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传记文学的新镜鉴


□ 黄 克

  《梅尧臣传》读后
  
  朱东润先生以八旬有余之高龄,完成了《梅尧臣诗编年笺证》、《梅尧臣诗选》、《梅尧臣传》三部著作,最近分别由上海古籍出版社、人民文学出版社、中华书局出版。这不只为梅尧臣这一宋代诗人增添了光彩,也可说是古籍整理研究领域的一桩盛事。
  在我国现代传记文学创作活动中,朱先生是开拓者之一。早在一九四三年便出版了《张居正大传》,以后又出版了《王守仁大传》,解放后还出版了《陆游传》(《陆游选集》亦随之问世)。《梅尧臣传》(以下简称《梅传》)则又是一部新的力作。在传记文学得到重视和提倡的今天,朱先生这一辛勤劳动的成果,足资我们镜鉴。
  应该说,为梅尧臣作传并不是一件很容易的事。他官不过五品,大半辈子游宦于下层府衙。他先后受到叔父梅询的照料、挚友欧阳修的提携,虽然见过数次上层政治权力的角逐,但因没有亲身参与,所以宦途生涯也不曾有过什么大的沉浮蹭蹬。即便在诗歌创作上,虽然于当时已经享有“欧梅体”的美誉,但在文学史上依旧是个二流作家,影响远不及欧阳修。总之,作为传主,总感到形象似乎并不怎样突出。
  然而,就是这样一位连他自己也叹为“沉泥玉”的缺乏光彩的梅老夫子,竟以一个愤世嫉俗、耿介亮节、有血有肉、触摸可得的形象出现在《梅传》之中。毫无疑问,在梅尧臣的形象塑造上必然要有匠心独具的工夫,否则是难以达到这一境地的。笔者拜读之时,也曾对此加以揣摩,并随手记下点滴学习心得。尽管是瞎子摸象,却愿意提出来求教于朱先生和读者。
  《梅传》序文中提出了这样一个问题:“诗人不是政治家,在历史记载里不会留下沉重的踪迹;他又不是哲学家,没有长篇发挥他的惊人的宏论。因此我们对于诗人的理解常常不够。”一方面存在着诗人不易理解的客观困难,一方面读者又要求通过传记得到对诗人的更为全面切实的理解,这确乎是一个很大的矛盾。对于解决这一矛盾,朱先生做过多方尝试,也总结了许多宝贵的经验,其中最重要的,几乎可以视作解决这一矛盾的关键的一点,是在指出历代“年谱”编著工作的不足时提出的:“他们只注意到诗人的升沉否泰,而没有把他放到时代里去。脱离了时代,我们怎样能理解诗人的生活呢?”这里,一句“把他放到时代里去”,已把传记文学作为文学的艺术特征鲜明地揭示了出来,即同样离不开塑造典型环境中的典型性格。当然,传记文学的传主是历史上的真实人物,不管从文学角度看它够不够典型,作为客观存在,其自身就是一个如黑格尔老人所说的“这一个”。唯因如此,如实地展示这一特定的“典型性格”形成、发展的时代,即“典型环境”,对于传记文学就具有更加重要的意义,为理解传主提供了可能。“把他放到时代里去”,无疑是符合这一艺术创作规律的。《梅传》的创作也正是遵循着这一原则进行的。
  循着梅尧臣的诗歌创作道路,《梅传》展示了从真宗到仁宗几近半个世纪的时代风貌,这就为梅诗做了最为充分的注脚。比如,景三年(1036),朝廷上发生了宰相吕夷简和天章阁待制范仲淹的斗争,并以范被贬谪饶州告终。年仅三十五岁的梅尧臣当时是偏僻小县的建德的县官,自然无从侧身其间,但是地位的低微却没能阻止他把自己的爱憎倾向诉诸于笔端,写下了《彼吟》、《灵乌赋》、《猛虎行》等诗篇,其中用为树除害的(啄木鸟)和告人吉凶的灵乌隐喻范仲淹,用嗜血成性的猛虎隐喻吕夷简,这样就揭开了谜底,使读者明了诗中反映的诗人对这场政治斗争的鲜明立场。试想如果在此前没有对范、吕斗争的起因、演变、爆发的始末所做的有声有色的铺叙,上述三首诗完全可能被看作动物寓言,是无从理解它所寄寓的针砭现实的深意的。在这场斗争的舞台上,梅尧臣虽然没能出场,可是他却以诗作参加了这场斗争并对这场斗争做了形象的总结。正如《梅传》所指出的:“尧臣是一位敢于斗争的人物,但是他没有进行政治斗争的地位,这就迫得他运用诗歌作为进行斗争的武器。”诗成为时代的折射,在它的光亮的辉映下,显现出来的则是诗人的形象。一个低微的外官,竟然不避利害,对朝政得失表示了如此强烈的义愤,他那刚正不阿、敢怒敢言而又不以成败论人的诗人的“典型性格”,也就开始清晰了起来。其后如庆历四年(1044)暴露的御史中丞王拱辰和集贤校理苏舜钦之间的斗争、皇三年(1051)暴露的宰相文彦博和御史唐介之间的斗争,梅尧臣都因官职卑小没有被直接牵扯进去,但同样都以慷慨激昂的诗作表明了自己立场的明确抉择。了解了时代才能了解诗,了解了诗才能了解诗人;而诗人的形象只有通过反映时代脉搏跳动的诗篇才能塑造得丰满。《梅传》中传主的形象也正是在这一时代背景上,玲珑剔透地出落出来的。
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摘自:读书 1980年第04期  
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