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法律救济的界限


□ 阎天怀

  作为美国侵权法历史上最重要、最具有传奇色彩的案例之一,帕斯格拉芙诉长岛火车站(Palsgraf v. Long Island Railroad)一案,八十年来一直困扰着美国法学院一年级的新生。
  一九二四年八月的一个礼拜天,帕斯格拉芙(Palsgraf)太太和她的女儿正在纽约长岛火车站的站台上等待一辆从纽约去洛克威(Rockaway)海滩的火车。当火车站的两个工作人员帮一位旅客登上一辆已开动的火车时,不小心碰掉了这位旅客携带的一个包裹。孰料包裹内竟是烟花爆竹,掉在铁轨上发生爆炸。爆炸的冲击力将许多英尺外的一杆秤击倒,砸在了帕斯格拉芙太太的头上。受到伤害和惊吓之后,帕斯格拉芙得了严重的口吃症,虽经治疗,但仍未得到完全恢复。而那位携带烟花爆竹的旅客登上火车后去向不明,于是,帕斯格拉芙诉长岛火车站要求赔偿。不幸的是纽约上诉法院(纽约州最高法院)推翻了下级法院做出的有利于帕斯格拉芙的判决,不仅认为她无权从铁路公司获得赔偿,而且裁定她承担铁路公司的诉讼费用。帕斯格拉芙仍经受着口吃、眩晕、头痛和愤怒的折磨。可以说,美国律师和法学院学生无人不知这一案件,但普通民众知之者寥寥。在六十五年后的一九八九年六月十六日的《纽约时报》上仍提到:可怜的帕斯格拉芙由于在错误的时间站在了错误的地方而在美国法学院的教科书中赢得了有限的不朽的名声,但她所受的伤害将永远被遗忘。
  这是一个令人不可思议的案子。帕斯格拉芙无辜地被伤害,却没有得到任何赔偿。但美国司法界的巨匠本杰明·卡多佐(Benjamin Cardozo)法官为此案所写的判决书却确立了美国侵权法的一项重要的原则,奠定了该案在美国侵权法史上里程碑式的地位。
  与帕斯格拉芙案同样具有传奇色彩的是为该案写判决书的卡多佐法官。卡多佐的天才和智慧使得帕斯格拉芙一案影响深远。 如当代著名学者和法官理查德·波斯纳(Richard A.Posner)在其《卡多佐——关于声誉的研究》一书中写道:“如果帕斯格拉芙案的判决书由其他法官来书写,该案可能早已声名寂寂。但即使遇到的不是帕斯格拉芙而是其他侵权案件,他也会造就一个如帕斯格拉芙一样的案件。”帕斯格拉芙案也助卡多佐声名远播。其实, 在卡多佐一生中所写的近七百个案件的判决书中,麦克费尔森诉别克汽车有限公司一案比帕斯格拉芙案更重要,但却没有帕斯格拉芙一案出名。提到帕斯格拉芙案不能不提卡多佐法官,被认为与约翰·马歇尔、奥利弗·温戴尔·霍姆斯、伦德·汉德并列为美国历史上最声名显赫的法官。
  一八七○年五月,卡多佐出生于一个虔信宗教的犹太人家庭。十九岁时以优异成绩毕业于哥伦比亚大学,随后就读哥伦比亚法学院。两年后取得纽约州律师资格。一九一三年,作为一个已经很成功的执业律师,卡多佐被选为纽约州最高法院(纽约州初审法院)的法官。仅一年之后,他被任命为纽约上诉法院(纽约州最高法院)法官。一九二六年,卡多佐成为纽约上诉法院的首席大法官,直到一九三二年被赫伯特·胡弗总统提名为美国最高法院法官,填补大名鼎鼎的奥利弗。温戴尔·霍姆斯法官的辞职而产生的空缺。作为“知识渊博的学者,思想清晰和有勇气的思想家”,卡多佐被普遍地认为是接替霍姆斯的最佳人选,他的美国最高法院法官的被提名很快在参议院得到全体一致地通过。在他人生的最后阶段,卡多佐终于登上美国最高法院法官的宝座——也是他应得的位置。
  卡多佐被誉为具有圣人般的个性(saintly character)。有关他的报道描述他“是一个瘦小的人,在一头蓬乱的白发下,是一张学生般苍白的脸和一双渴求真理的眼睛”。他几乎每天从一大早开始工作直到晚上很晚的时间,没有什么娱乐,除了在近处走走外,也不做什么锻炼。他从书中获取快乐,以阅读希腊文和拉丁文为消遣,过着修道士一样的生活。他没有经历过婚姻和感情上的冲突,因为他没有结过婚,甚至没有恋爱过。他也没有什么冒险的经历,因为他不喜欢旅行,甚至没有去过纽约之外的其他任何地方。他几乎没有敌人,因为他的处世风格是调和性而非对抗性的。他有着温和、正直、慷慨的传奇品格。很难想像他这样一个如此雅致的绅士却要经常面对和处理如伤害、通奸、强奸、抢劫和谋杀这类丑陋和邪恶的行径。他曾经说过,“诉讼人之间肮脏的争斗是提取伟大真理的绝好材料”。
  除了大量经典的、具有经久不息影响的判决意见外,卡多佐的许多司法外著作也为他带来巨大的声誉。其中最具影响力的是《司法活动的本质》(The Nature of the Judicial Process)一书。此书中,他提出了一个发人深思的问题:“当我裁判一个案件时,我所做的是什么?”他的回答:“如来自长空的闪电,一扫昏暗的阴霾”,在法律界产生巨大的反响。
  卡多佐一生最辉煌的日子是在纽约上诉法院度过的近十八年。从一开始,他就是该院最耀眼的明星,很快就被认为是美国最杰出的普通法法官之一。他的许多重要判决即产生于此段时期,其中包括帕斯格拉芙案。在就任美国最高法院法官后的第七个年头,卡多佐死于心脏病
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摘自:读书 2005年第09期  
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