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宝石之王——钻石


□ 宋中华

  钻石,被誉为“宝石之王”,是地球上最昂贵的宝石。钻石具有特殊的魅力,是唯一一种集最高硬度、高折射率和高色散于一体的珍贵宝石,是其他宝石无法媲美的。人们对钻石充满了浪漫的想象,古罗马人认为钻石是灿烂美丽的流星雨碎片,古希腊人奉它为上帝滴下的晶莹泪珠。在中世纪的欧洲,钻石更是王公贵族钟爱、追捧的对象,是欧洲各王室的专宠,世界著名的大钻最初无一不是被王室拥有。直到19世纪,在南非发现大量钻石原生矿后,钻石才开始逐渐走入寻常百姓家,但大钻、名钻仍然是达官贵人和珠宝收藏家的最爱。

  源远流长的钻石文化

  据说地球上的首枚钻石产于3000年前古印度一条名为克里希纳的河谷。直到18世纪前,印度一直是世界上唯一的钻石供应地。钻石因为稀有珍贵,一直被看做财富与地位的象征;因为坚硬,又被视为表达人间绵绵深情的最好信物。

  13世纪的欧洲,钻石是皇室贵族的专利品,佩带钻石是皇后、公主们的特权。到了15世纪,法国巴根地公爵查尔斯酷爱收藏钻石,要求其女儿玛丽公主在订婚仪式上必须戴上镶有钻石的戒指。于是,世界上的第一枚钻戒诞生了。从此,钻石便成了美丽及永恒爱情的象征,帮助男士俘获了无数女士的芳心。

  16~17世纪,法国国王弗兰西斯一世佩戴的项链镶有11颗大钻石。路易十四执政期间,钻石在法国的流行达到顶峰。相传他曾以国家的名义购买了109颗,每颗重达10克拉以上的钻石、273颗重量在4~10克拉之间的钻石。这些钻石中最著名的是44颗大钻石,其中一颗112克拉的法国蓝钻就是有名的“希望”钻石。这枚钻石的多位拥有者遭受了巨大的灾难,因此“希望”钻石也被称为“厄运之钻”,现在藏于美国华盛顿史密斯研究院。

  俄罗斯沙皇也将钻石视为权力和财富的象征。1724年彼得大帝的皇后加冕时,头上的桂冠上镶有2500颗钻石。

  英国王室与钻石也有难解之缘,亨利八世就是一位钻石收藏家。1558~1603年,用钻石原石镶成的八角结晶体戒指在英国风靡一时,与此同时,还有一股用钻石在玻璃窗上刻写情书的热潮,钻戒因此被称为“刻字戒指”,据说英国女皇伊丽莎白一世曾在玻璃上与沃尔特爵士刻诗谈心,互诉衷肠。1 838年维多利亚女王登基时,王室有2500颗钻石供她使用。

  直到19世纪末期,美国才流行钻石首饰,并视其为永恒爱情的象征。无论是富商、巨贾、明星还是百姓,都对钻石情有独钟。世界名钻在纽约展出时,成千上万观众冒雨排队,等候参观。

  戴比尔斯公司有一句脍炙人口的宣传语——“钻石恒久远,一颗永流传”。时至今日,人们将钻戒作为爱的信物已蔚然成风。人们将60周年或75周年的婚姻称为钻石婚,钻石也是四月份的生辰石。

  钻石的形成

  钻石是制成首饰成品的名称,在工业领域或处于矿石原料阶段时,其名称是金刚石。在众多宝石中,金刚石是唯一由单质碳生成的晶体矿物,又是自然界天然物质中硬度最高的物质,这些特点都与其形成条件有关。

  一般认为,金刚石生成于地表以下120—200千米处,据测算是在1100—1650℃的高温和4亿~6亿个大气压的高压条件下逐渐形成的。其形成时间通常为33亿至24亿年前之间,可见大自然从孕育钻石到最后呈现给人类经历了何等漫长的岁月

  由于火山喷发,深藏地下亿万年之久的钻石晶体才得以重见天日。熔岩流将含有钻石的岩浆带至地球近地表处,并储存在金伯利岩和钾镁煌斑岩中,从而形成钻石原生矿;或经长途迁徙后沉淀于河流沙土之中,从而形成冲积矿。地球上的钻石均先发现于次生矿(砂矿,表层被风化的金刚石矿。岩管表层下未被风化的矿体被称为原生矿)。

  金刚石矿的主要来源是金伯利岩管(一条或者几条不相连接的管状岩体)。1870年,第一个钻石原生矿发现于南非的金伯利村,这个村子正好位于一个大型的含金刚石的岩管顶端,学界因此将这种地质结构称为金伯利岩管。它是具有斑状或碎屑结构的偏碱性超基性岩,是原生金刚石的主要母岩。

  金伯利岩管是复杂的地质和构造变化过程的产物。地球由三大部分组成:最外层是地壳,中心有一个结构非常紧密的地核,地核与地壳中间即是地幔(俗称岩浆层)。由于地壳板块移动等作用,地幔中的部分岩浆沿着板块缝隙向上流动,如果上升到地球表面就形成了火山爆发;如果沿缝隙向上流动的过程中在地表附近被坚硬的岩石挡住,这股岩浆就逐渐冷却,成为嵌在地壳的缝隙中的管状矿体。这一管状矿体是由高温岩浆逐渐冷却形成的,因此必然有很长一段时间是处于高温高压状态,此时岩浆中的碳分子被挤压而形成了金刚石。此后漫长的地质历史中,顶部岩浆上升的岩石因长期的风化剥蚀作用逐渐减少、消失,这段管状矿体被露出地表,甚至岩管的顶部也可能被风化了。于是顶端岩管内的金刚石便随着风化表层破碎的石屑一起在风或雨水的裹挟下向低洼区域移动,这就是发现钻石的地方大都在河床或沙漠中的原因。

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摘自:大自然 2013年第02期  
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