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中国陨石的世界之最


□ 许汉奎

  陨石是陨星从宇宙空间穿过地球大气层后落到地面的残体。由于数量稀少,陨石常常被视为无价之宝,尤其是来自类地行星和月球的陨石。例如在纽约一家拍卖行,一块重仅0.28克的火星陨石竟拍出4600美元的高价,比黄金贵1500倍;而澳大利亚的一块月球陨石竟然卖到每克拉2万美元,令人瞠目结舌。除去收藏价值外,随着科技的进步,陨石的重要性越来越被人们所认识,它可以帮助科学家研究宇宙物质的组成、测算宇宙物质的年龄(甚至包括地球的年龄)、分析类地行星(水星、金星、火星)及月球等的物质组成、探索生命起源之谜、研究陨石撞击地球的概率及其所造成的危害等,所以有关陨石的研究已发展成一门独立的陨石学。

  研究人员一般依据陨石所含金属矿物和岩石(硅酸盐矿物)的比例来划分陨石,一般可分为石陨石(主要或全部由硅酸盐矿物所组成,但有些可含部分铁镍矿物等,它们的含量最高可达20%左右)、铁陨石(几乎全为铁镍矿物所组成,铁约占89%、镍占9%)和石铁陨石(硅酸盐矿物和铁镍矿物约各占一半)三类。据统计,每年约有1500颗大于100千克的陨星落入地球,但到达地面并残存者每块一般不足10千克,而能被人们找到的仅4~5块,所以陨石数量是很少的。落到地面的陨石绝大部分为石陨石,石陨石与大气层摩擦产生的高温常使其爆裂成许多小块,所以几乎占落到地面陨石总数的95%;其次为铁陨石,约占总数的3.2%;石铁陨石最罕见,约占总数的1.2%。但被人们寻获的石陨石并不多,仅占已发现陨石总数的52%,因为它与一般的石头较相似,不容易识别。相反,铁陨石占已知陨石数量的比例却高达42%、石铁陨石有5%。这是因为它们较易于识别,不仅“体型”较大、质量大于100千克的很常见,而且它们与周围的岩石很不同。石陨石穿过大气层时,经过不断的高温摩擦,较大的陨石母体在高空爆裂成许多碎块,犹如雨点般落下,就会形成非常壮观的陨石雨,大大小小的火球直落地面,其场面之壮观令人叹为观止。

  分布范围最广的陨石雨

  1976年3月8日15时2分,在黑龙江省哈尔滨市东北不远处的巴彦县,高空突然出现一个大火球,以极快的速度向南飞去。正在人们惊骇之际,突然传来一声巨响,大火球分裂成1大2小的三个火球,仍以极高的速度冲向地面,还有许多小火球伴行。它们在飞行过程中产生很大的冲击波,引起一阵阵霹雳巨响,撞击地面时可谓地动山摇,震耳欲聋。科研人员很快前往调查,最后确认这次陨石雨集中分布在吉林省吉林市至永吉县和蛟河县境内,范围达到500多平方千米,工作人员前后收集到200多块陨石,肯定还有不少未被发现。在如此大的范围内发现众多陨石,确实是世界罕见。这些陨石的分布很有规律,大者在西边,越往东个头儿越小。这显然是陨石在较高的空中爆炸后,又经过了很长的坠落距离,致使大的迅速降落、小的稍缓降落,从而形成大小有序的分布特点,国外教科书上使用的陨石雨降落分布图大都以吉林的这次陨石雨为例。

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摘自:大自然
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