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亚洲象在黄河流域生活过吗?


□ 李浩

李浩

  在研究第四纪长鼻目演化史时,我们经常会有这样的疑惑:亚洲象是否在中国的黄河流域生存过?是否存在其生存地域随着时间的流逝不断南移的现象?

  我们知道,中国现今的亚洲象只生活在云南西双版纳这一小片区域内,黄河流域与这里相隔1000多千米,历史中的亚洲象真的到达过黄河流域吗?目前在黄河流域等地区发现的亚洲象遗骸并不多,这似乎与我们一贯的认识相矛盾。如果亚洲象果真曾存在于此,为什么在此发现的亚洲象骨骼化石如此稀少呢?

  上世纪30年代,考古学家在河南安阳殷墟遗址巾发掘出了亚洲象以及野生水牛、犀牛、獏和獐等动物的遗骸。有学者认为,该遗址中的象骨是从南方输入的,因为如今安阳一带的气候并不适合亚洲象生存。但是,从出土动物群的组成来看,野生水牛在我国早已绝迹,现在只分布在东南亚和南亚靠近水边的热带低地森林中;犀牛和貘也已绝迹,其现生种仅残存于东南亚和南亚的少数地区。亚洲象同上述动物一样,适应于热带、亚热带的湿润气候环境,生活于热带森林、稀树草原或竹阔混交林中。由此看来,河南安阳一带在殷商时期应该具有温暖湿润的气候特征。这一结论与近年来环境考古学家得出的结论也是一致的。

  中国科学院地质与地球物理研究所的周昆叔等分析了吉林敦化全新世沼泽中孢粉样品和北京平原泥炭沼泽的孢粉样品后,证明全新世中期(距今约7500~2500年前)是全新世气温最高的时期。当时黄河下游一带的年平均气温,特别是一月的平均气温,都比现在高很多。除了气温之外,当时的黄河下游还有不少河湖沼泽,大气的湿度也比现在高,这对离不开水的亚洲象、犀牛和野生水牛等动物来说是非常理想的生存环境。

  除安阳殷墟以外,黄河流域的其他地区也发现过亚洲象的遗骸,并且后者生存的时代更为久远。发现于山西襄汾县丁村遗址中的亚洲象化石,其生存时代相当于晚更新世早期,这是目前我国发现的最早的亚洲象化石。从纬度上看,贾兰坡等在河北阳原县丁家堡水库一级阶地的沙砾层中发现的亚洲象化石(亚化石),将我国亚洲象分布的最北记录推移到了北纬四十多度。

  以上发现为历史时期亚洲象在黄河流域的存在提供了生物遗骸和古气候学的证据。那么,历史文献中对亚洲象又有怎样的记载呢?

  关于亚洲象的最早记载见于商代的甲骨文。“矍象”、“眚(音:shanq)象”、“贞……其来……象”等,都是捕获象的意思。这些象应是野生自然分布的。其中还有许多关于驯养象的记载,如“贞令象若”、“象令从侯”等,意思是贞问指挥象是否顺利。这些使用象的卜辞告诉我们,当时不仅有野生象,而且有捉住野象并加以驯养的情况。此外,《吕氏春秋》卷五《古乐》中有“成王立,殷民反,王命周公践伐之。商人服象,为虐于东夷”的记载,可见商民族与象关系密切,他们不仅能驯养野象,作战时甚至还出动象队。此外,甲骨文中还有用象祭祀祖先的相关记载,如“癸未卜……王,象为祀”,“丁酉卜,争贞,祭象”等。

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摘自:大自然
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