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电影学关键词


□ [美]苏珊·海瓦德 侯克明 钟静宁


强盗片
(gangster)

包括犯罪片(criminal)、侦探惊险片(detectivethriller)和私家侦探片(private—eye films)。
这些不同名词说明,要给某个影片类型确定统一的名称是件多么困难的事情,正如我们将要说明的一样,在泛本文的变换中,类型片寻找到自身的位置,并改变着表意系统。
强盗片最容易被看成是美国的类型,其实法国电影制作人路易斯·费雅德(Louis Feuillade)1913年至1914年拍摄的《幽灵》(Fantōmas)是最早的原型之一,但强盗片话语已经普遍被人们认为是一种美国类型。这种类型从20世纪20年代后期开始,随着声音的出现进入它的全盛期,以20世纪30年代早期的3部经典作品为代表:默文·勒罗伊(Melvyn LeRoy)1930年的《小恺撒》(Little Caesar)、威廉·A·维尔曼(WilliamA.Wellman)1931年的《人民公敌》 (Public Enemy)和霍华德·霍克斯(Howard Hawks)1932年的《疤脸大盗》(Scarface)。这一时期,美国有两大重要事件,一是当时正是禁酒令时期(1919年至1933年),酒类饮料制造、销售和运输都被禁止;二是1929年至1934年的经济大萧条,全世界范围的经济崩溃导致商业下滑,造成了大量失业。
这两个美国社会经济历史上的重要事件,促成了电影中强盗神话价值的建立。禁酒令实际上不可能强制执行,因为强盗远远多于执法者。然而,禁酒令却把强盗和他们的生活方式带人了前所未有的引人注目的中心位置。黑帮火拼和犯罪行为像每日菜谱一样成为流行新闻报道的一部分,并且很快就转换到电影银幕上。那个时期的许多强盗片其实都源于真实生活。从把强盗行为看作是贪婪和残忍暴行的立场上看,它是都市社会中的攻击和侵害行为。但强盗片本身并不是那么黑白分明。男主人公往往把许多社会矛盾具体化形象化,从而获得观众的认同。如果我们注意到上面提及的第二种社会经济因素,我们就能发现解释强盗英雄形象塑造的复杂和微妙的原因。
据说在美国这个民主和无阶级的社会里,宪法确保了每个人都有获得成功的机会,但经济大萧条暴露了这个美国梦只是神话。大萧条造成的后果非常清楚,社会把人们明显地按等级划分成穷人和富人,美国梦怎么可能像描述的那样轻易实现呢?按照美国梦的说法,成功就是物质财富和包含其中的个人奋斗精神。强盗总是和无产阶级联系在一起,而与美国富人和有钱阶级无关。因此他只有一条依靠个人奋斗来接近财富的路,那就是暴富,就是偷盗,这就是实现美国梦的唯一道路。资本增值意味着控制他人的权力增值。从这种意义上来说,强盗片使美国梦的内在矛盾具体化了:成功是以牺牲他人为代价来实现的。由于强盗片强调了这些矛盾,在影片结尾,主人公的死亡就成为意识形态的必然。他最终必须失败,因为美国梦不能以这种愤世嫉俗的方式实现,因为不允许他暴露出美国梦的内在矛盾。
经典强盗片随着声音的出现而诞生,声音增强了这种类型的现实主义色彩。华纳兄弟影片公司是最早推出这类电影的制片厂,它大规模上映了《小恺撒》和《人民公敌》,并被当作黑色电影的先驱。到了1928年,这个制片公司终于进行了垂直整合,进入了与其他主要大公司全面竞争的行列。它也是第一家把声音引进电影的公司,1927年出品了《爵士歌王》,从而稳稳地超过了另外四家制片公司,成为制片业巨头之一。华纳兄弟制片公司在自身实践中业已形成的低成本预算和短拍摄周期的制片风格,使得它与强盗片结下了不解之缘。这种低成本的制片方针造就了音乐片和强盗片,使之成为盛行一时的类型片。华纳公司还拍摄了许多反映社会内容的影片,特别是1933年到1934年罗斯福新政实行之后,华纳的影片转为同情总统新的社会和经济改革政策。社会主义现实主义和政治正确的悲壮形象,赋予了华纳的电影一种民粹主义色彩,因此特别吸引工人阶级观众,而他们正是电影公司主要的收入来源。
由于赤裸裸的男性英雄主义,强盗片被比作是都市西部片。但它不像西部片那样有很多规则需要遵守,强盗片除了死亡没有其他规则。强盗片的核心是存在于对成功的渴望和社会束缚之间的对抗性,强盗们宁愿选择短暂的一生,也不愿接受社会规则的束缚。因此宿命论的预感笼罩全片。但就观众而言,影片中以暴抑暴、无法无天和社会濒临崩溃的情节叙述,使她或他目击了都市噩梦。
强盗片是非常时尚化的,它充斥着不断重复的城市场景、服饰、汽车、枪械技术和暴力的视觉形象。近一个时期,尽管很多强盗片是拙劣模仿之作,但仍然有人对这种视觉形象感兴趣,拍这种类型片,比如昆廷·塔伦蒂诺(QuentinTarantino) 1992年的《落水狗》 (ReservoirDog)。叙事随着强盗的命运而起伏,这条变化曲线当然是观众意识形态共鸣的产物,而不是以前所谓的对“英雄”违法行为快感的认同。在他命中注定走向死亡的生命轨迹中,主角的自我意识逐步取代自我奋斗,这正是他为取得成功而在寻找的东西。对观众来说,它起到了情感宣泄的作用:即我们从他的错误中学到了教训。与男主角有浪漫关系的女人的作用在于赢得观众的心,他们爱屋及乌,甚至会同情和理解强盗:当武装到牙齿的执法者包围这对筋疲力尽的情侣时,强盗经常在她的怀抱中死去。因此,尽管影片传达了“由于强盗暴力行为危及美国社会,因此他必须死去”的信息,企图给观众一个道德上的正义感,但依然有一种来自美国内部的批判声音存在:影片表达的是“小人物终将失败”。
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