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Modern:一个带着面具的观念


□ 范景中

  一
  
  在讨论“中国美术的现代转型”这个话题时,几乎绕不开“现代”一词。大家花了不少气力讨论“现代”的定义,这使我想起威廉斯(R. Williams)的《关键词:文化与社会之词》(1976)对它的简单解释:“modern”这个词可以通过法文“moderne”和后期拉丁文的“modenus”,一直追溯到早期的“modo”,意指“此刻”;15世纪起,用它来和古代对比,当中夹着的时期即“medieval”;16世纪,此意广泛传播;17世纪和18世纪又出现了“modernism”,“modernist”与“modernity”,但往往带有贬义;到了19世纪,由于现代主义运动它才给褒扬起来。
  我们看到,“modern”这个词,或这个观念,它的含义是演变的,随时都会被换上不同的内容,它本身不过是个面具而已。不过,没有这副面具,也许它就无法登台出演。可要硬给它下个定义,势必就导致无穷后退,这不仅理论上行不通,实践上也做不到。讨论“modern”定义的论著堆积如山,遗憾的是,学术界却没有一个委员会能制定法律,规定这个词或这个观念的精致定义。
  在人文科学(而不是在数学或逻辑学),我们需要大量未经定义的词语,它的意义只能在使用中大致固定,因而这些词语的意义是可变的。而且,一种定义只能是把已定义词的意义还原为未定义词的意义,所以所有概念包括已定义词在内,其意义就都是可变的。既然如此,我们为什么非要强求定义呢?波普尔答道:
  
  那是一种可从洛克一直回溯到亚里士多德的本质主义的古老传统,以及它所带来的信念:一个人如果不能解释他所使用的一个词意味着什么,那就说明“他没有给它任何意义”(维特根斯坦),因而,他一直在乱说。
  
  实际上,不要说给“modern”下定义,就连艺术史家要给“modernism”下定义都感到困难重重,克拉克(T. J. Clark)把它追到19世纪40年代的先锋派,卡威尔(Stanley Cavell)则追到浪漫主义,罗森布拉姆(Robert Roseblum)和弗里德(Michael Fried)甚至上溯到18世纪,而米歇尔(W. J. T. Michael)又一下子回到1900年前后的抽象绘画。
  因此,我的第一点看法是,不要争论概念或词语问题,概念也像人一样,是带着面具的,不过,面具后面,不是本质,而是一个不断变化的历史。
  
  二
  
  包华石(Martin J. Powers)在他的精彩报告“中国,罗杰·弗莱,以及现代主义的文化政治”中,开篇就从现代化的国际视野讨论了中国园林在18世纪给英国的影响,而中国园林在那时的英国人眼里,恰恰正是现代性的。这提醒我们,谈论现代性,不要只从西方对东方冲击的眼光落笔,文明从来都是互相影响、互相渗透的。
  西方历史的“modern”,公认从文艺复兴开始,促成文艺复兴的因素多种多样,有大有小,有一种则极为重要,那就是纸张和印刷的传入,它对西方社会的影响,费夫尔(Lucien Febvre)的《书籍的出现》(L’apparition du Livre,1958)有详尽的论述,他在序言中写道:
  
  同属15世纪人类的工具,火器与带有和平色彩的印刷机器,蔚为对比。往后推演数十年,人类对世界的地理认识才扩张;1492年起,伟大的海上探险,带领欧洲人一窥过往不曾发现的辽阔大陆,而在那之前,13世纪阿奎那时代所知的世界范围,并不比2世纪的托勒密大上多少。印刷成果的滥觞,不仅早过地理大发现,也早过地动说的提出。前者积极地发展成全新的空间认知,营造出一种饶富系统的观点,迎合了西方人近五百年的扩张需求;后者则由波罗的海沿岸一位精通天文学的修士推算而得,为往后数个世纪里令人类早期世界观自惭形秽的种种发现开启先河。就这样,印刷术在当时林林总总的根本变化里,扮演了它的角色。
  
  这段论述的是现代文明开端印刷术的影响,这种影响的后果,就是我们现在所看到的景观,即我们的现代社会。而中国的文明在塑造这种现代社会中起过无法估量的作用,甚至连文艺复兴时期的人也发现,他们有点儿像是生活在东方文明影响的时代,虽说是复兴古代,其实他们并不是生活在再生的古典文化之中,正如贡布里希所说:
  
  为什么不是?因为当时出现了一些突破性的发明。有真正突破意义的发明之一当然是火药,它改变了作战的性质。另一项发明是印刷,它改变了信息交流,而罗盘的发明则改变了航海的可能性。所有这一切促使人们思索,他们是否只是在恢复古典文化,或者,是否一个全新的时代正在到来或正发出黎明的曙光。
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