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来自地下室的蛇颈龟


□ 刘艳巍张锋

刘艳巍 张锋

  在重庆自然博物馆的31件蛇颈龟标本藏品中,每一件都有一个故事,或诠释着发掘工作的艰辛,或记录着生命演化的沧桑。其中有这么一件,它的发现是近年来房地产开发建设中的意外收获,它的保存状态并不完好,但它的故事却格外耐人同味。

  2008年5月,一位装修工人给重庆自然博物馆打来电话,说他在给某别墅的业主装修房子时发现了一件化石。自然博物馆地球科学部的朱松林教授得知后,立刻带着两位同事赶赴现场。那是一个高档别墅小区,在地下室开挖过程中,装修工人在一堵堡坎(即用石材、水泥砼块等长方形的硬质建筑材料砌筑的保护体,其主要功能是保护堡坎内的土壤结构不被破坏)的条石中发现了这件龟化石。这位善良的装修工意识到这块石头可能具有重要价值,便不动声色地藏好石头,然后悄悄打听哪里能保护它。几天之后,他终于打听到了自然博物馆的电话。

  现场勘查后,朱教授等人初步鉴定堡坎中的含化石砂岩在地质学上属于侏罗系上沙溪庙组地层,这块化石被鉴定为生活在1亿多年前的蛇颈龟,即与恐龙生活于同一地质时代。这块蛇颈龟化石的左缘盾保存完好,中间肋板底面的铸模也很清晰。

  蛇颈龟是一类非常古老的龟,生活在1.4亿~1.1亿年前,其甲壳常呈椭圆形,背甲一般长25厘米左右,大的可达30厘米。现今已没有蛇颈龟的代表种了,但是在形态构造上,它们和现生龟类的差别并不很大。例如,二者均具有一副坚固的背腹甲,躯体隐缩在甲壳之中,只有头、尾和四肢伸出壳外活动。当然,在甲壳的具体构造上,蛇颈龟与现生龟类还是有重要差别的。化石记录表明,1亿多年来,龟类的进化比较缓慢,对于环境变化似乎并不是非常敏感;又或许在蛇颈龟出现之前,龟类已有一段漫长的进化历史了。

  目前,蛇颈龟化石仅见于欧洲和东亚,其他地区尚未发现。我国的蛇颈龟化石产于晚侏罗统,欧洲的化石见于晚侏罗统到早白垩统。蛇颈龟在地球上共生存了大约3000万年,与地球46亿年的历史相比是非常短暂的。因此,在地质学研究中,蛇颈龟类可视为一种标志化石,在地层划分对比和地质填图等领域具有重要意义。

  关于蛇颈龟类的生活环境,科学家还没有给出定论。有人认为蛇颈龟是海生的,有人视其为海生龟类的祖先,也有学者认为其生活在淡水中。从我国已发现的化石来看,蛇颈龟应该是生活在湖水中的,这次地下室施工过程中发现的这块化石也表明了这一点。然而,是否所有蛇颈龟都生活在湖水中还有待今后更多材料的发现。科学家曾经推测在西南地区也存在蛇颈龟化石,后来在云南发现的相关化石已经证实了这一推测,也许以后在西南甚至重庆还会发现更多的蛇颈龟化石,我们期待新的化石不断被发现并帮助科学家解开更多的科学谜题。

  看到这件蛇颈龟化石屙,酷爱化石的朱教授十分高兴,连声感谢发现并保护化石的民工。然而好事多磨,装修队的一些工人提出要高价卖出化石;闻讯而来的业主不同意自然博物馆的工作人员将化石带走;得知消息的小区物业工作人员也来干涉,声称要将化石上交小区开发商处理。面对复杂而紧张的局面,在场的自然博物馆工作人员只好向文化局和公安局请求紧急援助。白然博物馆的领导也迅速赶到现场,耐心地向业主、小区物业工作人员和现场施工人员等讲解《中华人民共和国文物保护法》、《古生物保护办法》等法律法规。然而,这位业主仍然坚称在自家地下室发现的物品应归他本人所有,更何况是这样一件不同寻常而且寓意吉祥的亿年龟!他十分激动,甚至叫来20多人堵在门口,又哭又闹,软硬兼施。博物馆工作人员不卑不亢地耐心劝导,终于使这位业主认识到:对于发现文物隐匿不报或拒不上交的行为,文物主管部门将会同公安机关追缴文物,并可对情节严重者处以五千元至五万元罚款。这位业主的态度终于缓和下来。自然博物馆的专家随即提出,可以为他特别制作一件模型,其外形与这件化石完全一样,供其留作留念,还答应为他出据鉴定证书。这位业主终于答应了。小区物业工作人员和现场施工人员也认可了博物馆专家的处置意见。

  就这样,这件蛇颈龟化石终于成为重庆自然博物馆的重要藏品之一,并被妥善保存起来。

  这件看似普通的蛇颈龟化石贵在三奇:一奇在于其发现地点——已经建成的高档别墅小区内,化石在建筑施工过程中没有被发现,却在业主装修并开挖地下室的过程中被发现。二奇在于从它的地质年代和科学意义上看,这件化石堪称珍品。三奇在于它巧遇一位具有古生物化石保护意识并敢于坚持的好人。

  然而,接下来的事情却让人唏嘘不已。尽管相关专家和领导为他颁发了奖金,并一再强调,不让装修队和业主为难那位保护化石的装修工。但事后我们得知,那位装修工被迫离开装修队,半年多的工资也没有领到,并从此与自然博物馆失去联系。这不能不让我们心生遗憾,也为市民古生物化石保护意识的淡薄和社会上化石保护力度的弱小而叹息。

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摘自:大自然 2011年第06期  
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