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“美人”与“巨人”:美国双洞记Dave Bunnell 张寿越


“美人”与“巨人”:美国双洞记
Dave Bunnell 张寿越

  位于新墨西哥州的列楚基勒洞,被誉为目前世界上最美丽的洞穴。美女通常因为高高在上而难以接近,而这个美洞呢,则深藏地下,绝缘于公众。作为美国国家洞穴学会的资深编辑,作者以他的亲身经历,专门为我们撰文揭开这颗“地下珍宝”的奥秘之处。而另一个位于肯塔基州西南部的猛犸洞以古时候长毛巨象猛犸命名,这个“巨无霸”洞穴截至2006年,已探出的长度近600公里,究竟有多长,至今仍在探索。二百多年来,探险家前赴后继,他们的探索精神已被镂刻在猛犸洞每一公里的发现史上。
  “美人”与“巨人”:美国双洞记Dave Bunnell 张寿越图片1
  
  有着“魔幻地带”之称的卡尔斯巴德洞国家公园位于美国西南部干旱区的新墨西哥州,这片地下奇迹因为两个相隔数公里的洞而闻名,这对洞穴“宝”近在咫尺,却大相径庭。
  早在20世纪初,卡尔斯巴德洞就被发现,并于1923年对公众开放,每年吸引着数以万计的游客。但是,没有几个游客有机会前往公园内长满仙人掌和龙舌兰的荒凉山脊中,到另外100多个洞穴探险。列楚基勒洞(意译为“龙舌兰洞”)就是其中之一,和卡尔斯巴德洞一样,早期被用来采集蝙蝠粪便作肥料。
  探洞历史:寻找“龙舌兰”
  列楚基勒洞一直是个被人忽略的洞穴,直到上个世纪80年代初,一群来自科罗拉多州的洞穴探险者被从洞底冒出的巨大气流所吸引,他们向公园申请了许可证,决定寻找这气流的来源。
  空气的流动意味着地下巨大的空间用“吸气”和“呼气”来平衡地面的大气压力。受这地底世界的神秘召唤,探险者们挖啊挖,一耗就是几年。1986年5月,他们的努力终于换来了回报,他们找到了有约百米长,可以直立行走的洞道,洞道通向一个巨大的竖井。
  竖井下跌的边缘有很多松动的岩石,早期的跌落物中看来包括巨大的岩石,这里得名“漂砾瀑布”。在地底,陡峭的斜坡通向迷宫一样的洞道,我们叫它作“风城”,因为这里有频繁的气流流动,人在里面比较舒服。上面有另一个洞室,百米之上铺泻着石膏,取名为“冰河湾”。从这里,一系列的下降将通向阴森森的地缝。
  “美人”与“巨人”:美国双洞记Dave Bunnell 张寿越图片2

  地缝是一个61米长、沿断层发育的裂隙洞道,这里是进入洞穴的关键。刚开始,探险者沿着它的低层走到尽头,然后使用攀岩技术向上爬。最后,他们到达地缝的最顶端,再顺着下降到一道雪白的石膏斜坡,探险者叫它“长白路”。
  “长白路”引领着探险者来到了“深海厅”,这里比入口处低212米。1986年我第一次来到这里,那时,探险计划已经正式立项,名为“列楚基勒洞计划”,专门为公园勘探这个新洞穴。我被邀请加入这个探洞计划,从而来到“深海厅”,寻找进一步深入洞穴的道路。在我第一次探洞中,就有很重要的发现,我们发现了一个满布石笋的大厅室,我们叫它“白色圣诞”,不远处一个更大的厅室里还有一个湖。让我们吃惊的是这个厅室有明显的水线,地表和高至1.8米的墙壁呈亮橙色,再往上,才是纯白色。很明显,这个湖过去比现在大,并且湖水中含有的橙色方解石成分曾经慢慢为湖盆“染色”。
  在厅室的角落,有6米长的石膏束,这些石膏束在我们体温导致的空气流动中摇摇摆摆。我们在这块处女地做了详细的调查,厅室上部有个小洞。后来,我们爬了上去,这竟然是数十公里长的洞穴的入口。
  随后几年,我继续探测该洞,非常幸运地进入了很多引人入胜的厅室。作为洞穴摄影家,我被公园委派记录下我们的发现。在这过程中,探洞技术一直在发展。早期,超过24小时的探洞,体力消耗殆尽,有时需要在洞内打会儿盹。现在,每次探洞,都先会在洞穴的4个主要分岔处建立营地,探险者可以带着超过14公斤的器材在地底度过5至7天。每个营地都有稳定的水源,并设有专门方便处。垃圾固定存放,出洞时带出,这意味着我们走时并不比来时轻松,尽管我们已经吃掉了全部食品。
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