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凯恩斯以前的经济学


□ 梁小民

  经济学所研究的生产、交换、分配和消费诸问题是自有人类社会以来就存在的重要问题,所以经济思想的产生是很早的。在古代,许多杰出的思想家与政治家曾探讨过广泛的经济问题,并提出了一些至今仍有影响的经济思想。但是,今天我们所说的经济学是随着资本主义生产方式的产生和发展而逐渐形成的。
  十五世纪后半期,当资本主义生产方式开始形成时,代表这一生产方式的重商主义就产生了。但是,重商主义所考察的只是流通领域的表面现象,而“真正的现代经济科学,只是当理论研究从流通过程转向生产过程的时候才开始”,所以“政治经济学作为一门独立的科学,是在工场手工业时期才产生的。”(马克思语)使经济学成为一门具有较完整体系的科学的是英国古典经济学家亚当·斯密。
  西方经济学家一般把亚当·斯密以后,凯恩斯以前的经济学分为两个阶段:古典经济学和新古典经济学。这里所说的古典经济学与马克思所说的古典经济学不同。马克思所说的古典经济学在英国是从威廉·配第开始,经亚当·斯密到李嘉图结束;在法国是从布阿吉尔贝尔开始,经重农学派弗朗斯瓦·魁奈等人到西斯蒙第结束。而西方经济学家所说的古典经济学不仅包括了上述经济学家,还包括了十九世纪七十年代之前的、被马克思归入庸俗经济学家的马尔萨斯、约翰·穆勒、萨伊等人。新古典经济学是指十九世纪七十年代之后,二十世纪三十年代之前的边际效用学派与剑桥学派。新古典经济学是凯恩斯主义产生之前的正统经济学,它的基本内容是现在所说的微观经济学。
  现在,曾经显赫一时的新古典经济学早已成为历史的陈迹了。但是,作为现代经济学开端的凯恩斯主义正是由对它的批判与发展而来的;它所提出的微观经济学仍是当代西方经济学的重要组成部分之一。所以,我们对当代西方经济理论的全面评述就从介绍新古典经济学的微观经济学开始。
  一
  
  微观经济学是由新古典经济学家们建立的,但它的许多理论最早可以追溯到十七世纪的古典经济学家。
  古典经济学家们主要关心的是国民财富如何增长的问题,但他们在研究这些宏观问题的同时,也研究了个别商品价值的形成与决定、个别市场价格的决定与变动等微观问题。配第、斯密、李嘉图等古典经济学家提出了劳动决定价值的劳动价值论。但是,他们的劳动价值论并不完善。萨伊、穆勒等庸俗经济学家则利用古典经济学劳动价值论中的错误因素提出了工资、利润、地租所构成的生产费用决定商品价值的“生产费用论”;混同价值与价格,认为供求关系决定价值的“供求论”等种种谬论,这些就成为以后微观经济学的核心——价格理论的出发点。
  无论是古典经济学家还是庸俗经济学家都是自由放任经济政策的倡导者。斯密是著名哲学家休谟的好友,深受其人性论的影响。他认为人的行为是由自爱、同情、追求自由的欲望、正义感、劳动习惯和交易的倾向这六种动机所推动的。当每个人由上述动机推动去追求个人利益时,就会由一只“看不见的手”指挥着促进社会利益,所以应该取消国家对私人经济活动的限制,实现经济自由。这一思想被凯恩斯主义以前的一切资产阶级经济学家所接受,也成为微观经济学的中心思想。
  十九世纪三十年代,萨伊、李嘉图曾就资本主义社会是否会发生生产过剩的经济危机问题同马尔萨斯展开了辩论。在这场辩论中,萨伊提出了著名的萨伊定律。这一定律认为:商品的买卖实际上是商品与商品的交换,货币只在一瞬间起到媒介的作用。所以,卖者就是买者,生产者亦即消费者,供给能为自己创造需求,社会上的供给永远等于需求,不会发生生产过剩的经济危机。新古典经济学家完全接受了萨伊定律,认为通过市场价格的调节全部产品都可以售出,社会上不会出现长期的生产过剩,只要工人接受现行工资水平,也不会有失业。所以,资本主义社会是一架可以自行调节的机器,经济是稳定的,资源能得到充分利用。新古典经济学正是在这一前提之下,集中精力去研究单个经济单位的经济行为,以及个别市场上商品价格的决定等微观经济学问题的。
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摘自:读书 1985年第02期  
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