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七月晦日的地藏王生日


□ 薛理勇

  农历的“月”是根据月相的盈亏周期来确定的,月相盈亏一周约29.5天,人们为了历法计算上的方便,历法的“月”分大月和小月。小月29天,大月30天。沪方言有“吃素碰着月大”之谚,此喻极不凑巧。旧时,六月初四、十四、廿四是夏日祀灶的日期,夏日祀灶叫做“谢灶”。沪谚有“三番谢灶,胜做一坛清醮”之说,就是你在六月初四、十四、廿四认真虔诚谢灶,其作用比请和尚、道士到家做道场的功力还大。与其他的祭祀不同,谢灶只用米团和时鲜素食,称之“谢灶素菜”。也许人们也担心,六月是盛暑,灶君一旦吃了荤腥而拉肚子可不得了。谢灶用素,许多信徒也养成了在整个六月份戒荤吃素的习惯和风俗;六月也有大、小月之分,大月30天,小月29天。如这一年的六月份是大月,吃素者就要多吃一天素,难免有点勿开心。
  汉字中把一个月的第一天(即初一)叫做“朔”,中间的那天(即十五)叫做“望”,最后一天则叫做“晦”或“杪”,月份有大月小月之分,所以月的最后一天的“晦”就可能是二十九日,也可能是三十日。七月的晦日就是佛教的“地藏王生日”。而今天七月是小月,地藏王生日是七月二十九日,公历的9月10日。
  据佛教《本愿经》中讲:地藏王的俗身是一长老的儿子,他与师子佛相遇后,被师子佛的佛法和佛相打动,就问:作怎么样的修行才能达到师子佛的佛相。师子佛告诉他:你只有身体力行,永久去做超度众生的事,就一定能达到佛的境界。于是,他就在师子佛的指点下作艰苦的修炼,终于修炼成果,成了地藏王,佛教又把安徽的九华山作为地藏王的道场。佛教传说“七月晦日,为地藏佛诞”,于是七月晦日最主要的活动就是庆祝地藏王生日。
  清乾隆、嘉庆时代的苏州学者郭的《七月晦日》诗中说:
  百万千灯并一炬,幽幽鬼火青如雨。
  人间哪识那落迦,但闻中有幽冥王。
  盂兰盆会佛所传,始自弟子目犍连。
  七月卅日夜灯火,考子彼法无有焉。
  ……
  作者认为,佛教的幽冥王、盂兰盆会等人物或节日活动还见诸早期的佛教典籍的记录,而所谓的“七月晦日,为地藏佛诞”只是从明朝以后才出现的,其可信度实在太差;而在《帝京岁时纪胜》、《北京岁华记》中也有完全不同的解释,认为七月晦日烧地香、燃地灯的风俗起源于元末张士诚的故事。张士诚也是元末起兵反元的农民军领袖之一,后来投降元政权而被封苏州,自称吴王。朱元璋部队攻打苏州时,张士诚被杀,这一天是七月三十日,他的部下每年的这一天会燃烛烧香祭拜他,张士诚小名“九四”(又作久思),七月三十日烧的香也被叫做“九四香”或“久思香”。
  蔡云《吴》:
  脱裙解秽一重重,村妇纷投地藏宫。
  砖塔夜来燃珀屑,水灯放后地灯红。
  蔡元熙《地藏灯》诗:
  金仙转劫降东瀛,教主偏从晦日生。
  一点禅灯分宝焰,顿教黑地尽光明。
  这里提到了七月晦日地藏王生日的几个活动,即:脱裙、燃珀屑、放水地、点地灯。
  以前,中国的医疗技术十分落后,几乎没有避孕技术和措施,妇女只能用延长哺乳期的方式推迟怀孕之可能。而妇女的每一次临产就是面临一次生与死的考验。所以,一个新婴儿的诞生也许就是母亲的殉难,所以,古人也把一个人的“生日”叫做“母难日”。《清嘉录·地藏王生日》中讲:
  晦日为地藏王生日。妇女有脱裙之俗。裙以红纸为之,谓曾生一次产者,脱裙一次,则他生可免产厄。
  妇女生产时会流大量的血,妇女们用红纸做成裙子,如已生一胎者穿一条裙子,生两胎者穿两条裙子,依次类推,到了七月晦日那一天,妇女们穿着红纸裙在供地藏王的寺院里当着地藏王一件一件地脱下红纸裙,人们认为地藏王会保佑她们下一次生产时的安全。
  以前,产妇和新生儿的死亡率很高,人们用此种方式祈祷生产的平安是很正常的事,世界上许多民族大多有类似的风俗。风俗不是科学,当然,风俗也绝不是迷信。
  《清嘉录·地藏王生日》中还讲:
  点肉身灯,为报娘恩;以纸锭纳寺库,为他生资,谓之“寄库”。
  19世纪80年代出版的《点石斋画报》绘有一“点肉身灯”图,配图文中讲:
  ……最可怪者,殿之四隅有装肉身灯者六人,赤身跣足,以铁钩横贯胸胁间,下缀琉璃灯四十九盏,云是所以报亲恩者。考《经》不云乎,“身体发肤受之父母,不敢毁伤。”乡愚不读书,纷纷然为之,其志可谅也,其事不可询也。
  从画中可以看到,虔诚的信徒赤膊上阵,把自己的身体当作“蜡烛台”,用铁钩竖的、横的捆绑在自己的身体上,再在铁钩上悬挂49只玻璃油灯,一副痛苦的样子。作者认为:中国儒家认为,人的肉体和毛发是父母赐予的,无故损伤自己的身体是对父母最大的不孝,而这些不读圣贤书的人,他们的行为也许可以谅解,但这种行动实在是愚昧到了极点。
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