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中西文化差异与翻译策略研究


□ 刘彦芬

  摘 要:语言与文化的关系、文化对翻译的影响、 翻译标准及方法策略等问题一直是国内外语言文化界关注的热点之一。本文将从风俗习惯、审美心理、思维方式等几方面分讨论文化差异与英汉翻译策略的选择问题
  关键词:文化差异 语言与文化 翻译策略
  
  随着经济全球化的发展,翻译作为不同语言民族之间交流的桥梁,它的作用越来越突出。没有翻译,人们彼此就难以沟通。我们虽然生存在同一个地球上,但由于受到历史演变、科学发展、地域条件影响,中西方各自形成了自己特色的语言文化。译者要完成翻译的基本任务、传达好原文的信息和内容,就必须将中西方文化结合起来。离开文化去翻译,不可能达到两种信息之间的真正交流。因此,提高翻译水平必须重视培养对文化的敏感性。传统的翻译重点放在语言方面,而忽略了文化差异方面所造成的后果。正确的态度是应从文化角度进行翻译,因为翻译本身就是不同文化间的交流,所以,理解中西语言文化差异,掌握翻译理论与策略是进行翻译的前提和基础。
  
  一、中西风俗习惯的差异与翻译策略的选择
  风俗习惯是社会上长期形成的风尚、理解、习俗等的总和。同一客观事物,不同的风俗习惯引起不同的联想, 具有不同的内涵。例如,从数字习俗来看,在英美人看来, “13”是个不吉利的数字,这已经是普通常识,而对“9”呢? 按照Brewer’s Dictionary of Phrase and Fable 的解释,“9”也是个神秘的数字。“3”是“三位一体”,是个完美的“单数”。“9”是三个“三位一体”(a trinity of trinity ),因此,“nine”在西方文化中曾出现在“吉”(或“凶”) 的各种各样的神话背景中。另外,英汉语言中有许多以动物为内容或作比喻的习语,但是,同一动物在两种语言和文化中的含义是不同的: 在对待动物的态度上,英语民族有爱狗的传统,中华民族则崇敬龙。两种不同语言国家的人在对待这两种动物的心理反应是完全不同的,这表现在大量的习语中。在我国有“生龙活虎”、“龙腾虎跃”,其中,“龙”的涵义是褒义的。“龙”在我国还曾被作为帝王的象征,皇帝被称为真龙天子,而在西方文化里或是在基督文化里,“龙”的含义与我们恰恰相反,在《圣经》中,“龙”即是恶魔,是邪恶和恐怖的象征,正因为这样,我们所说的“亚洲四小龙”在翻译成英文时成了“Four small tigers of Asia”译者在这进行了必要的转译,将“龙”转译成“虎”。类似这样的例子还有:过着牛马不如的生活:to lead a dog life.瘦得像猴:as thin as a shadow.望子成龙:long to see one’s son succeed in life.穷得像乞丐:as poor as church mouse。水中捞月:fishing in the air.他断了我谋生的路:he has taken the bread out of my mouth.
  在翻译中,译者要有足够跨文化习俗知识,并选择与译入语习惯表达相一致的词汇。否则,不仅会贻笑大方,引起误解,导致交流的失败。
  
  二、中西审美心理差异与翻译策略的选择
  审美心理是一种综合的文化意识,涉及到政治观点、宗教观点、生活方式和风俗习惯等各方面。许多词汇在中西方心理有着不同的涵义,甚至相同的词汇在不同的文化中也会产生蕴涵的冲突,审美心理的差异是造成这种想象的主导因素。以商标翻译为例,成功的商标不仅要遵循社会文化习惯,还要投合大众审美心理。一个在原文表达中具有吸引力、诱惑力并尊重大众文化和审美水平的商标,在翻译中,由于语言文化的冲突而出现的笑话比比皆是:国产有一种口红,它的商标是“芳芳”。按照我们的审美心理, 一看到这个品牌,不仅仿佛看到了一位花容月貌的少女,而且好像闻到了她周身袭来的香气。可是,译成“FangFang”,按照西方人的审美心理,一看到这个品牌,心中不免产生一种恐怖的感觉。因为fang 恰好是一个英文单词,其义是1.along ,sharp tooth of adog.2.a snake with poison - teeth 是狼牙、犬齿的意思。可想而知,当英文读者看到这个牌名后,他们想象的不是一位涂了口红的少女,而是张牙舞爪、毒汁四溅的恶狗或毒蛇。口红的销路就不难想象。再看另一个商标,一种出口的干电池“白象”,翻译成“white elephant”应该是百分之百的正确,殊不知a white elephant 是个固定的英文短语,意为“沉重负担” ( a burdensome possession) 或“无用而累赘的东西”( something useless) 。
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