰 卢岩 何縩纯

  2012年4月,一对年轻壮实的阿尔达不拉象龟“夫妇”承载着中国和塞舌尔共和国(以下称塞舌尔)两国人民的友谊,顺利抵达了北京。这对象龟是塞舌尔总统米歇尔在2011年访华期间,为庆祝中塞建交35周年赠送给中国人民的礼品。6月1日,安全地度过检疫期后,这对象龟正式入住北京动物园,两栖爬行动物馆特地为它们新建了“别墅”,不少市民、游客和龟类爱好者慕名前来,竞相目睹这对海岛巨龟的风采

  陆龟中的巨无霸

  阿尔达不拉象龟属于爬行纲龟鳖目陆龟科,是陆龟科中体型最大的一种。它体形庞大、皮肤粗糙,龟壳厚重而高耸,就像一个圆形的屋顶,覆盖着鳞片的粗腿颇有些像大象腿,因此被人们形象地称为象龟。巨型陆龟早在4000万年前就在地球上出现了,从已发现的化石来看,除澳洲和南极洲外,各大洲均有分布。16世纪初,全世界还有3个地方栖息着巨型象龟:加拉帕戈斯群岛、塞舌尔群岛和毛里求斯群岛。不幸的是,由于毛里求斯刚好位于海洋航线上,18世纪末,外来移民和水手已将毛里求斯的巨型象龟屠杀殆尽。如今,野生的象龟仪幸存于其他两个海岛上,共有2种:一种是生活在南美洲加拉帕戈斯群岛上的加拉帕戈斯象龟(Chelonoidisnigra);另一种是仅分布于塞舌尔阿尔达不拉岛上的阿尔达不拉象龟(Geochelonegigantea),在我国港台地区也被译作亚达伯拉象龟。

  成年的雄性阿尔达不拉象龟甲长可达1.22米,体重超过250千克:雌龟体型稍小,但甲长也有90厘米,体重160千克左右。一个成年人或两三个小孩骑在龟背上,它们仍能正常爬行,所以又被称为陆龟中的“黑金刚”或“龟老大”,实在是名不虚传。

  北京动物园中的这对象龟刚刚接近成年,尚未完全成熟,不过雄龟体重已达165千克,至少五六个壮汉才能搬动它;雌龟体重93千克,也需要三四个人合力才能搬动。象龟为什么会长得如此巨大呢?其实,它们的祖先未必有这么大,由于长期生活在与世隔绝的岛屿上,气候适宜、觅食方便,又没有天敌,这些没有后顾之忧的象龟们便安逸地生存繁衍下来,体型越长越大,最终演化成今天的模样。

  温柔的缓行者

  虽然体形庞大,看似恐怖,但象龟的性格十分温和,甚至有些胆怯。象龟从不主动攻击,也不欺负其他体型较小的动物,在人工饲养条件下,能和体型较小的陆龟(如苏卡达陆龟)和平共处。象龟对人类也没有戒心,通过长期的驯化,它们会变得十分友善而驯顺。由于背负着一个厚重的外壳,象龟行动起来如重型坦克一般迟缓,只能在平坦开阔的地面上行走,无法奔跑或跳跃。长时间不动时,它们喜欢腹甲着地,四肢伸向外侧摊在地上。向前行进时,四条象腿先要像千斤顶一样慢慢地把身子撑起来,然后再一步一步慢悠悠地向前移动。我们曾测算过,从室外活动场到室内不到20米的直线距离,雄龟走完全程最快的一次也用了2分54秒,这个成绩还是在有食物引诱的情况下完成的。一般情况下,象龟每次主动行走的距离很少超过10米,如有人驱赶,它会变得胆怯而倔强,甚至将头缩回壳内,索性趴在地上一动不动。这一场景让我们深刻体会到了何为“欲速则不达”。难怪在其原产地有一种规则十分简单却极具挑战性的象龟竞赛,参赛者需要驾驭象龟向前爬行,只要在半小时内前进十米就算获胜。

  会游泳的“旱龟”

  象龟与其他陆龟不同,作为海岛型物种,象龟既耐干旱,也很喜欢潮湿。旱季时,象龟在长时间缺水的情况下仍能存活:一旦雨季来临,它们寻找到水源后就痛饮一番。为了能喝到岩石裂缝中的水,它们还进化出了较长的吻部,具有用鼻孔吸水喝的特殊功能。象龟也怕热,环境温度超过32℃或长时间高温曝晒时,它们的口中和眼角会分泌出白色黏液,这时它们往往会去寻找树荫或有浅水坑的地方,特别喜欢将身体泡在水坑、沼泽或泥塘里解暑。在原产地,常能看到成群结队的象龟聚集在水洼里“开会”的壮观场面。多数陆龟不会游泳,在较深的水中会溺死,但看似笨重的象龟却有着很大的浮力,曾有象龟过在两个岛屿间成功横渡的记载。

  不挑食的素食者

  象龟属植食性动物,以草、树叶及花为食,偶尔也会拣食动物尸体。在原产地,象龟的主要食物就是草,它们是不挑食的“大胃王”,每天可以吃掉相当于自身体重4%的草,供它们取食的草多达30种,这些草因为象龟的青睐而被当地人通称为“龟草”。和所有的龟一样,象龟没有牙齿,但上下颚外侧有双排锯齿状角质,能像铡刀一样切碎草和树叶。在人工饲养环境中,它们更偏爱一些绿色叶菜和多汁水果。据观察,象龟对红色和黄色的果蔬类(比如苹果、香蕉和胡萝卜等)最感兴趣,一根香蕉就能将它从室外活动场引回室内。但是为了它们的健康,这些果蔬类饲料最好只当小吃供给,总量只占它们食量的10%~20%,主要饲料还是高纤维、高钙磷比、低蛋白、低水分的草和树叶。

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摘自:大自然 2013年第01期  
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