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《中国历代通俗演义》五题


□ 金 名

  一雨后蛙鸣
  
  《中国历代通俗演义》这一部六百万字的巨著的产生不是偶然的。这是一个几亿人民的民族在一个时期的心声,是一个伟大国家的凄风苦雨夜的“望帝春心”。
  清末的中国,连狗也可以来咬一口。怀着“国亡有日”的预感的知识分子,从不同的世界观出发,象毛泽东同志在《论人民民主专政》一文所描写的,寻求着救国奇术与济世良方。各种争鸣的呼声,象暴风雨过后的夏夜的蛙鸣,叫得人心绪更加烦乱。
  在1897年(清光绪23年)《演义白话报》创刊了,刊载了一篇二十四回的《通商原委演义》,(后改名《罂粟花》出单行本)借鸦片战争的奇耻大辱激励国魂,严复、梁启超、天生、柳亚子等撰文主张唤起民众:“且闻欧美东瀛,其开化之时往往得小说之助”(严复),“六经不能教,当以小说教之。……欲新民,必自新小说始”(梁启超);“……如何凤阁龙楼外,一夜惊闻敕勒歌”;“拼将一副新亭泪,入唐山旧管弦”(李伯元)。到本世纪初,写辛亥革命历史的《新汉演义》,写清史的《神州光复志演义》以及《太平天国演义》、《洪秀全演义》等先后问世。吴趼人发表《历史小说总序》,想借演义的酒杯,浇自己爱国的块垒。可惜写了半部《两晋演义》他就没有写下去。应该说,象吴趼人、李伯元等人来写演义是很合适的,他们熟悉通俗演义。但毕竟他们一生梦寐以求的宿愿有人替他们完成了,这就是当时还名不见经传的蔡东藩。
  这朵爱国思潮里涌现的演义的浪花是有着必然性的,蔡东藩不是唯一的弄潮儿;蔡东藩一生也不止写这部书,但这是他为祖国所作的最大的贡献。
  
  二四十字谱
  
  蔡东藩是一个诗人、教育家、编辑、历史学家、演义作家与医生。他的第二个孙子曾想以下面的四十个字来概括他的一生:先天不足,从兄学习,乳臭未干,舌耕糊口,汤染试卷,赴京赶考,福建候补,债台高筑,毅然返里,临浦才子。
  这十句四字谱每句都包括一段故事与历史。这里不必详叙这些故事。从这四十字谱中我们可以接受这样的印象:1.他的童年环境,家学渊源;2.他的气质、体质与性格;3.他的早慧,早入世;4.官场失意,一个书呆;5.赢得“临浦才子”。
  其实,他不仅是一个临浦的才子。他的声名,今天已越过国界。
  他名,字椿寿,用过东帆与这一类音近、义通的笔名,生于1877年(清光绪、丁丑),卒于1945年(抗日战争胜利前夕),活了六十九岁。他出生在靠近绍兴的萧山临浦镇,是秋瑾与鲁迅的同时代人与小同乡,是那个产生过爱国者陆游,畸另人徐渭与发奋图强的勾践的地方。
  这是个孕育名山秀水与才智毅力的地方。
  是的,我说了毅力两个字。从1916年到1926年9月的十一年里,蔡东藩按清、元、明、民国、宋、唐、五代、南北朝、晋、前汉、后汉的次序写了这部完整的通史演义,写了两千一百六十六年的事情,从秦始皇写到1920年,一千零四十回,六百万字。
  人们计算时间的标尺是不同的。十一年有多长呢?八年可以战胜日帝,十一年也可以只做个逍遥派。蔡东藩为了写这演义,光正史就看了四千零五十二卷。我国的二十四史,从古代到明代,有三千多卷;新元史257卷,《清史稿》576卷。至于野史与其他写演义所要参考的稗官小说、轶闻笔记,又是一个海洋。如果把二十五史(加上清与民国是二十七史)比作太平洋,野史杂记比作大西洋,蔡东藩是以十一年时间游泳横渡太平洋与大西洋的一个神人。
  
  三自吹自擂
  
  我国的演义经历了四、五百年雅俗分流的道路,经历了(如果从《吴越春秋》算起)一千五百年以上的光荣的道路。
  演义二字,晋泮岳《西征赋》中就出现了。泮岳爱好历史,对下属讲过《汉书》,但《西征赋》还不是演义,只是借山川人物“晋献言以演义”。现在学术界论证产生于汉晋之间的散韵夹用的《吴越春秋》却是一部演义。同样,六朝的《晏子赋》与唐代大量长篇演史变文也是实质上的演义。
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摘自:读书 1980年第01期  
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