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诗神的赌局(短篇小说)


□ 李金佳

  那一天,我——我当时还是陀思妥耶夫斯基——坐在巴登巴登一间阴暗的、因暖气烧得太旺而愈显沉闷的红色小客厅里,玩—局俄罗斯轮盘赌。

  对手是—个自称诗神的家伙,有点儿局促不安地坐在我对面的沙发椅上,皱着眉头等待开局,不时回头看看身后的门。那是—个瘦长的、骨骼粗大得近乎病态的中年人,穿一身与季节很不相称的棕色麻纱晚礼服,金地儿斜纹领带显然是从赌场入口的服务部临时租来的,结子有点儿像个刑具似的紧紧箍在他布满斑点的喉头之下。我第一次见到他时——是昨天晚上在那张倒霉的惠斯特牌桌旁边吧——就对他毫无好感,我尤其不喜欢他那种近乎逼视的,由下向上掘挑着我的目光。况且,对任何古怪的、充满自恋色彩的名字,我向来都很反感。住在巴登巴登这一周以来,我已有幸结识了三个荷马、两个弥尔顿,六个夏多布里昂,如果不算那些正在她们芬芳馥郁的欠款单上签着彼特拉克之名的年轻女士的话。

  沃尔夫冈——我和诗神今晚这一桌的侍者兼证人——终于捧着一个精致的、螺钿镶嵌的黑匣子,推开门昂然地走进来。

  “先生们是否真的一定要玩这个极端的游戏?”他在诗神身后站住,脚跟微微一顿,带着点谴责的口气,然而又礼貌周全、近乎谦卑地问我们:“即使签订了生死契约,现在要中止,也还是……”

  诗神哼了一声,不耐烦地望空一拨手指作为回答,视线防备似的不离我的脸。沃尔夫冈就不再说话,上前一步,微微欠身,从黑匣子里,小心地掏出左轮手枪和一只闪闪发光的银头子弹,端端正正摆到我和诗神之间这张蒙着绿色天鹅绒的小圆桌上。手离开枪托时,小手指顺便拂去了桌布上落的几粒雪茄烟灰。他简洁、准确、顿顿挫挫的动作,他的燕尾服、蝴蝶结和洁白得几乎带些伤感的手套,当然还有他处于中心的这整个房间的布置,令我想起很久以前我在鄂木斯克镇看过的一场魔术表演。也正像一个与眼前正在发生的场景似乎毫无关系的魔术师一样,沃尔夫冈现在漠然地向我和诗神之间的空白一鞠躬,后退一步站到镀金的枝型壁灯下面,右手夹着黑匣子笔直地站好,半仰着脸,似乎沉浸在他自己的遐想中,并不看我们。

  诗神骨节嶙峋的手指勾起左轮手枪——贵妇人们自杀时常用的那种小巧玲珑的老古董,枪管镀着铬,不过两寸长,像是被阉割了似的;枪柄镶着已泛出茶色的象牙片——饶有兴趣地左右摆弄一遍,又放回原处。

  “你是俄罗斯人。玩俄罗斯轮盘,应该你先来!”他盯着我身后的某个地方,用喉音浊重如酸酒的法语说。

  我耸耸肩,把枪拿起来,摆开转轮,压上唯一的那颗子弹。竖起枪管,左手用力打一下轮子,在它还在扎扎转动时,猛—抖手咔地扣好枪。斯洛科摩式,六十年代生产的吧。这已不是我第一次玩这个游戏了。

  “那么,先生们,请开始吧!”沃尔夫冈假咳一声,郑重其事地说:“第一枪!”

  我把枪管儿架上太阳穴,紧紧压好。诗神背后五六步远,漆成天蓝色的那扇橡木门忽地打开,门缝里挤进一个皮肤枯黄的秃头,前额上堆满羊肠似的抬头纹,木偶一样定定地向我们这里看。

  被我疑惑的眼神警觉,沃尔夫冈转头向门那里望一眼,就匆匆走过去,有点粗鲁地把门拉开一些,将腋下夹着的黑匣子递了出去,从那个专管饮料和谣言的侍者手里接过一个托盘,同时几乎是推搡着把门关上。走回壁灯下站好,冲我歉意地点点头。托盘上两杯香槟,丝丝地冒着细泡。

  我把已经开始松懈的手腕绷紧,直视着诗神,扣动扳机。

  啪!空的。

  枪放回桌面时,我一扭枪柄,让它朝向对手。

  “现在,第二枪!”沃尔夫冈充满尊严地高声说,像是在宣布—个共和国的建立。

  诗神以摸牌人的手法从桌上抽起枪,迫不及待地顶到太阳穴上。他的动作处处带有很强的模仿意味,像是要向谁证明某种能力,同时带有极力忘却、逃避着什么的人所特有的暴躁甚至愤激。我把脸稍稍偏开,免得与他像照镜子那样面面相觑。“从他的嘴唇和瞳仁来看,他大概有些东方人的血统……印度人?”我暗想道:“可他的手多大多粗糙!左轮手枪握在里面,就像一个儿童玩具。不,像一个正被石头挤成碎渣的小鸡雏……”

  啪!——我肩头微微一颤——空的。

  诗神有点儿失望似的,悻悻地把枪放回桌上。沃尔夫冈不失时机地上前一步,一边俯身将两杯酒摆在我们面前,一边像是要倾诉款曲似的,低声说:“先生们,第一轮,平。现在和局,正是时机。”

  我看一眼诗神,他傲然地把头扭向一边。我重新拿起枪,正要在太阳穴上支好时,他忽然转过头来,冲我挑衅似的一扬下颌,说道:

  “《卡拉马佐夫兄弟》,我是看过的。”同时呷了一口酒,颇有些得意地说:“而且第一章没看完,我就猜出老费多尔·卡拉马佐夫是谁杀的。”

  我把枪放下,端起杯来,也喝了一口酒,兴致盎然地望着他,等待下文。

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