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鼋是否产下后代?


编读往来: 鼋是否产下后代?

  南京大学电子科学与工程学院的热心读者沈一骑来信询问:长沙动物园的鼋(音:yuan)有没有产下后代?

  本刊编辑通过电话采访到长沙动物园动管部的张老师,对该问题解答如下:

  首先,长沙动物园的“鼋”并不是鼋,经著名龟鳖类专家吕顺清和杰拉德·库克林博士等人鉴定,它是濒危珍稀物种——斑鳖。斑鳖,俗称癞头鼋,1999年被列入《中国濒危动物红皮书》,为国家一级重点保护动物。目前世界上已知存活的斑鳖仅有3只,分别生活在我国江苏省的苏州动物园、湖南的长沙动物园和越南河内的还剑湖公园。为了让这一珍稀物种得以继续繁衍,国内外专家学者殚精竭虑,终于在2008年5月促成了一段斑鳖家族的“旷世姻缘”。研究人员将原本生活在长沙动物园的80多岁的雌性斑鳖“嫁”到苏州动物园,与大约100岁的雄性斑鳖共同承担起繁育后代的历史重任。虽然人们对成功孵化斑鳖卵寄予厚望,但目前这对斑鳖夫妇仍膝下无子。

  从广义上讲,鼋和斑鳖是龟鳖目鳖科的两个属,鼋属有三种,鼋(Pelochelys cantorii)产自我国华南地区及越南、泰国、马来西亚、印度尼西亚和菲律宾,在新几内亚还有花背鼋(P.bibroni)和褐鼋(P.signfera):斑鳖属现存两种,一是分布于我国太湖和红河流域及东南亚地区的斑鳖(Rafetusswinhoei),又称斯氏鳖,另一种是分布在西亚幼发拉底河流域的西亚斑鳖(R.euphratrcus)。

  为什么人们会将斑鳖误认为鼋呢?这主要有两方面原因。

  一方面是因为鼋和斑鳖同属于鳖科,均体型巨大、形态特征十分相似。但是它们仍有明显区别:鼋的头部相对狭长,眼睛很小,吻突短而细,成体身上很少或者没有斑点,颈基部很肥厚,和背甲前缘分离不明显,背甲趋近圆形,长度不足80厘米;斑鳖的头部较为宽阔,眼睛较大,吻部短而厚,幼体身上斑点明显,成体身上斑点较轻微,颈部和背甲分离明显,背甲趋近椭圆形,长度可达110厘米。

  另一方面原因是斑鳖学名的正名过程颇为曲折。早在1873年英国学者格雷就将其作为新种命名为斯氏鳖,此后的漫长岁月里又有斑鼋、太湖鼋等名称与之相混淆,甚至有人把“斑鳖”视为“中华鳖”的同物异名。直到1992年,苏州市科技学院生物系的赵肯堂教授在大量研究的基础上为斑鳖正名,并多方奔走呼吁对其加强保护,终于使人们意识到:斑鳖是有2.7亿年演化历史的古老龟类动物,其珍稀程度甚至超过了有“水中大熊猫”之称的中华鲟。

  不幸的是,有几只斑鳖在“验明身份”后不久就离世了。就在拯救斑鳖的工作陷入困境的时候,长沙动物园传来消息:一只已在园中饲养了半个世纪之久的鼋实为雌性斑鳖!这让致力于斑鳖研究与保育工作的科研人员见到了新的曙光,也最终促成了前面提到的这段“旷世姻缘”。目前,关于斑鳖夫妇的保育项目进展如何昵?在策划这对斑鳖千里相逢之前,国际斑鳖保护合作交流研讨会已酝酿了两年之久,专门为斑鳖的保育工作设计了科学严谨的预案。2009年这对斑鳖成功交配,累计产卵320余枚,其中7枚为受精卵,但因雌鳖缺钙和雄鳖老化等原因,这批来之不易的卵均未孵化成活。

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摘自:大自然
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