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小小说三题


□ 袁风华

  我的表嫂
  
  每次清明回乡祭祖,我都特别伤感,为了一个可怜又可敬的女人。这个女人是我的表嫂。
  在略显嘈杂的村安息堂里,表嫂不苟言笑,默默地供上馒头,默默地烧纸钱、清理灰烬。每当这个时候,我总要别过头去,我怕我的难过会传染上其他亲戚。表嫂所跪拜的人是表哥。
  回老宅时,我和妻子拉住表嫂,走吧,到我们那里住几天,我们闲着慌。表嫂抱以歉意的微笑,谢了,家里活忙着呢。这样的邀请老是碰壁,我也习以为常了。我知道,那是因为表嫂在农村的四角天空下需要照顾两个男人,一个是公公,我的姑夫,一个是侄儿怀东。对着堂屋墙上表哥的遗像,我燃起一枝烟,默默地对表哥说,哥,你放心在那呆着,嫂子很爱你。我还要跟妻子、跟亲戚、跟同事们说的是,我的表嫂,她是一个真正的女人,中国式的女人,很传统、很纯洁。
  我上初中的时候,表嫂随同退伍的表哥,从西北的一座小城,来到我们沿海滩涂一隅安家落户。当时表嫂面对的是两个男人和一个十几年没有女人操持的家。家中的清贫,虽然无法说明什么,但却足以将咄咄逼人的生活染上一层暗淡的色彩。表嫂用她那女人所特有的胸襟容纳这一切时,又显得是那么的平淡,只有姑夫的嘴角边若隐若现地有一些浅笑和窘态。
  表哥的家因为有了表嫂的劳心,一切变得井然有序起来。接着是侄儿怀东的出世,家中更是增添了许多天伦之乐。日子虽说比较拮据,但过得祥和温馨。表哥对表嫂的好,我是点头信服的。表嫂因为是外地人,一时吃不惯我们打渔人家生炝、腌渍的海货,胃肠功能紊乱经常腹泻,是表哥“吭哧吭哧”背着表嫂上的医院。我亲眼看见过。
  谁能知道自己的幸福何处是巅峰何处是低谷呀!在我家与表哥表嫂友好往来的琐碎生活中,属于表嫂的家却已进入尾声,幸福戛然而止,只留下一个匆匆的开头。我至今念叨不忘《浮士德》里的一声惊叹:“多美啊,请你停留!”
  一次意外的事故,表哥永远地走了。姑夫拖着两条残缺的腿,捡回了一条命。以后很长一段日子,表嫂仿佛跌进了一个深不见底的泥潭爬不上岸,常常抱着周岁的侄儿坐在门口,茫然地望着门外干涸的小河。姑夫估计到年轻的儿媳总会改嫁,况且表嫂还是个外地人,在外做活时,总要隐忍不住泪洒衣襟。母亲知道了,不晓得怎么个解法,就背着姑夫偷偷跑到雇主家,央求人家结付工钱时尽量多给点。母亲恳切地说,给我个面子,就算帮我大哥一个忙吧。
  终于,表嫂决定要回西北娘家一趟。谁也不知道表嫂的这个回家是否就意味着改嫁,包括表嫂她自己。临行前一晚,姑夫一步三趔拿着一瓶酒说要跟我父亲对掰喝酒。还没开喝,就已经哭软了身子,瘫在桌前。
  表嫂带着几多牵挂和泪水,独自一人上了路。怀东拼命哭喊,但没有跟着去。母亲跟姑夫说,怀东不能去,那是我们袁家的种。
  知了疯鸣度夏,过了八月麦黄,又临九月秋风。表嫂那边音讯全无。姑夫木然地跟着上了年纪的人去打短工。我常应母亲的叮嘱,去送碗蛋饺、馄饨什么的。我一般不敢多留,怕那种噬心剔骨的伤心耽误了我的学习。没有任何征兆,表嫂突然回家了。但那时我已经去县城读高中了。
  后来得知,在我上高中的第三个晚上,表嫂回到了家。那时表嫂已经离开“夫家”三个月了。那三个月里表嫂是去相亲的,还是去疗伤的,还是去安顿另两个老人的,我无法揣摩到。从母亲的口中探听到,表嫂回到家推开门看到的是一幕令人心碎的场景:一位残腿的老人,在地上掌着罩子灯,用草纸为三岁的小孙子揩屁股。旁边是一坨刚拉的热气腾腾的屎。小孙子的指甲里全是泥,鞋子东倒西歪甩在一边。表嫂迅即丢掉空空的行囊,跑上去迎着姑夫放声痛哭,一家人抱成团,哭成堆。哭声惊动了整个村子。
  上有老,下有小,表嫂用她的韧性和勤劳,担负起的是苦涩的责任和无以言表的义务。表嫂原本不属于这个家。她完全可以听从父母的话,呆在西北,再找一户富足的人家,过上相夫教子的生活。可表嫂选择的是一条用泪水汇成的爱河,河里流淌着跋涉的酸楚,搏击的伤痕,更多的是对爱情的忠贞。
  上大三那年寒假,我回到老家。一个深夜,我和朋友从镇上的网吧回家,经过表嫂家门口,无意之中亲眼目睹了表嫂扯着嗓子骂人的样子,犹如一只发了狂的母狮子:村里的阿木窥见表嫂一人在家,涎着脸皮上门要占表嫂的便宜,威逼动硬不行,就拿出花票子使软的。表嫂誓死不允,摔碎了遥控器,冲到屋檐转角,把阿木骂得狗血喷头,还用了许许多多的脏话,那是我听不懂的西北土话。我赶紧上前救急,见义勇为了一回。
  在我成家立业后,我征得妻子的同意,几次三番要请表嫂和侄儿怀东来我家玩上几天。我想尽自己的一点绵薄之力,让命运多舛的表嫂离开那个令她伤心的家,哪怕只几天,以弥补表嫂所失去的一切。可表嫂却执意不肯。因为那里留有她太多的留念。她要坚守那份感情。炎夏,善良的妻子买了阳光真丝布料送给表嫂,让她自个去镇上裁件好看的衣服。表嫂乐颠颠地去了,却拿它调换了其它颜色,给怀东做了件鲜艳的褂子。
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摘自:沙地 2008年第04期  
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