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“喧嚣的二十年代”之隐喻


□ 赵 颖

  摘 要:在美国历史上,“喧嚣的二十年代”是一段社会各个方面发生剧变的特殊时期,物质上富有,但精神上荒芜,孕育着无奈和迷惘。繁荣一时的表面下隐藏着巨大的危机。本文从菲茨杰拉德的代表作《了不起的盖茨比》中选取几个极具代表性的和死亡相关的文本元素进行分析,以证明这部小说中蕴含的对这个时代的隐喻。
  关键词:二十年代 爵士时代 喧嚣 隐喻
  
  在美国的历史上,二十世纪二十年代(以下简称为二十年代),也被称作“喧嚣的二十年代”或“爵士时代”,起始于第一次世界大战(1919)的终结。是一段社会各个方面发生剧变的特殊时期,许多的新鲜事物诸如:收音机、电影、汽车、地下酒吧、新女性、哈莱姆文艺复兴运动、消费主义和拜金思想等等相伴而生;然而1929年的经济大萧条紧随而至,繁华逝去,标志着二十年代的结束。面对着新的挑战,于是人人自危,情绪悲观。
  纵观二十年代的美国,一方面,它是一个物质上富足,很会享乐的时代。尽管“一战”对人们的身心产生了巨大影响,但也给美国带来了一笔笔巨大的财富:战争期间,美国的工业因生产大量的军事装备和军工产品而得到了蓬勃发展,一直持续到战后。于是,幸运的美国人享受着经济繁荣所带来的丰富果实,享乐主义开始滋生蔓延,越来越多的人拥有了自己的汽车、房子和各种各样的消费品。大批的美国人开始去看电影、听收音机、开车兜风;他们的钱包随着市场的扩展越来越鼓,于是沾沾自喜。另一方面,从某种意义来说它又是一个精神上荒芜、疾病缠身、充满着反叛和抗争的时代。这一时期,维多利亚时期的传统道德观和价值观被打破,清教观念被质疑。年轻的一代公开向被父辈奉为圭臬的正统的两性关系提出挑战。美国著名作家,“迷惘的一代的代言人”菲茨杰拉德(1896-1940)称其为“爵士时代的女郎”,穿着短裙,留着烫发,抽烟喝酒,通过种种大胆的行为,打破旧的社会习俗。这个时代也见证了城乡之间的对立,贫富分化、对开放性的移民政策的反抗,还有对禁酒运动的反抗和斗争。此时,新的统一的道德观和价值观尚未形成,人们生活在一片精神的荒原之上。拜金主义盛行,私人财产被看作是通向社会自由的通行证。因此,人们每时每刻都在不惜一切代价地去获取财富,争取个人自由,过度消费,浪费大量的自然资源。
  所以,菲茨杰拉德把二十年代称作是“一个奇迹的时代,一个艺术的时代,一个挥金如土的时代,也是一个充满嘲讽的时代。”值得一提的是,《了不起的盖茨比》出版于1925年,此时正是二十年代的繁盛时期,大萧条还在众人的视线之外。但是作者已具有了一种“众人皆浊我独醒”式的预感。他犀利的笔已透过浮华,看到了一股必将失败的潜流。凭此而论,菲氏不仅仅是大多数人所认为的为爵士时代大声讴歌的歌者,更是一位预言者和敲钟者,在《了不起的盖茨比》中,将二十年代的几处“死穴”一一点中,揭示出了二十年代的顽疾。本文试图从汽车、房子和盖茨比本人几个隐喻着死亡的关键文本元素入手,来揭示菲氏对美国二十年代的某些虚幻本质的反映。
  
  一、汽车——“向死亡驶去”
  
  汽车,作为一种交通工具,它的出现给美国社会带来了巨大的不可忽视的影响,在美国人(特别是富人)的生活中,起着不可替代的作用。随着人们的财富数量的持续攀升,人人都想拥有一辆属于自己的汽车以炫耀自己的财富和地位。因此,汽车被赋予了另一层含义成为显示自我和表达个性的工具,一种个人地位高低的象征性符号。毫无疑问,豪华的汽车代表着大量的财富和高高在上的社会地位。汽车作为一个主要的元素经常出现在文本中。盖茨比的豪华轿车罗尔斯-罗伊斯格外引人注目:“车子是瑰丽的奶油色的,镀镍的地方闪光耀眼,车身长得出奇,四处鼓出帽子盒、大饭盒和工具盒,琳琅满目,还有层层叠叠的挡风玻璃反射出十来个太阳的光辉。我们在温室似的绿皮车厢里许多层玻璃后面坐下,向城里进发。”以至于尼克禁不住用“赞赏的眼光”来看他的汽车。而汤姆的汽车,则是一辆便宜的蓝色的小汽车,比盖茨比的豪华汽车逊色了许多。他却把盖茨比的豪华车比作"马戏团的花车",还号称自己是“第一个把汽车间变成马房的人”。以此来显示他对当时还是奢侈品的汽车的毫不在意,表达对盖茨比这样的暴发户的不屑一顾,有意地抬高自己和显示自己的社会地位。
  汽车,也成了检验人们道德标准的“试金石”。在二十年代,美国的传统价值遭到了破坏,男女关系变得极为混乱。汽车为谈情说爱、寻欢作乐的男男女女们提供了新的场所,使他们的幽会可以远离房间的局限而更加自由。许多销售汽车的商业广告以此作为开拓市场的一个卖点而大肆宣传。因此,当时的报纸把汽车当作破坏传统道德和传统夫妻关系的罪魁祸首,进行了严厉的批判。
  在小说中,作者也描写了这一现象,小说中的许多事件都是在汽车上发生的。贝克和尼克的第一次亲近就发生在汤姆的汽车里。汤姆和威尔逊太太的私情也是在出租车上开始的。汽车能给寻欢作乐提供方便,也可以给人们带来厄运和灾难。威尔逊太太命丧车轮,盖茨比被自己所爱的人陷害,最后被枪杀。尼克先知般地预感到 “于是我们在稍微凉快一点的暮色中向死亡驶去。”这一切都是汽车惹的祸,汽车成了毁灭和死亡的隐喻。
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