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论西王母图像的意义演变


□ 杨晓明


内容摘要:中国传统神话中的西王母图像,是一个十分独特的文化现象。西王母是中国历史上第一个较大范围内和较长时间里流行,具有民间宗教崇拜性质的常人形态的偶像。本文通过史籍记载和文物资料,对西王母图像意义的产生、发展和演变过程进行初步的研究与探讨,从一个侧面探察汉代的观念形态与思想变化。
关键词:西王母 图像 意义 演变

西王母是一位从远古时期流传下来的神话人物,作为一尊大神,她在古代神话中具有举足轻重的地位。在被神话仙话化以后,西王母又被称为“王母娘娘”,在民间可谓家喻户晓,有关她的神话更加丰富,形象也愈加饱满。在汉代艺术中,无论在画像砖、画像石、铜镜、壁画、玉器及漆器上都常常会看到她的形象,作为中国神话体系中十分重要的一位神,其信仰至晚在战国时期已经形成。在悠久的历史行程中,她被赋予了不同的角色,同时也经历了一个由原始到完善、由简单到复杂的演变过程。
有关西王母的神话最早见于《山海经》,其中写道:“又西三百五十里,曰玉山,所居也。西王母其状如人,豹尾虎齿而善啸,蓬发戴胜,是司天之厉及五残。”据晋郭璞《山海经注》解释,她“主知灾厉与五刑残杀之气”,可以说扮演着死神的角色。但在另外一些神话里,西王母掌管着不死之药和仙桃,能使人延年益寿、长生不老,又是一个代表生的吉神。
西王母的原始形象十分凶恶,在有关西王母神话的最早记载《山海经》中,不止一次描写了西王母的形象。除上文引用《西次三经》的说法,还有《大荒西经》说 :“有人戴胜,虎齿,有豹尾,穴处,名曰西王母。”另外,《庄子·大宗师》释文引《山海经》说,西王母“状如人,狗尾,蓬发戴胜,善啸,居海水之涯”。很显然,西王母原始的形象是半人半兽的,她长着老虎的獠牙,豹子的尾巴,善于长啸,头发蓬乱,戴着一个叫“胜”的装饰物,样子非常凶恶可怖。
西王母以“虎齿豹尾”的形象出现。虎是百兽之王,在古代先民的心中,它是凶猛残暴的动物,而虎的巨口獠牙尤其能表现它的凶恶之态。老虎的食人之性又与刑杀相通,使人们自然产生一种畏惧感。而且西王母的职能是“司天之厉及五残”,其中的“厉”指疟疫,“五残”是灾星。疟疫流行,会导致人畜大量死亡;而五残星的出现,预示着五方毁败,天下大乱。西王母长相凶恶,并且主司此类事,因此被人们认为是主管刑杀的死亡之神。
在《山海经》中所记载的都是西王母的原始形象,这个形象的诞生没有脱离当时母系氏族社会的大环境。在早期人类社会发展中,产生的神的形象都是氏族头领的形象,西王母正是西方一个母系氏族的首领。而当时氏族首领还兼有“巫”的身份,既是实际生活的领导者,又是神的意旨的传递者。她们对部族生产生活的规划指导和对大众的惩治处罚,都是通过一定的仪式征求神意以后进行的。她们还为人们祈福禳灾,招魂治病,兼有首领和巫医的功能,具有相当的权威。因此,在西王母这个神话人物形成的过程中,人们就将生活中部落首领和巫医的职能附会到她的身上,使西王母从诞生之初就具有了刑杀死亡的大权。 ......
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