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令人发笑,又发人深思的书


□ 崔文印

  一九五八年,一本仅有一百三十页左右的小书在英国问世。几十万册很快一销而空。《笨拙》、《新政治家》等报刊纷纷著文评论,在社会舆论界引起小小的轰动。以后连续多次再版,在世界各地广为流传。这本二十多年前出的书,至今对于我们了解英国仍有一定意义。
  这本小书就是英国著名的政治学家和历史学家诺斯古德·帕金森(NorthcoreParkinson)写的小品杂文集《帕金森定律》(Parkinson’sLaw)。作者在书的前言里开宗明义,以诙谐的语调声明此书有别于正规的教材。教材讲述的社会是理所当然的世界,内容是谁也得罪不了的。而《帕金森定律》是经过对现实生活长期的调查所得出的总结,它揭露了社会上诸多不合理的现象。
  《帕金森定律》主要以二十世纪五十年代的英国为背景,通过对政治制度、政府机构的组成、人员的设置,以及机关企业的工作制度和工作方法的描述,深刻地剖析并无情地鞭答了当时盛行的官僚主义与腐朽庸俗作风。作者文笔辛辣,言词简炼,冷嘲热讽,时而把真事当作假的故事来说,时而又把假设的情节煞有介事地当作真的来讲,对一个金玉其外,败絮其中的资产阶级上层社会作了入木三分的刻画。书的第一篇取名《帕金森定律》,文章开头作者就把人多不一定多办事,人少也不一定少办事的现象点了出来:
  
  “时间有限,要完成任务就得多做工作。这个世人皆知的道理见诸于‘忙人才挤得出时间’这句俗谚。由此,一位闲来无事的老太太为了给远方的外甥女寄张明信片可以足足花上一整天的功夫。找明信片要一个钟头,寻眼镜又一个钟头,查地址半个钟头,做文章一个钟头零一刻钟,然后,送往邻街的邮筒去投邮究竟要不要带把雨伞出门,这一考虑又去掉了二十分钟。照这样,一个忙人在三分钟里可以办完的事,在另一个人却要一整天的犹、焦虑和操劳,最后还不免累得七死八活。
  “假定工作(特别是文字工作)占用时间的伸缩性如此之大,那就说明工作量和做这份工作的人的多少,二者之间关系微小,甚至是毫无关系。……职工人数的增长是受‘帕金森定律’控制的。不论工作多了,少了,以至于全没有了,职工人数的变化全超脱不了这条定律。可以说,‘帕金森定律’是一条有关发展的定律,是经过分析研究各种与发展有关的因素而得出的总结,因而十分重要。”
  
  在具体介绍他的总结以前,帕金森先向读者交代他自己到底做了哪些调查研究。他认为各单位、各部门用的人总是越来越多,起因无非是两个浅显的道理。其一,凡是当官儿的人,碰到工作太忙,需要加人的时候,往往总给自己增添下属,而不愿意去找一个和自己势均力敌的对手。其二,官儿多了,他们自然而然相互之间就会制造出许多工作,全都会有活儿干。
  “为了弄明白上面说的第一个道理,我们假设有个当官儿的A君,他觉得自己劳累过度。究竟是他的工作真的太多呢,还是这只不过是他的自我感觉,这却无关紧要。需要顺便提一提,A君的感觉(或许是幻觉)很可能是由于他的体力渐衰而引起的。这本是中年人常见的正常现象嘛!不论工作繁重是真是假,反正他只能在三个解决办法中取其一。一个办法,他申请退职;第二个,请一位B君来分担自己的工作;第三个,把C君和D君找来当助手。参照历史上毫无例外的做法来看,A君无疑会选择第三个办法。因为如果退了职,他就领不成养老金。请来级别和自己相当的B君,等到日后上一级的W君(终于)退了休,W君的职位出缺,有了B君,岂不是在自己晋级的道路上树立了对手?因此,A君宁可要级别比自己低的C君和D君来归他领导,何况C、D二君的到来等于提高了他的地位。他可以把工作分作两份,分别交给C君和D君去掌管,自己高高在上掌握全面。说到这儿,有必要强调一下,C君、D君二者是缺一不可的。单单补充一个C君那是不行的。为什么?只让一个C君分担A君的工作,C君几乎充当了原本就不想要的B君的角色:C君成了唯一可以顶A君的班的人,身分更象B君了。所以,要找助手,非找两个或者两个以上不可,这样他们才可以相互制约,牵制对方的提升。有朝一日轮到C君也抱怨工作疲劳过度时(毫无疑问他是会走到这一步的),A君会跟他商量,给他也配上两名助手。鉴于D君的地位与C君相当,为了避免矛盾,A君只得建议给D君同样增配二名助手。在补充了E、F、G、H四君之后,A君的晋升是十拿九稳了。
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摘自:读书 1980年第08期  
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