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晚清上海外语培训班勃兴之缘由


□ 李亦婷

  摘 要:1843年以后,作为通商口岸之一的上海成为中西文化碰撞、交融的前沿,中外交流日益增多,英语的商业价值逐步凸现,渐受重视,租界的设立使得中外交往成为必然,服务业、文化产业、公共事业等领域相继对人才提出了外语要求。此后,小刀会起义、太平天国战事的相继爆发,客观上又造就了一个五方杂处的移民社会,为“外语热”的兴起推波助澜,提供了良好的语言环境。随着英语人才成为各大洋行争相抢夺的对象,各种英语补习学校遂应运而生,大行于世,成为十里洋场的一道风景。从1862年第一个外语培训班诞生以来,晚清上海社会先后有200多家以外语教育为主的培训机构问世。
  关键词:外语培训班;商业社会;移民社会;社会心态
  中图分类号:K25;K26 文献标识码:A 文章编号:0257-5833(2009)08-0145-07
  
  自1843年11月正式开埠以来,上海这座江南古城逸出了数百年来“江海通津,东南都会”①的传统轨道,被强大的时代洪流裹挟入世界经济风暴中,开始了向近代商业社会的转换。在这一转换过程中,上海社会特殊的政治、经济、文化环境滋生出若干新事物,外语培训班就是其中之一。本文着重探讨晚清上海外语培训班产生的社会背景,包括政治、经济、中外文化交流、市民心态等因素。
  
  一、 近代商业社会的崛起
  
  开埠后短短二三十年,上海已从偏安一隅的东南小商镇跃升为一个以商贸为依托、贸易发达、商铺林立、客商云集的通商巨埠。此地商业繁华的盛景让人叹为观止。有竹枝词曰:“自开海禁五洲通,水陆舟车疾似风。百货遍流全世界,商家发达正无穷。”②一位旅居上海15年的文人亲眼目睹了这座城市的剧变,他这样记录道:“此邦自互市以来,繁华景象日盛一日,停车者踵相接,入市者目几眩,骎骎乎驾粤东、汉口诸名镇而上之。”③
  商品经济的繁荣使得商业人才日渐走俏,需求量不断增大,首当其冲的便是买办和通事。作为一种社会职业,买办和通事由来已久,开埠以后,他们脱离了政府背景,成为了独立的生意人,直接同洋商打交道。外商初到上海,面临中外商业习惯迥异,语言不通,民众的排外心理以及对本地市场缺乏了解等诸多复杂情形,他们想要在上海站稳脚跟并闯出一番事业,不得不倚靠买办和通事的力量。开埠初期,精于商道的广东籍买办脱颖而出,在十里洋场大显身手。他们懂英语、善交际,又有常年在公行服务的经验,较好地满足了当时上海社会的市场需求。随着外商的不断涌入,洋行数目成倍增长,原先的买办和通事数量已经远远落后于形势发展,洋商急需在上海发现新的买办、通事人才。同时期的《申报》上常登有这一类型的招聘广告,如《延请买办》:
  启者:今有某洋行,欲延请买办一人,须识英语并熟于进口出口各货生意,除觅保人保二万两外,又须正实荐人,凡欲承此缺者,望写英文书将各情载明投入申报馆转寄。(注:《申报》1877年5月26日。 ......
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摘自:社会科学
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