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夏威夷海龟保育学习记


□ 张飞燕

  海龟是生活在海洋中的爬行动物。世界现存海龟2科6属7种,它们广泛分布于除北冰洋外的全球各大海洋,但产卵地仅限于热带、亚热带区域的岛屿及沿海沙滩。在中国,海龟有2科5属5种,包括绿海龟、玳瑁、蠵(音:xi)龟、太平洋丽龟和棱皮龟。其中,以绿海龟较为多见,主要分布于中国南海,产卵地在西沙、南沙群岛与广东省。

  2012年9月,笔者受美国国家海洋与大气局邀请,赴夏威夷开展为期2周的学术交流。期间,由夏威夷海龟项目负责人乔治·巴拉兹带队,我们走访了瓦胡岛、夏威夷岛与毛伊岛,见习了夏威夷海龟保护的相关工作,沿途观赏了数以百计绿海龟觅食、活动的有趣场景。笔者此行感触最深的就是美国的环保事业得到当地政府和民众的高度重视:当地民众热衷环境保护、关注动物保育,并注意从小培养孩子的环保意识、鼓励孩子加入环保志愿者行列。

  巧捉海龟

  在一系列的紧凑行程中,与一群十二三岁的中学生志愿者一起工作的经历让我记忆犹新。那是我到美国的第三天,我和乔治一早来到位于夏威夷岛马纳拉尼度假区的科研基地,开展绿海龟的食性、种群特征与生长速度等研究课题的工作。

  来自夏威夷预备学校的9位中学生志愿者和赖斯老师已在基地等候我们了。这所学校与美国国家海洋与大气局有长达25年的合作历史,在组织青少年志愿者开展海龟保育工作等方面具有丰富经验。

  我们此行的主要任务是捕捉绿海龟、测量数据及考察它们的取食情况。尽管我在国内从事海龟保育工作己10年,但亲眼目睹绿海龟在自然环境下觅食却还是第一次。科研基地沿岸海水较浅,随处可见黑色的火山石,上面长满了短小的海藻,绿海龟常游到沿岸礁石上觅食或晒背。我们一路踩着礁石寻找绿海龟,萝卜大小的海参、海星和小鱼不时跃入眼底。远远地,见到一只绿海龟正在礁石旁低头吃海藻,扛抄网的人赶紧跑过去。可能被人踩水的声音惊动了,那只海龟仓皇而逃。没过多久,又一位学生发现一只绿海龟,他小心翼翼走过去,用力甩开手抄网将其罩住。不料,就在他掀开网伸手去抓时,绿海龟却神奇地从缝隙中溜走了。望着它如离弦之箭般冲进大海,大家又一次陷入失望。

  时值九月,炙热的太阳、波光粼粼的海面、湿滑的礁石,给我们捉海龟带来很大困难。正在焦急之时,我们又发现一只正大快朵颐的绿海龟。为稳妥起见,这次由赖斯老师亲自捕捉。他果然不孚众望,动作娴熟地抓到了今天的第一只绿海龟:一只质量约20千克的幼体。原来,抓捕海龟是有秘诀的:蹚水声音要小、甩网动作要快、压网力气要大,对付体型较大的绿海龟还要依靠集体的力量,大家一起用力才能抬起大龟。大约40分钟后,我们又成功抓到6只绿海龟!正准备打道回府时,我们又看到一只在礁石上晒背的绿海龟,它正美滋滋地享受着阳光浴呢。我们趁其不备,又将它收入囊中。

  下午的工作就顺畅多了,不一会儿就抓到10只绿海龟,每只都在30千克以上。大家齐心协力将捕获的18只绿海龟抬回基地。

  芯片记录绿海龟成长轨迹

  接下来就是测量记录工作了,主要有四项内容。第一项是用芯片读数器扫描绿海龟,以确定其是否为第一次被捕获。芯片是绿海龟的电子身份证,虽然只有米粒大小,却存储着由字母和数字组成的编码,通过注射器注入绿海龟的后肢内。有了这种芯片,研究人员就可以为每只绿海龟建立一份档案,记录它们每次被发现时的身体状态及发现地点等信息,以便今后识别和研究。第二项是用开口器打开绿海龟的吻部,鉴别其取食的海藻种类,这是研究绿海龟食性的最便捷方法。第三项是测量记录绿海龟的体重、背(腹)甲的长、宽及尾长等数据。最后一项是在龟背上做标记,然后将其放回大海。在乔治的悉心解说和耐心指导下,学生们轮流操作,大家都兴趣盎然。

  经检验,其中4只是第二次捕获,其体型与体重几乎没有增加。乔治解释说,这是由于当地沿岸食物较少,绿海龟普遍生长速度慢。夏威夷以绿海龟居多,它们主要生活在大陆沿海及岛屿周围的浅水海域,尤其喜欢栖息在海草丰富的海床。绿海龟幼时主要摄食蠕虫、软体贝类和水栖昆虫等,长大后偏向于植食性,主要以海草及海藻为食。刚出生的绿海龟只有20多克,螃蟹、海鸟与大型鱼类都可将其作为食物。绿海龟性成熟年龄大约是20~30年,生殖周期长,我们这次捕获的绿海龟都处于幼年阶段,成年绿海龟的质量可达200千克,恐怕只有鲨鱼能咬伤它们。

  海龟保育情况

  访美期间,我们曾在多个海滩边观察绿海龟,看着它们时而进食海藻、时而沉入海底休息、时而冒出水面透气的悠游模样。我曾同时看到6只绿海龟在沙滩上晒太阳,它们闭着眼睛、懒洋洋地享受着阳光浴,而不远处的游客也躺在沙滩上休息、晒太阳,人与绿海龟和谐共处。

  夏威夷有一位名叫乔安妮·佩蒂鲁才的海龟保育使者,十年如一日在海边照看海龟,告诫游客观赏海龟时请保持距离,不要试图触摸、追逐或惊吓它们,也不要喂食。2007年,她成立了一个致力于照顾海龟、宣传海龟保护知识的非政府组织。至今,该组织的志愿者有60多人,与美国海洋与大气局有多个合作项目。

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摘自:大自然 2013年第06期  
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