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鹤鸵:比大熊猫稀少的勇猛斗士


□ 邢逸群

  说到危险的鸟类,人们往往首先想到在天空翱翔的鹰,或是在林间捕鼠捉蛇的鹗。其实,这两种鸟虽然凶猛,却能为人类所驯化。在南太平洋西部岛国巴布亚新几内亚的热带雨林深处,生活着一种高大美丽、鲜为人知的猛禽——鹤鸵。它虽然不会飞,却远比鹰和鹗更为凶猛,敢于毫不犹豫地向任何惹恼它的物体发起攻击。虽然名字里有个“鹤”字,它却没有一丝鹤的温柔或优雅。其实,它是最桀骜不驯的“杀手”,以匕首般锋利的脚爪闻名于世。即使是狼、野狗这样凶猛的动物,往往也敌不住鹤鸵致命的一击。有趣的是,“洞房花烛夜”中的鹤驼夫妻依然可以酣战不休。鹤鸵已被《吉尼斯世界纪录》列为“世界上最危险的鸟类”。

  桀骜不驯的猛禽

  鹤鸵又名食火鸡,与鸵鸟同属于鸵鸟目,二者外表上也颇有些相似,都是颈长、头小、腿长、翅短。鹤鸵也拥有鸵鸟的体型:成年雄性鹤鸵身高可达2米,体重将近70千克。鸵鸟的两翼退化严重,不能飞行;在这一点上,鹤鸵有过之而无不及,其两翼不仅短小,而且连羽轴都已退化成硬棘。

  成年鹤鸵的羽毛具有蓝黑色光泽,细密而蓬松,呈钢针状下垂,像披着一件威风凛凛的战袍,较为坚硬的质地能保护鹤鸵在枝繁叶茂的森林中奔跑而不被刮伤。与鸵鸟一样,鹤鸵的双足非常发达,善于奔跑,速度能达到每小时50千米,在鸟类中仅比非洲鸵鸟略逊一筹。此外,鹤鸵也很善于跳跃,可以跃过两米高的障碍物。

  鹤鸵的头部和颈部都没有羽毛,头部皮肤呈蓝紫色,颈部之下的肉垂是非常艳丽的红色,乍一看,与京剧脸谱里蓝脸红须的窦尔敦颇有几分相似。当地原住民认为:鹤鸵脖子上这块肉垂呈现鲜红色的原因是它们吞食了太多的火炭。其实,鹤鸵根本不会吃火炭,它们倒是经常啄食小石子和碎贝壳等,目的是让食物在食囊中得到充分的研磨,有助于消化。

  鹤鸵的头顶有一个高而扁、呈半扇形的褐色角质盔,这项“皇冠”使其看上去更加高大威猛、桀骜不驯。当然,这个角质盔的作用不仅仅是为了美观,更重要的是当鹤鸵在密林中奔跑时,角质盔能拨开前方的树枝。根据最新研究结果,鹤鸵的角质盔还是一个神奇的低频放大器。这种巨大的走禽能发出一种人类无法察觉的极低频率的声波,头顶上的角质盔便是这种低频声波的放大器。

  充满火药味的“洞房花烛夜”

  凶猛的鹤鸵在巴布亚新几内亚被称为“杀人鸟”,它的双足就是一件伤人利器。粗壮有力的双足不仅善于奔跑和跳跃,弹踢的爆发力也相当惊人,能一下踢穿几毫米厚的铁板,因而无论哪种当地动物,胆敢在它面前放肆都无异于自取灭亡。

  成年鹤鸵的脚上有3根脚趾,最长可达12厘米,如匕首一般锋利,能轻易撕开许多动物的腹部,并将内脏瞬间钩出。如此锋利的脚爪再加上有力的双足,使鹤鸵常常一招制敌。

  虽然生性凶猛,但鹤鸵并不嗜血,它们主要以植物果实为食,偶尔也吃些昆虫、小鱼、小鸟和鼠类。鹤鸵的好斗主要表现在领地意识上,它们的领地意识极强,警惕性很高。如果有其他动物闯入其领地,鹤鸵会第一时间狂奔过去。它们往往先在不远处观察对方动静,如果感觉受到威胁,就会变得异常凶猛并“先发制人”,对入侵者发动猛烈攻击,甚至在对方逃出领地后依然穷追不舍。因此,当地人都对这种猛禽敬而远之。

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摘自:大自然
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