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运输成本、交易成本与交易效率


□ 何雄浪 李国平

  [摘 要]产业集群是现实生活中非常普遍的经济现象,但新古典经济学分析框架下的经济理论忽视了空间相互作用成本,从而不可能对这一现象进行正确的解释。因为在空间相互作用为零的经济世界,生产要素的流动是瞬间的、无成本的,通过市场力量的调节,会使区域经济发展趋于收敛。引入了交易成本的新经济地理学、新制度经济学、新兴古典经济学,都是对新古典经济学分析框架的扬弃。交易效率概念的提出,不仅部分解决了交易成本的计量问题,其本身也是具有重大意义的。运输成本、交易成本、交易效率概念的引入,不仅大大开阔了经济理论研究的视野,而且有助于描述落后地区赶超先进地区的发展机制。
  [关键词]运输成本 交易成本 交易效率新 古典经济学矫正
  [作者简介]何雄浪(1972—),男,四川省南充市人,经济学博士,宜宾学院讲师,主要从事区域经济研究。
  李国平(1955—),女,四川省宜宾市人,西安交通大学教授、博士生导师,主要从事区域经济研究。
  [中图分类号]F019 [文献标识码]A [文章编号]0439-8041(2007)04-0082-08
  
  新古典经济学在思考经济问题时,仅仅考虑到了人与自然之间的关系,人与人之间的关系被放置在一个成熟的、规范的甚至是理想的框架——完全竞争的市场经济之中。在这个框架之中,所有经济主体的行动权利被隐含地假定为自由的、简单的、不受限制的,而且瓦尔拉斯式拍卖喊价人和监督人的服务都被假定为不花任何费用的。因此,就不存在律师,没有经纪人,没有银行,没有官员,没有企业家,没有警察,而且实际上也没有任何一类组织。总之,在新古典经济学零摩擦力的世界中,所有制问题、产权问题和交易成本问题都从其研究视野中消失。在将新古典经济学应用到空间经济学的研究领域时,由于新古典经济学假设空间相互作用成本为零,从而生产要素的流动是瞬间的、无成本的,通过市场力量的调节,会使区域经济发展趋于收敛。亦即按照该理论的逻辑结论,在经济的均质空间竞争性均衡中无法出现城市、区域的专业化等产业集群现象,但现实的情况是,公司和产业活动一般在空间上集中于一定的区位,不同类型的活动趋向于在不同的地区集聚在一起,结果是空间的异质性在某种程度上与产业专业化、空间集中程度相联系,地区经济的增长过程常常表现为趋异,而不是趋同过程。因此,在现实世界中,人与人之间的交易界线并不是新古典经济学所认为的那样非常明确,经济活动主体交易行为发生过程中所产生的交易成本并不为零,在考虑了空间因素时更是如此。本文将沿着空间相互作用成本发展的演进脉络,考察运输成本、交易成本、交易效率在经济学中发展的历史轨迹,以期对空间成本发展作一系统、规范的研究,从而矫正新古典经济学的分析框架。
  
  一、运输成本的发展
  
  (一)运输成本的渊源与演进
  在古典经济学时代,亚当·斯密就论述了运输成本降低对区域间贸易发展的重要性。亚当·斯密在《国富论》中指出,“通过水运,为每一种产业开辟了更加广大的市场,这是陆运所不能单独办到的,因此,正是在海岸,以及在通航河道的两岸,各种产业自然而然地开始分工,并得到改进,这种改进常常要等待很长的时间以后,才能推广到一国的内地。……因此,在这两地之间,如果除了陆运以外没有其他的交通手段,而除了与重量相比价格非常昂贵的东西之外,没有其他货物能从一地运往另一地,那么,他们就只能进行现时在两地间所维持的商业的一小部分,因而也只能提供现时彼此相互提供的鼓励的一小部分。在世界各个遥远地区之间,就不可能有多少商业,或者根本没有任何的商业”。这表明运输成本的高低是“斯密定理”(劳动分工受到市场范围的限制)发挥作用的重要限制性条件。如果区域间运输成本高,则市场范围必然狭小。当市场范围很小时,没有人能得到任何的鼓励,去专门从事一种职业,这时劳动分工便不会存在。相反,当运输成本低时,各个区域便能相互提供市场,对各自的产业给予了大量的鼓励,劳动分工水平由此得到增进。因此,运输成本、劳动分工与市场范围三者之间存在密切的关系。
  区位理论的开山鼻祖杜能也因对运输成本的论述而不断成为后人追述的经典。杜能于1826年完成了《孤立国》一书,奠定了农业区位论的基础。杜能在该书里提出了著名的“孤立国”模式和假设,即用公式P=V-(E+T)来计算各种农作物合理的种植界限,以此形成杜能环的几何同心圆结构。在市场条件与生产技术不变的条件下,运输成本T则是影响同心圆结构的唯一变量。杜能指出,“一般地说,近郊应该种植这样的产品:相对于其价值来说是笨重而体积大的东西,往城市运输费用很大,从远地供应这些产品不合算;再则就是易于腐烂、必须新鲜消费的产品,这是很清楚的事。离城远的地方总是逐渐地从事生产那样的产品:相对于其价值来说,只要求较小的运输费用的东西。由于这一原因,城市四周将形成一些界限相当分明的同心圈,每个同心圈内有各自的主要产品”,至于运输成本如何计算,杜能接下来论述,“用四匹马拉购货车,通常载重量为2400磅。四匹马两天的所耗的草料约为150磅,也须随车携带。所以一车的载谷能力为2400磅-150磅=2250磅,等于37.5罗斯托克斗或26.78柏林斗”,杜能更进一步指出,“在计算长距离运输的费用时,假定马匹往返所需的饲料由马车携带,这显然是不合算的,因为不如多载谷物,饲料可以在归途购买,较为便宜。然而途中购买饲料,所付的价格并不真正等于当地出售的价格,还需支付店主或中介人所得的交易的好处”。杜能的论述清楚地表明:第一,运输成本对人类生产、经营、商业活动的影响巨大,不考虑运输成本的处理方法不能真实地刻画现实;第二,杜能的例子为后人处理“运输成本”提供了重要启示。事实上,杜能所谓的“马在运输途中要消耗谷物”的说法可能正是今日风行的“冰山运输成本”处理技术的先驱;第三,杜能扩展了运输成本的范围,对以后进一步的研究有着重要的意义。
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