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公共外交与中国国家形象的塑造


□ 苏淑民

  [关键词]国家形象;公共外交;塑造
  [摘 要]国家形象是一个国家在国际间的政治、经济、文化、军事、科技等诸方面相互交往过程中给其他国家及其公众留下的综合印象。公共外交是提升一国国家形象的重要途径。我国应采取各种措施进一步开展公共外交。
  [中图分类号]D815
  [文献标识码]A
  [文章编号]0257-2826(2008)01-0073-05
  
  随着世界经济全球化的发展和综合国力竞争的加剧,一国的国家形象在国际关系中的作用日益凸显出来。良好的国家形象有助于国家在国际事务和国际竞争中占据主动,而消极的国家形象则可能会使一国在国际交往中处处受挫,付出更多的成本。正因为如此,世界上大多数国家政府都把外修形象、争取国际支持摆在突出位置,注意利用各种资源,加强内外政策的亲和力,努力提升国际形象。作为一个发展中的大国,中国十分重视国际社会对自己的形象定位和行为判断,通过不断改进、加强公共外交,逐步打造了一个合作的、友好的、负责任的国家形象。
  
  一、国家形象及其内涵
  
  在《现代汉语词典》中,形象被解释为“能引起人们思想或感情活动的具体形状或姿态”。在英文中,“image”与中文的“形象”一词大体对应,指的是“一个人或事物给公众留下的总体印象或声誉”。[1](P619)形象具有客观和主观二重性,是作为形象客体的事物的实际状况、反映这种状况的信息的传播过程和感受这种状况的主体共同作用所形成的。由此推论,国家形象就是外部公众通过传播媒介对一国情况的总体认知和总体评价,是一个国家在国际间的政治、经济、文化、军事、科技等诸方面相互交往过程中给其他国家及其公众留下的综合印象。
  第一,国家形象的客观基础是一个国家的综合国力。国家形象的构成要素包括国家的经济发展水平、军事实力、社会制度、民族文化、政治局势、领袖风范、公民素质、社会文明等方方面面,每一项要素都在一定情况下部分地反映或代表着国家整体形象,任何一个方面不完善,都将对国家形象产生不良影响。
  第二,国家形象是由外部行为体集体建构的。国际政治的建构主义理论认为,作为具体事务主观影像的形象不是与生俱来的,而是由外界对事务特征做出判断和评价而构建的。国家形象的形成必须经过与国际体系中其他行为体长期的、持续的互动。在国际社会中,国际行为体间保持互动关系,每一个行为体的行为和特征都在其他行为体的观察之中。众多观察者对某行为体的行为进行评判,国家形象便产生了。国家形象的判定标准是国际社会的主流价值,如和平、稳定、发展、合作、民主、人权等。
  第三,国家形象是可以塑造的。表象的真实和实质的真实之间大多存在着不可弥合的距离,但这同时给国家提供了塑造形象的可能性与可行性。国家形象不完全等同于国家真实的本质特征。由于传播手段的间接性或传播受到一定目的的支配,信息流动的不对称,认知主体不同的价值取向利益偏好等,国家形象绝非国家状况的客观再现。所以,塑造国家形象问题就显得非常突出。
  
  二、公共外交是塑造国家形象的重要途径
  
  公共外交源于20世纪50年代的冷战时期,是指一国政府以传媒、情报等多种手段,通过信息和文化交流等项目,影响国外民众对本国看法和观念的外交形式。在全球化背景下,各国民众在国与国的各领域交往中发挥着越来越重要的作用,公共外交的价值日益为世界所认同。
  与传统外交相比较,公共外交具有灵活性、权威性和公开性的特点。它的行为对象是另一国的公众,这使其与传统外交注重政府之间的官方关系不同,公共外交更强调借助媒体、文化交流等大众手段,影响国外民众对本国的看法。它的行为主体依然是一国政府,这使其不同于“民间外交”,因而公共外交活动更具有权威性。它的行为方式是公开的,不同于传统外交活动方式及其达成的外交协议带有秘密性质,实施公共外交的国家往往采取文化交流、信息广播、民意调查和人员交流等相应的手段向外国公众介绍、说明、解释它的内政外交政策及其产生的社会和文化根源。[2]
  显然,公共外交打开了传统外交所没有涉及的一个新窗口——外国民众和外国非政府组织,引导人们进入外交领域的新天地。它能突破政府对政府的僵化和民间对民间的软弱,着眼于未来,通过沟通和交流赢得外国民众的信任和承认,因而是提升一国国际形象的重要途径。
  目前越来越多的国家认识到,公共外交是建立起国际信赖与认同,推行其外交政策,塑造一国和平、负责的国际形象的有利工具,公共外交在国际交往中的地位得以迅速提升,许多国家如美国、俄罗斯、英国、法国、新西兰等都设立了专门的公共外交机构。美国是最推崇公共外交的国家。冷战期间,美国政府实施的积极而广泛的公共外交对美国赢得冷战的胜利起到了极为重要的作用。“9·11”事件后,美国政府重新重视公共外交的作用,明确把公共外交战略同国土安全战略、军事战略一起作为美国国家安全战略的三个重要组成部分。在反恐背景下,美国强化针对伊斯兰国家的公共外交,力求挽救美国在世界其他国家尤其是穆斯林世界的形象,并试图通过推行“大中东民主计划”等推销美国的“反恐”政策、美国式的民主自由观念,极力在全世界塑造一个自由、民主和开放的美国国家形象。法国则大力借助法国特色文化推广公共外交,力求加强法国在国际上的影响力。英国正在改革公共外交机制,将公共外交政策视为内政和外交政策核心之一,积极制订公共外交战略。澳大利亚在亚洲开展了“推销澳大利亚”的活动,旨在扭转世界特别是亚洲对澳大利亚的不同认识,以在亚洲树立有利于澳大利亚的国家形象。在伊朗、日本、俄罗斯等国的对外政策中,公共外交已成为“不可或缺的一线”、“中枢”和“支柱”。
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