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独生子女父母的空巢期:何时开始?会有多长?


□ 风笑天

  摘 要:现有独生子女父母空巢期的研究并不多,而且很多缺乏实证资料的支撑,某些结论是否反映客观现实需要验证。通过对12个不同区域、不同类型、不同规模、不同社会经济发达程度的城市1245名在职青年社会调查可知:目前处于空巢期的城市第一代独生子女父母的比例大约在36%,独生子女父母在48岁左右进入空巢期,空巢期平均为23年左右;独生子女父母空巢期开始的平均时间比人们预计的要晚,空巢期持续的平均时间比人们预计的要短;特别是,他们的空巢期与同龄非独生子女父母的空巢期之间的长短差别也没有现有研究所预言的10年那么多,二者相差只有3年左右。
  关键词:独生子女父母;空巢期;家庭生命周期
  中图分类号:C913.1;C915 文献标识码:A 文章编号:0257-5833(2009)01-0051-11
  作者简介:风笑天,南京大学社会学系教授 (江苏 南京 210093)
  
  一、问题与背景
  
  独生子女是我国社会中一代特殊的人口,独生子女家庭也是我国社会中一类特殊的“细胞”。当中国的改革开放走过第30个年头的时候,与这一巨大的社会变革同时出现的第一代独生子女也已经长大成人。随着他们中的第一批成员开始上大学、参加工作、结婚成家,其中的一些人不可避免地离开了他们的来源家庭,而他们的父母则开始进入“空巢期”。
  “空巢期”指的是在家庭生命周期中,当所有子女都已长大离家,家庭中只剩下父母两人一起生活的阶段。这一阶段既涉及到家庭的结构变化,同时也影响到父母生命周期中老年阶段的生活和保障。从20世纪90年代中期开始,随着我国老龄化趋势的日益加重,国内学者逐渐开始关注对空巢现象的研究。从目前情况看,现有研究的主题主要集中在以下几个方面:一是提出空巢家庭的问题,分析和探讨空巢现象的成因、趋势以及空巢老人的基本特征等等。这类研究更多的是在提出问题,而非经验地探讨问题,其引起人们重视该问题的意义大于对该问题研究的意义。二是有关空巢老人生活状况、养老模式以及社会支持的实地调查和研究。三是有关空巢老人身心健康、社区卫生服务等方面的调查和研究。四是有关农村空巢家庭及其养老问题的研究。所有这些研究有一个共同的特点,就是关注的对象主要是社会中的老年人,探讨的也主要是传统多子女家庭中的空巢现象和空巢问题。
  本文关心的问题是,相对于传统的多子女家庭,我国城市第一代独生子女家庭的“空巢”现象具有什么样的特征?特别是独生子女父母的“空巢期”是否会更加提前?他们的“空巢期”是否会比同龄的多子女父母更长?
  
  二、文献回顾
  
  笔者对CNKI的检索结果表明,近十几年来,尽管学术界发表的有关空巢现象的研究论文有四十余篇,但与独生子女空巢家庭有关的研究却只是在新世纪开始后的最近几年中才出现的,并且数量上也只有很少的几篇。
  谭琳最早在论文中提出要关注由第一代独生子女父母构成的“新空巢家庭”。她对这种新空巢家庭的若干特征进行了描述:“对于独生子女家庭,家庭规模和家庭关系长期处于基本稳定的状态,唯一的孩子长大成人离开父母时,家庭骤然间变成‘空巢’。” 我国城市第一代独生子女父母中的“许多人还不到50岁就进入空巢家庭生活,考虑到平均预期寿命不断提高的因素,他们可能将在空巢家庭中生活20-30年,甚至更长。”“与以往非独生子女‘空巢’家庭相比,新空巢家庭的成员一般比较年轻,按80年代较高的城镇平均初婚年龄女性25岁、男性27岁计算,假设平均初婚初育间隔为2年,如果独生子女18岁离家时,进入‘空巢’家庭生活的父母的平均年龄在45至47岁之间。一般来说,城市独生子女的父母将在‘空巢’家庭中生活15年左右才进入老年生活阶段。如果城市人口的平均预期寿命为70岁,这些独生子女的父母可能将在‘空巢’家庭中生活25年左右。”(注:谭琳:《新“空巢”家庭:一个值得关注的社会人口现象》,《人口研究》2002年第4期。)
  谭琳关于这类“新空巢家庭”特征的上述论述,具有一定的经验基础,只是由于其比较的对象是“以往的非独生子女‘空巢’家庭”,因此,我们依然无法了解和区分城市这些独生子女空巢家庭与“目前的”、“和他们同龄的”非独生子女空巢家庭之间的差别。
  赵莉莉概述了第一代独生子女父母的生命历程及其这一生命历程对他们生活各方面的影响。其研究中虽然具有一定的通过调查得到的经验材料,但遗憾的是,其经验调查的内容却只涉及了子女的教育和对子女的职业期望两个方面,完全没有涉及到与父母空巢期相关的问题(注:赵莉莉:《我国城市第一代独生子女父母的生命历程——从中年空巢家庭的出现谈起》,《青年研究》2006年第6期。)。
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