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警惕!阿根廷蚁入侵


□ 杨红珍

  2002年,欧洲发生了一起令人震惊的大事件:一个特大型的“蚂蚁帝国”出现了,其势力范围从意大利一直延伸到西班牙西北部海岸,长达5800千米,是迄今为止发现的最大蚁群。据估计,这个“蚂蚁帝国”至少有几百万个蚁穴、数十亿只蚂蚁。它们是世界上最具进攻性的蚂蚁之一,不仅可以将当地的其他蚁群全部消灭,还会吃掉昆虫和蚯蚓,甚至还能爬到树上围攻刚孵化出的雏鸟。这些蚂蚁不是欧’洲的土著种,而是外来入侵物种——阿根廷蚁。世界自然保护联合会物种生存委员会的入侵物种专家组将它列为具有代表性的世界100种恶性入侵生物之一。

  严重的破坏性

  阿根廷蚁(Linepithema humile)呈深棕色或黑色,原产于南美洲的阿根廷和巴西北部。20世纪20年代,欧洲国家开始从南美洲大量进口植物,让人意想不到的是,阿根廷蚁竟然随着这些植物一起来到了欧洲,并入侵到一些具有地中海气候的国家和地区。适宜的气候条件让这些“黑色魔头”大量繁衍并不断扩大领地,葡萄牙、法国、意大利相继出现了庞大的阿根廷蚁群。阿根廷蚁党同伐异的特性使这些地区的本土蚂蚁遭受了灭顶之灾,90%以上其他种类蚂蚁消失了。后来,庞大的阿根廷蚁群又登陆英国,使英国本土的34种蚂蚁随之灭绝。

  2004年,阿根廷蚁又出现在澳大利亚。令人吃惊的是,出现在这里的阿根廷蚁竟然再次发生了异地变异,彻底没有了同类之间的争斗,而是一致对外,并显示出极强的攻击性和侵略性。如今,阿根廷蚁已迅速扩散至6个洲的15个国家,地中海地区、南非、澳大利亚、百慕大地区、美国南部、智利、南非、西班牙、法国、意大利、葡萄牙、日本广岛等多个国家或地区均遭受到严重危害。阿根廷蚁的入侵直接威胁到当地的生物多样性,它们能够迅速取代当地的蚂蚁种类,甚至将当地的其他昆虫和植物也消灭于无形,造成食物链的巨大波动,极大地破坏了当地的自然环境,对当地的农业、工业、建筑业和航空业等也造成了严重的影响。阿根廷蚁的大举入侵还带来了生态隐患。许多植物需要体型较大的土著蚂蚁传播种子,体型小巧的阿根廷蚁显然不能胜任这一工作。

  非凡的生存能力

  阿根廷蚁之所以能够如此肆虐,主要是由于它们在许多方面具有超强能力。

  小巧的体型与超强的繁殖能力阿根廷蚁的工蚁很小,只有3毫米长,蚁后的长度是工蚁的2~4倍,这些微小的蚂蚁可以潜入地下以及混凝土、木板或木材的裂缝之中,而且很难被发现。阿根廷蚁寿命很长,工蚁可生存3~7年,蚁后则可存活十几年甚至几十年。蚁巢能在一个地方存在数十年,有的甚至可长达50多年。在缺少蚁后的情况下,早龄幼虫可以变成两性,繁殖体在没有蚁后的情况下也可成功繁育后代。

  非凡的脚力阿根廷蚁有很强的活动能力,在种群内部原有的平衡被打破后能很快地重新转移和生存。工蚁不仅负责运载幼虫和卵,而且能根据天气的变化、人类活动和食物的供给情况来决定蚁穴的位置。它们可以侵入到许多自然生态系统中,并替换原来的种类,产生许多蚁后和大量的种群,甚至延伸到几千千米之外。

  贪婪的食性阿根廷蚁的食性转换得非常快。迁入一个新地区后,它们会猛烈攻击并吃掉遇到的任何竞争对手,不管是其他种蚂蚁还是昆虫,这些对手是它们这一阶段的主要食物来源。当地蚂蚁被消灭殆尽后,阿根廷蚁的主要食物就转变为蜜露(蚜虫与介壳虫分泌出的已消化了的植物汁液),这表明它们的食性已从取食富含高蛋白的肉类(肉食性)转变为取食富含碳水化合物或多糖类的植物(植食性)了。

  结构改变,一致对外阿根廷蚁的蚁群结构变化非常快且扩展迅速。在阿根廷本土,由于各蚁群之间高度敌对,彼此可以制衡;此外,当地一些土著鸟类和啮齿类动物等都是它们的天敌。阿根廷蚁数量的发展被诸多因素限制着,蚁穴的规模往往不超过百米的范围。然而,在入侵新领地的过程中,蚁群结构会发生改变,各蚁群之间的敌意降低。不仅如此,由于没有掠食者和寄生者的骚扰,相邻蚁穴逐渐连接起来,蚁群也随之空前地繁荣,最终形成一个超级蚁穴,进而提高了整个种群的竞争力。科学家研究发现,离开本土的阿根廷蚁在不断扩张的过程中,其基因也会随之发生改变,行为也发生了很大变化。它们的外骨骼上都存在可以互相识别的化学物质,不仅不再彼此排斥,而且常常显得亲密无间。

  严防阿根廷蚁的入侵

  阿根廷蚁的入侵,使世界上很多地区的生物多样性遭受到严重威胁。为了控制它们的数量,有的国家使用了生物防治的方法,如引入有“蚂蚁中的杀手”之称的火蚁与之对抗。但是,协同合作的阿根廷蚁很快击溃了这些号称强悍的火蚁。于是,人们又开始使用杀虫剂、诱杀等化学防治的方法对付它们。然而,阿根廷蚁的生命力极为顽强,各种人工手段都在它们面前败下阵来。科学家还试图改变它们赖以相互识别的化学物质,使它们自相残杀,从而最终控制它们的群体数量。但是到目前为止,这个方法还没有取得实验成功,科学家仍没有找到遏制阿根廷蚁蔓延的有效办法。有人注意到:由于阿根廷蚁的蚁群过于庞大,许多工蚁和它们为之效忠的蚁后之间缺少联系,但仍要养活许多与己无关的后代。因此有人寄希望于这种情况会削弱维系蚁群社会中最重要的“利他主义”精神,从而使它们走向自我毁灭。但果真会出现这种结果吗?

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摘自:大自然 2012年第05期  
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