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晚清上海外语培训班勃兴之缘由


□ 李亦婷

  摘 要:1843年以后,作为通商口岸之一的上海成为中西文化碰撞、交融的前沿,中外交流日益增多,英语的商业价值逐步凸现,渐受重视,租界的设立使得中外交往成为必然,服务业、文化产业、公共事业等领域相继对人才提出了外语要求。此后,小刀会起义、太平天国战事的相继爆发,客观上又造就了一个五方杂处的移民社会,为“外语热”的兴起推波助澜,提供了良好的语言环境。随着英语人才成为各大洋行争相抢夺的对象,各种英语补习学校遂应运而生,大行于世,成为十里洋场的一道风景。从1862年第一个外语培训班诞生以来,晚清上海社会先后有200多家以外语教育为主的培训机构问世。
  关键词:外语培训班;商业社会;移民社会;社会心态
  中图分类号:K25;K26 文献标识码:A 文章编号:0257-5833(2009)08-0145-07
  
  自1843年11月正式开埠以来,上海这座江南古城逸出了数百年来“江海通津,东南都会”①的传统轨道,被强大的时代洪流裹挟入世界经济风暴中,开始了向近代商业社会的转换。在这一转换过程中,上海社会特殊的政治、经济、文化环境滋生出若干新事物,外语培训班就是其中之一。本文着重探讨晚清上海外语培训班产生的社会背景,包括政治、经济、中外文化交流市民心态等因素。
  
  一、 近代商业社会的崛起
  
  开埠后短短二三十年,上海已从偏安一隅的东南小商镇跃升为一个以商贸为依托、贸易发达、商铺林立、客商云集的通商巨埠。此地商业繁华的盛景让人叹为观止。有竹枝词曰:“自开海禁五洲通,水陆舟车疾似风。百货遍流全世界,商家发达正无穷。”②一位旅居上海15年的文人亲眼目睹了这座城市的剧变,他这样记录道:“此邦自互市以来,繁华景象日盛一日,停车者踵相接,入市者目几眩,骎骎乎驾粤东、汉口诸名镇而上之。”③
  商品经济的繁荣使得商业人才日渐走俏,需求量不断增大,首当其冲的便是买办和通事。作为一种社会职业,买办和通事由来已久,开埠以后,他们脱离了政府背景,成为了独立的生意人,直接同洋商打交道。外商初到上海,面临中外商业习惯迥异,语言不通,民众的排外心理以及对本地市场缺乏了解等诸多复杂情形,他们想要在上海站稳脚跟并闯出一番事业,不得不倚靠买办和通事的力量。开埠初期,精于商道的广东籍买办脱颖而出,在十里洋场大显身手。他们懂英语、善交际,又有常年在公行服务的经验,较好地满足了当时上海社会的市场需求。随着外商的不断涌入,洋行数目成倍增长,原先的买办和通事数量已经远远落后于形势发展,洋商急需在上海发现新的买办、通事人才。同时期的《申报》上常登有这一类型的招聘广告,如《延请买办》:
  启者:今有某洋行,欲延请买办一人,须识英语并熟于进口出口各货生意,除觅保人保二万两外,又须正实荐人,凡欲承此缺者,望写英文书将各情载明投入申报馆转寄。(注:《申报》1877年5月26日。
  启者:今欲请一买办,须会说英话,可以管帐,尚欲明造屋一切事宜,暇时并须能招揽造屋之事。如有其人承办须有保人,祈至申报馆问明可也。(注:《申报》 1882年3月8日。
  除了需要买办、通事外,外商还需要大量服务于洋行、商铺、公司的普通职员,包括实际工作中所需的抄写人(又称“写字”)、打字员、翻译、司帐人、管栈(管理栈房之人)、细崽(洋人用华人使唤谓之“细崽”(注:葛元煦:《沪游杂记》,载葛元煦等《上海滩与上海人丛书》,上海古籍出版社1989年版,第22页。)、管事等。据1865年工部局的职业调查显示,在被调查的6580名租界华人中,有344名洋行雇员(注: 《上海公共租界工部局年报》1865年。,占总数的5.2%。到70-80年代这一比例不断上升,越来越多的年轻人投身到商业活动中去,关于这一点,《申报》的招聘启事也有相应体现。现列举其中几条有代表性的:
  
  广告一:《招请司帐人》:“启者:某行今欲延请一中国司帐之人,须谙别琴英话者,凡欲充此缺之人,请来上海英租界江西路B字第三十九号门牌内商议可也。” (注:《申报》1877年6月27日。
  广告二:《访延翻译》:“兹有某洋行托延精通中西语言文字之翻译华友一位,每月薪水约要若干,如欲就者请亲笔书一中西字,信札具本人名字,住址送交申报馆帐房转递,候阅后再行选定到府奉请可也。”(注:《申报》1881年2月24日。
  广告三:《招雇西崽》:“启者:本行欲需一细崽,务需年轻,谙英语,熟识房间大菜等事,愿充斯役者即来老旗昌天福洋行面订可也,此布。”(注:《申报》188年4月16日。
  为了更清晰地反映开埠以来上海社会对商业人才的需求状况,笔者以《申报》1872—1911年间刊载的数则招聘启事为素材制作了以下表格:
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