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科学没有国界


□ 李 平

  那是第二次世界大战爆发的前夕。一位默默无闻的年轻人准备了一件军用雨衣,办了护照,凭着一个欧洲现代史学士的学位,即将奔赴欧洲去采访这场后来几乎席卷全球的战争。但意想不到的是,独具慧眼的美国《生活》杂志编辑主任比林斯却唤住了这个连中学物理都不及格的人,要他充任该杂志的科学编辑。一次偶然的机遇就这样改变了他一生的命运,使他走上了普及科学知识的道路。
  随着时间的推移,这位年轻的、朝气蓬勃的科学编辑也人到了中年。他在工作中敏锐地感觉到,科学家之间以及科学家和公众之间的知识交流对发展科学来说,是必不可少的,然而,在数以千计的科学期刊中,以生活中的形象化语言概述科学进步、囊括各学科知识的杂志却寥寥无几。这种严重的不对称现象,促使他和他的两位同事在一九四七年秋,用一百万美元贷款的第一期拨款买下了在当时已债台高筑、处于风雨飘摇之中的四版周报《科学美国人》,将其改版而成现今的同名月刊。他,杰拉德·皮尔,也随之成为《科学美国人》的发行人。
  改版后的《科学美国人》以崭新的面貌问诸于世。它以月刊形式出现,每期刊载八篇文章,另辟有“读者来信”、“五十年和一百年前”、“文章作者简介”、“数学游戏”、“新书介绍”、“科学与大众”、“业余科学家”、“参考书目”等八个专栏。除此而外,《科学美国人》每年的九月号为专集号,共载十一篇专论文章及八个专栏。例如,一九七八年为进化论专集,一九七九年为脑专集,一九八○年为经济发展专集。
  当今的科学发展日新月异,边缘学科层出不穷,这就要求从事各学科研究的科学工作者掌握大量的非本行知识。《科学美国人》正是从这一目的出发,约请各学科学术造诣颇深的知名科学家撰稿,由作者和编辑合作,写出形象生动、通俗易懂的报道和分析相结合的文章,以供从事其它专业研究的科学“外行”和读者阅读,扩大他们的知识面。同时,《科学美国人》又是一种图片杂志。为了便于读者理解文章,它还运用大量照片及图表,平均每期有一百幅左右。这些图或来源于政府文件,或转摘于公开刊物,或出自于作者之手,或润色于编辑之笔。
  随着《科学美国人》发行量的增大,这个旧名字又重新在读者中赢得了新声誉。改版后的第一批《科学美国人》,几乎是无人问津的,它寄出的征订单只收回了百分之五。但到一九五○年,该杂志发行量增加到十万份。到一九八○年,它的英文版发行量增加到七十万份,加上意、日、西、法、德、中等外文版,总发行量突破百万大关。发行量的增长与人口中的专业技术人员数的增长成正比。目前,它的美国读者的平均年龄为三十四岁,平均学位为1.5,也就是说,他们的平均学位介乎于学士和硕士之间。读者的职业分布也日益广泛,正如该刊发行人皮尔先生所说:“我们的读者已经进入了董事会、国会、内阁和华尔街。”
  尽管这个杂志是以“美国人”命名的,但科学并没有国界。早在一九七二年,当杨振宁博士会见毛泽东主席时就曾建议我国组织力量出版《科学美国人》的中文版。但由于众所周知的原因,中文版的试刊一直到一九七八年,在科学的春天到来之际才得以出版。一九七九年一月,中文版《科学》由中国科技情报研究所重庆分所编辑、由科学技术文献出版社重庆分社正式出版,但当时的《科学》与《科学美国人》的时差长达十四个月。一九七九年夏,《科学美国人》发行人皮尔先生访华。经过中美双方的多次谈判,达成从《科学》一九八○年一月号起合作出版《科学》的协议。这样一来,时差从十四个月缩短到四个月,也就是说,《科学》一九八○年一月号即《科学美国人》一九七九年的九月号:脑专集。
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摘自:读书 1981年第10期  
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