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有志气的女科学家居礼夫人


□ 陈应年

  推荐《居礼夫人传》
  
  (推荐《居里夫人传》)
  
  著名的女科学家居里(也译作居礼)夫人的女儿艾芙·居里写的《居里夫人传》,最近由商务印书馆重印出版了。在这部书中,作者运用科学家的自传材料、日记、书信、文献和亲友们的回忆等第一手资料,真实地再现了居里夫人平凡而伟大的一生,刻画出了居里夫人无私地献身科学事业的光辉形象。
  
  科学高峰是一步一个脚印地攀登上去的
  
  居里夫人(1867—1934)是一位法籍波兰物理学家。原名玛丽亚·斯可罗多夫斯卡,诞生于波兰的华沙。她自幼聪明好学,很小就养成了一个良好的习惯:做事异常专心。平时她拿着一本书,专心致志地读着,可以完全不受周围嘈杂环境的干扰。因此,她的记忆力极好,一首诗读两遍就能一字不错地背诵出来。玛丽亚的父亲是一位数学和物理教师,幼年的耳濡目染使她从小就爱上了科学。她虽然极有才华,中学毕业时带着金奖章回到家里,却不能继续深造,因为沙皇俄国统治下的华沙大学不招收女生。她不得不做了三年家庭教师,最后积攒了一笔生活费,才在姐姐的帮助下到向往已久的巴黎大学读书
  在巴黎,玛丽亚过着简朴的苦学生活。她住在一间极小的阁楼里,屋里“没有火,没有灯,没有水”。她省下交通费,永远是走着到巴黎大学去上课。下课后,晚上就到附近的图书馆去复习功课,省下照明和取暖的费用。
  玛丽亚是一位性格坚强的青年,物质生活虽然艰苦,思想却十分开朗,因为她的思想完全集中在学习上了。她坐在大学的座位上,脸上带着表示无限叹赏的微笑,眼里发出欢乐的光芒。她很奇怪:怎么会有人觉得科学枯燥无味呢?还有什么东西比支配宇宙的普遍规律更能迷人?还有什么东西比发现这些规律的人类智慧更为神异?学习,学习,玛丽亚一心努力学习科学,学习上的进步使她兴奋,觉得自己有能力学会人们发现出来的一切知识。时间没有辜负勤奋好学的人。四年的苦学,玛丽亚以优异的成绩毕了业,获得了物理学和数学硕士学位。
  1895年她和法国物理学家彼埃尔·居里结婚了。这种由共同的爱好和理想结合起来的爱情推进了居里夫人的科学研究。毕业后,在选择研究论文题目时,她高瞻远瞩地选择了一个科学上尚未开拓的新园地——放射性问题。正因为这还是一片有待开垦的地区,她便毅然决然地向这个目标进军。
  在科学研究中,居里夫人在彼埃尔的帮助下经过坚持不懈的实验,终于发现了两种具有很强的放射性的物质——钋和镭。放射性物质的发现,只是这项科学研究的第一步,接着两位科学家还需要把它们提炼出来。但是他们面临的是什么样的工作条件呢:“我们没有钱,没有实验室,而且几乎没有人帮助我们做这件既重要而又困难的工作。”好不容易得到了大量铀沥青矿滓以后,他们又没有合适的工作室,经过多次的努力,最后还是只好又回到居里夫人作初步实验的小工作室。这是一间没有人用的棚屋,玻璃顶棚残缺漏雨,里面没有地板,只有一层沥青盖着土地。家具只有几张朽坏了的橱桌,一块黑板,一个旧的铁火炉,安着生了锈的管子。但是,艰苦的工作条件没有吓退这位年轻的女科学家。后来她回忆道:“我们生活中最好的而且最快乐的几年,还是在这个简陋的旧棚屋中度过的。我们把精力完全用在工作上。我常常就在那里安排我们的饭食,以便某种特别重要的工作不至于中断。有时候我整天用和我差不多一般大的铁条,搅动一堆沸腾着的东西。到了晚上,简直是精疲力竭”。“四年来,她每天同时是学者,是专门工人,是技师,也是苦力”。这是多么感人的工作热忱和毅力啊!是什么力量使她充满和困难作斗争的顽强精神呢?!因为一个为人类造福的伟大理想在鼓舞着他们:“在这个时期里,我们完全被那展开在我们面前的新领域吸引住了。虽然我们的工作条件给我们很多困难,但是我们仍然觉得快乐。”1902年在居里夫妇宣布镭可能存在之后四十五个月,居里夫人终于炼出了一公厘纯镭,测定了新元素的原子量。放射性元素的发现不仅为现代原子物理学奠定了基础,是自然科学上的大事件,而且彻底打破了元素不可改变、原子不可再分割的形而上学思想。这是辩证唯物主义世界观的一次伟大胜利。
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摘自:读书 1979年第02期  
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