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斯堪的那维亚语对英语的影响


□ 郝雁南

  英语在长期发展过程中受到不少语言的影响,吸收了众多语言的大量词汇,其中影响最大的几种当属拉丁语、德语、法语和斯堪的那维亚语。
  据考证,英语形成于公元五世纪中叶。公元四四九年,来自北欧沿海地区的朱特人(Jutes)、盎格鲁人(Angles)和撒克逊人(Saxons)等三个部落。乘罗马帝国衰落之际,入侵不列颠岛,并战胜了当地的凯尔特人(Celts)。这三个部落的人说着三种不同的、但是能够互相听懂的方言,稍后这三种方言汇合成古英语。England这个名字来自古英语Engla-land(意思为land of the Angles,盎格鲁人的国土),而English这个词(古英语拼为Englisc)则指的是“盎格鲁人的语言”。
  他们带来的文字称为茹尼克(Runic),这种文字来源于被认为是一种“秘符”的鲁纳(Rune)字母,它是日耳曼语言的最早的字母,由许多直线组成,以便刻在木头或石块上。后来只有个别的字母保留下来,而且只用在音标中,如δ、θ,它们都代表th音(如with,bath)。据说这种字母的发明归功于斯堪的那维亚半岛神话中的最高之神奥丁(Odin)。
  斯堪的那维亚地区现广义上指欧洲北部五个国家(丹麦、瑞典、挪威、芬兰、冰岛),当时仅指丹麦、挪威和瑞典。历史上他们是海盗(Vikings)国家,英国人把他们统称为丹麦人(Danes)。公元八世纪开始,他们日渐强大起来,历史上名为“北欧海盗勃发(Viking Outburst)”。在他们中间,丹麦曾一度最为强大。他们曾和朱特人(原先居住在今天丹麦的日德兰半岛Jylland/Jutland)、盎格鲁人、撒克逊人是近邻,有密切的亲属关系,所以他们的入侵在语言上不存在太大的问题。斯堪的那维亚语称为古诺斯语(Old Norse),又称北日耳曼语(North Germanic)。斯堪的那维亚在北日耳曼语中就是黑暗之国的意思(因其冬季有漫漫长夜)。
  公元八至九世纪,英国遭到来自斯堪的那维亚海盗的侵袭(Scandinavian Invasion),其中尤以丹麦人为甚。他们给英国人带来了劫难。继而斯堪的那维亚人大规模入侵英国北部。九世纪末,入侵者占了整个英国的东半部。他们还越过大西洋到达美洲。这次入侵分为三个阶段,到十一世纪初,丹麦国王卡纽特(Cnut或作Canute)宣布兼任英国国王(King of All England),英国成为丹麦帝国的一部分。卡纽特从英国首都统治着斯堪的那维亚大部分地区,其势力达到了顶峰,现今爱尔兰的首都都柏林就是他们建立起来的。丹麦和英国的这种关系在莎士比亚戏剧《哈姆雷特》中有反映。卡纽特国王统治英国近二十年,于公元一○三五年去世,这之后,丹麦人对英国的入侵和占领才慢慢结束。余下的斯堪的那维亚人与当地人和平共处,大约在一○五○至一一五○年间,受到当地人完全同化(amalgamation),与当地居民一起构成了英吉利人。
  这次入侵对英国和英语是一个不可忽视的因素,对英吉利民族的性格产生了深远的影响。斯堪的那维亚人富有自由色彩,重视权利观念,特别是丹麦人,他们是富有活力的个人主义者,其勇于获胜的高傲武士血统和不列颠岛上英格兰土著民族结合起来,给这个民族增加了一种活泼强悍、追求自由的特征。他们长期的海上生活,善于适应各种不同的环境,形成了一种四海为家的秉性。这些以及他们强烈的个人主义性格为英国人自由放任的品行和日后民族特性的形成添上了有力的一笔。
  这次入侵还影响了英国的计数法,后来在英国出现的十二进位制就是斯堪的那维亚人传授的,所以有了一英尺等于十二英寸,一先令等于十二便士,连法庭的陪审团也是由十二人组成。
  随着斯堪的那维亚人进入英国,他们的语言也随之而来(这里的所谓斯堪的那维亚语,具体地说便是古北欧时代的挪威语和丹麦语)。最早进入古英语词汇的斯堪的那维亚语应是在地名和人名的范围,目前英国北部即苏格兰地区不少地名都包含着斯堪的那维亚语的成分,如:带有词尾-by(farm,town),-thorp(village),thwaite(an isolated piece of land)以及-toft(a piece of ground,messuage)的地名,据统计,共有一千四百多个地名带有这些词尾。在人名方面,带有词尾-son的人名就来自斯堪的那维亚语,如Jackson,Thompson,Stevenson,Johnson等。
  此外,古英语从斯堪的那维亚语中借用和吸收了众多的日常用语和基本词汇。据说第一个进入英语的斯堪的那维亚语词为call,这个词初次出现在当时英国爱国主义诗篇《马尔登之战》(The Battle of Maldon)。其余最早进入的主要是关于军事法律之类,如law,outlaw,husband(这个词原为“户主、住户”的意思),weapon等, 有些后来没有流传下来。这以后大量的日常生活词汇渐渐进入,如knife,root,skin,wrong,thrall,die,hit,take,sky,skin,skill,scrape,scrub,bask,whisk等,而且这些词汇几乎都是由口头传播到书面的。
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摘自:读书 2007年第12期  
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