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北疆野外地质考察散记


□ 赵文金

  浓厚的北疆情结

  对于从事地质古生物行业二十余年、足迹遍及祖国大江南北的我来说,位于中国西北边陲和亚欧大陆腹地的新疆一直是我梦想着烙上自己考察印记的地方。

  新疆,最早称为柱州,汉朝时称西域,1955年10月1日成立新疆维吾尔自治区。新疆幅员辽阔,地貌整体上呈山脉与盆地相间排列、盆地被高山环抱的特点,即俗喻的“三山夹两盆”。北为阿尔泰山,南为昆仑山,天山横亘于中部,把新疆分为南北两部分,习惯上称天山以南为南疆、天山以北为北疆。北疆城镇都坐落在绿洲上,一块块绿洲沿着准噶尔盆地边缘星罗棋布,好似颗颗明珠。位于天山北麓的新疆首府乌鲁木齐就是其中最为明亮的一颗,素有“塞外江南”之美誉。

  北疆既有壮丽的雪山,又有富于异国情调的阿尔泰山脉、白桦林、神秘莫测的沙漠奇观和雅丹地貌。因位于古亚洲和特提斯两大构造区域结合的中北亚地区,这里的地质构造也相当复杂,是地球上古生代构造最复杂的地区之一,与亚洲大陆的形成演化和阿尔泰有色金属成矿带的形成等密切相关,在地质矿产等研究领域具有十分重要的地位。因此,北疆如磁石般吸引着国内外地质学家和旅游爱好者。

  在中国科学院古脊椎动物与古人类研究所化石发掘专项经费的资助下,2011年7月,我们早期脊椎动物课题组一行七人专程考察了新疆北部的古生代地层,希望在深入了解新疆北部古生代地层空间展布的基础上,能够发现一些化石,特别是早期脊椎动物化石的新资料。

  收获颇丰的考察之旅

  7月9日,我们如期踏上了野外考察的征程。

  7月的北疆正值酷暑,骄阳炙烤,但是徐徐微风中依稀能感觉到来自天山冰雪的气息,十分惬意。我们计划第一天先考察塔城地区沙湾县一个含工蕨化石的下泥盆统化石点,然后经克拉玛依市沿217国道赶往和布克赛尔蒙古自治县的和什托洛盖镇,考察那里的重点剖面。

  我们沿着连霍高速公路从乌鲁木齐向西行驶到沙湾出口,然后向北行驶到红旗农场一分场。下车后举目四望,到处都是绿油油的庄稼,根本见不到出露的基岩。想来这里经过数十年的人为改造和开发利用,王俊卿老师多年前发现的含工蕨化石的下泥盆统早已成为天山北麓肥沃农田的一部分了。短暂停留后,我们继续向和什托洛盖迸发。越往西北走,路两侧的庄稼越少,不知不觉就到了古尔班通古特沙漠的西南边缘,路两旁尽是地势平缓、覆盖着大片砾石的戈壁。戈壁一词源自蒙古语,意为“砾石质的荒漠”。

  快到克拉玛依时,沿途便有成群高耸的风车映入眼帘,巨大的叶片随风转动,颇为生动壮观。近二十年来,戈壁滩上建了许多这样的风力发电厂,不停地将风能转化为电能,在寸草难生的茫茫戈壁上为我们提供取之不尽的能源。

  临近中午,前方逐渐出现了成片的楼群,这就是石油城克拉玛依市了。过了石油城,依然是无边无际的戈壁,但成群的风车不见了,取而代之的是采油机和错落有致的输油管道。采油机就是俗称“磕头机”的传统抽油设备,随着抽油杆周期性的往复运动,井下的原油便源源不断地被输送上来。

  再前行不久,路两侧的山多了起来,都不太高,大多是一座座的、孤零零的。有的拔地而起,如柱、如树、如竹、如伞;有的匍匐在地,似狮、似虎;有的形状怪异,恍若神鬼;有的肃穆庄重,像城堡、像房屋。这就是新疆最有名的雅丹地貌之一——乌尔禾雅丹地貌,人们习惯上称之为风城、魔鬼城。别看现在这里一副安静祥和的景象,一旦刮起风来,这里便会黄沙遮天,大风在沟壑间激荡回旋,凄厉呼啸,如同鬼哭狼嚎,令人毛骨悚然。魔鬼城因此而得名。

  实际上,这是一种风蚀地貌。在大约一亿多年前的白垩纪,这里是一个巨大的淡水湖泊,湖岸生长着茂盛的植物,空中飞翔着准噶尔翼龙,水中栖息着乌尔禾剑龙、蛇颈龙和其他中生代动物,这里是水族欢聚的天堂。后来经过两次大的地壳变动,原来的湖泊变成了间夹着砂岩和泥板岩的戈壁台地。其后这些湖相沉积的岩石经风化作用、间歇性流水冲刷和风蚀作用,形成了与盛行风向平行、相间排列的风蚀土墩和风蚀凹地(沟槽)地貌组合,这就是神奇的雅丹。

  下午5点之前,我们终于来到以蒙古族居民为主的北疆重镇——和什托洛盖镇。第二天早饭后便赶赴镇北约10千米处的泥盆纪地层。最近几年,中国科学院南京地质古生物研究所的古植物学者在这里发现许多泥盆纪植物新化石,因此我们计划在此多工作些时日,并希望能发现鱼化石。然而,经过一整天的勘察,除大量植物化石外,我们并未见到鱼化石的蛛丝马迹,只好决定第二天赶往另外几处含古植物化石的古生代地层。

  7月11日,我们先驱车考察了镇东北方向的芒克鲁剖面。这是西准噶尔地区上志留统一下泥盆统的标准剖面,我们重点考察了含古植物化石的地层。可是,经过半天的发掘,只找到一些笔石、腕足类、珊瑚和三叶虫等无脊椎动物化石及少量植物化石碎屑,仍未见鱼类化石的踪迹。不过我们发现该组地层中夹有轻微变质的生物灰岩透镜体,其中有可能含有鱼类微体化石,我决定采集一些岩石样品带回研究所进一步处理和研究。

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摘自:大自然 2012年第05期  
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