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《读者文摘》的故事


□ 冯亦代

  美国《民族》杂志编辑部主任约翰·海顿里(John Heidenry)写了一本关于《读者文摘》的发家史,书名叫《他们那里是个王国》(TheirsWasThe Kin-dom),内容是《读者文摘》创办人丽拉与德维特·华莱士夫妇与《读者文摘》的故事。
  《读者文摘》近年来以各种语言出版,销售已遍及世界各国及地区,读者号称有一亿之众,确是世界行销最广的一本文摘性杂志。据本书作者海顿里所述,《读者文摘》的创办人丽拉·华莱士与德维特·华莱士夫妇。他们都是传教师的儿女。威廉·德维特·华莱士,友人们都唤他为华莱,一八八九年出生于圣·保尔,是一位长老会传教师兼麦卡里斯特学院希腊文教授詹姆斯·华莱士的儿子;由于是传教师的儿子,所以性格上深受家庭的影响。他那位结婚已六十年的妻子丽拉·艾奇逊·华莱士也是个传教师后代;而华莱早年雇用的《读者文摘》的编辑和职员,也大都是传教师的子孙。
  在世纪递嬗的时期,传教师的子女以调皮捣蛋著称。他们不能墨守以基督教新教徒为主流所传下来的清规戒律,这些是新教牧师希望大家能努力遵守的,而这些传教师的子女却采取一种反叛态度。华莱成长为一个不安分的爱开玩笑的青年,他热中于赚大钱,这癖好正与他父亲的清贫自守相反。他违背了父亲的希望,只读完大学二年级就辍学就业,在圣·保尔出版公司工作。圣·保尔出版公司以出版农村读物为专业,他建议出版一种节载政府农业报告的杂志,但不获公司老板的同意,而且借此辞退了他。幸而公司老板还是给了他七百元奖金,作为新出版物的开办经费。
  华莱有了这一笔七百元的开办费,就办了本农业报告文摘,出版后又去农场工人处捱家捱户推销。在他销售这本杂志时,又忽发奇想,要给一般读者办一本节载报刊文章的杂志,这种想法并不是一种新意见,但像另外一些中西部的梦想者一样,华莱想步汽车大王亨利·福特的后尘,从事一种大规模的生产。他认为美国人很少时间读书刊,他就要帮助他们既念了书又节省了读书的时间。他从各种报刊的材料中,选取那种引人兴趣的文章,加以缩写,供给大众阅读;他要把刊物办得像西红柿浓菜汤一样。
  第一期《读者文摘》出版于一九二二年二月,选载了和缩写了各类的精采文章,这些文章堪为尔后七十一年编辑选用文章的规范。其中有男女成功人物的速写,有人情味浓重的故事,有关日常生活有用的建议,而能成为日后《读者文摘》标准性的材料——自我帮助的生活艺术等,以后华莱又在缩写文章中注入幽默的笔调,还有些栏目如“生动的语言”,“笑是最佳良药”,以及“在美国生活”等。这些都是《读者文摘》最受欢迎的篇章。
  后来,《读者文摘》又登载了关于两性问题的文章,对有关两性问题的消息,采取了向前看的态度,总比其他商业性刊物超前一步。华莱努力登载有关性卫生的文字,如在二十年代中就提倡“节制生育”,(当然是指婚后的性生活)他还巧妙地讨论性病问题(《读者文摘》是最先公开谈到“梅毒”二字的)。但刊物谈到有关性的问题,总在公共道德容许的范围之内。到了三十和四十年代,《读者文摘》推出了《论童贞》和《说节欲》两篇文章,掀起了一个反对男女在婚前发生性行为的运动。
  杂志的健康成长,使德维特更关心千百万的美国人。开始时,杂志反映了二十年代的道德价值观、心智与企业成功的信条。一九二二年德维特和他的新娘在纽约普莱中特维尔一处有车库的公寓开始他们的婚后生活和《读者文摘》的编辑发行工作。十年后,杂志的总部就扩展到了“大街”一带,一九二九年迁到北却巴卡一处绿色草地附近,到了四十年代,《文摘》便成了一个忙碌的编辑工厂——而且工资较高的地方,每一行业都有指定的编辑和助手在忙碌地阅读该行业的出版物,然后加以缩写,以符读者便于阅读的愿望。
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摘自:读书 1994年第02期  
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