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我在美国西海岸看到的鹰


□ 李瑞镛

  美国西海岸位于鸟类迁徙的主要路径上。旧金山湾的东部有大片丘陵,那里生活着众多的昆虫、鱼和小型动物,为鸟类提供了丰富的食物。虽然人口密度较高,但当地还是设立了多个野生动物保护地,规划民居时还专门为野生动物留出永久性的野地。因此,这里的城市公园内生活着多种小鸟,城市边缘常常能看到鹰在天空中翱翔。

  我家附近一块土地被开发的时候,恰逢一对金雕在那里筑巢繁殖。为此,人们改变了用地规划,并用铁丝网圈出大片禁区。同时,安装了两台摄像机,一台装有高倍镜头,对着巢;另一台装有广角镜头,用于监视是否有人违法进入。

  我平时很喜欢到那里去拍鸟。2013年3月初,那里突然出现两位执法人员。虽然我仍可以在铁丝网外拍照,但是管理项目的生态学家说:最近金雕要孵育后代了,希望人们不要去那里拍照,以免它们受到惊吓。刚才他们通过监控摄像机看到我,就专门来提醒我最近几个星期不要过去。

  我这才知道,不仅金雕的活动区域被隔离并保护起来,还有生态学家负责监护。后来我给那位生态学家发了一些金雕的照片,希望能有机会为保护工作服务。没想到随即就接到了回电,她说幼鸟要在巢里生活十周的时间,等幼鸟稍大一点儿就可以带我进去拍照了。

  禁区里有几个山坡,坡下有一条小溪。坡上的大片草地里生活着蜥蜴、老鼠、兔子和狐狸,还有土狼。下午太阳偏西的时候,几种鹰会轮番飞来觅食。它们好像是早有约定,一种鹰飞走了另一种鹰才会飞来,很少有两种鹰同时在一个山坡上空觅食的情景。一旦两种鹰同时出现,不论谁个头大,总是先来者把后来者赶走。自然界真的是太奇妙了!

  一般情况下,我每次都能在那里看到5种鹰。按飞来的次序,分别是美洲隼、白尾鸢、白尾鹞、红尾鵟和金雕。令人惊讶的是,这也是它们的体型从小到大的次序。据分析,这种活动规律应该与其主要猎物的活动时间有关。

  下午3点至3点半飞来的是美洲隼,是生活在美国的最小的猛禽。它有着漂亮的羽毛,下体白色或淡黄色,上体红褐色和石板灰色相间;体长19~27厘米,翼展50~61厘米,质量80~120克。美洲隼体型小,飞行速度快,可以凭借快速扇动双翼悬停在山坡或草地上方。其猎物主要是蚱蜢、蜥蜴、鼠和其他小型鸟。如果抓到小猎物,它就会在空中边吃边飞;要是抓到较大的猎物,就会将食物带到附近的高处慢慢享用。

  美洲隼一般在山坡上觅食0.5 N1小时。有一次,一只美洲隼正在觅食,一只红尾鵟提前闯了进来。美洲隼虽然比红尾鵟小得多,但毫无惧色,理直气壮地驱赶红尾鵟。那只红尾鵟像理亏似的,并没有欺负个头小得多的美洲隼,而是灰溜溜地飞走了。

  美洲隼飞走后,前来觅食的是白尾鸢。它看上去有些像海鸥,体形和飞行姿态却与猎鹰一样。白尾鸢分布在北美洲西部和南美洲部分地区;腹部为白色,有黑色的翼梢和肩膀,眼睛为红色;体长35~43厘米,翼展88~102厘米,质量0.25~0.38千克。

  白尾鸢主要捕食啮齿类动物,觅食的时候,也能像美洲隼一样悬停于草地或山坡上,伺机俯冲而下,捕捉猎物。

  下一位飞来的是白尾鹞,是分布于加拿大、美国北部和欧亚大陆北部的中型猛禽,体长41~52厘米,翼展97~122厘米,质量0.35~0.7千克。它们的特征是尾巴比较长,颈部有一圈深棕色与金黄色相间的羽毛,尾部有深棕色与白色相间的条纹。

  白尾鹞栖息于湿地、沼泽、草原、农田和沿海的大草原。它们实行一夫多妻制,繁殖期间,雌鸟孵卵,雄鸟负责捕食。白尾鹞的狩猎范围很广,主要捕食小型哺乳动物,包括田鼠、棉鼠和松鼠;有时也猎杀麻雀、云雀和年幼的水禽;偶尔取食两栖动物(尤其是青蛙)、爬行动物和昆虫。

  接下来出现的是红尾鵟,这是北美洲地区最常见的中型猛禽。红尾鵟对环境与食物的适应性极强,广泛栖息于草原、沙漠、针叶林、落叶林、热带雨林、农田和城市地区。红尾鵟有14个亚种,虽然各亚种的外观和颜色各不相同,但尾巴的背部都是红色的。

  红尾鵟体长45~65厘米,翼展110~145厘米,质量0.7~2千克。我常常看到它们捕捉野兔、鼠类和蛇。有时城内公园湖泊里的水鸟也会被红尾鵟猎杀。城市里乌鸦很多,它们很不喜欢红尾鵟的到来,常群起而攻之。

  最后出现的是威武凶猛的金雕,其全身呈暗棕色,头颈的背部是一片金黄色;体长66~102厘米,翼展1.8~2.4米,质量4~6千克。金雕曾经是北半球广泛分布的一种大型猛禽,然而数百年来,随着人类居住地的不断扩大,金雕已经从很多人口稠密的地区消失了。加利福尼亚州的利弗莫尔及其附近的风力发电场是金雕种群密度比较高的地区。

  金雕实行一夫一妻制,一对鸟可在一起生活多年甚至终身相守。它们通常将爱巢筑在峭壁上,雌鸟每次产1~3枚卵,双方轮流孵化,雏鸟大约40~45天后出壳。通常情况下,雏鹰3个月后就能学会独立生活的本领,并离开父母。

  金雕有着出色的飞行本领,它们灵活性好、飞行速度快,能成功捕捉野兔、土拨鼠、松鼠、狐狸以及大型哺乳动物(如有蹄类)的幼体。几百年来,金雕一直是最受人们喜爱的鹰科鸟类。在美国,一些原住民曾利用金雕猎狼。由于具有出色的狩猎本领,金雕在当地一些古代部落文化里受到崇拜。

  每次看到这些翱翔的鹰,我的心情都格外舒畅。我期待着那对金雕的后代平安长大,期待着亲自用镜头捕捉到它们自由飞翔的英姿。

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摘自:大自然 2013年第06期  
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