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曹禺剧作与中国话剧意识的觉醒


□ 邹元江

  摘要:“话剧”究竟“怎是”,如何建构现代西方意义上的“话剧意识”,中国学界、演艺界在1930年之前一直昧而未明。曹禺在改译《争强》一剧时,从布局、行动、性格、对话和情趣等方面,表现出他对现代西方话剧意识的极其敏锐的悟解。曹禺的话剧意识形成的机缘是多种的。《雷雨》产生前后曹禺的话剧意识已经很成熟,走在当时、乃至今日中国话剧界的最前沿。话剧剧作家写什么并不是最重要的,而以什么样的话剧意识引领写作,才是最为关键的。话剧进入中国已经百年,但如何补上话剧意识这一课,在今天仍显得急迫。
  关键词:曹禺剧作;中国话剧意识;《雷雨》
  中图分类号:J207.34 文献标识码:A 文章编号:0438-0460(2007)02-13046-08
  
  “话剧”究竟“怎是”[1],或如何建构中国现代西方意义上的“话剧意识”,中国学界、演艺界在1930年之前一直昧而未明。我们从学界主流的评价一直给予很高赞誉的田汉、郭沫若、洪深及夏衍的剧作中所表现出来的话剧意识看,其实只要不抱非艺术、非审美的态度来评价,这些剧作家的话剧意识都是含混不清的。比如夏衍自己公开承认在写《上海屋檐下》之前,“很简单地把艺术看作宣传的手段”。只是在看了曹禺的《雷雨》和《原野》之后,这才带来他在“写作方法和写作态度”上的“转变”,即“开始了现实主义创作方法的摸索”。[2]17促使夏衍在话剧“写作方法和写作态度”上“转变”的曹禺剧作,所折射出的话剧意识究竟是什么呢?曹禺的话剧意识又是如何形成的呢?
  
  一
  
  1929年,曹禺在张彭春的指导下改译了英国现代著名剧作家约翰·高尔斯华绥的名剧《争强》(三幕剧),并由张彭春着手开始排演此剧,曹禺还在剧中饰演了大成铁矿的董事长安敦一。这是曹禺在张彭春的指导下,第一次尝试独立执笔从事编剧活动。虽然是“改译”,但从某种意义上说它比创作一出戏还要繁难,因为仅从翻译上说这是一种话语转换的创造过程,而对原剧加以改编,以适应中国观众的欣赏习惯,这就更具有创作的成分。通过这个“改译”的过程,将会使改译者全面了解和掌握西方现代话剧的编剧方式[3]57,同时改译者也在“改译”的过程中初步形成了中国人所能够理解的话剧意识。关于这一点,曹禺在1930年4月由他负责编辑出版的“南开新剧团丛书”之一的《争强》演出脚本单行本所写的“序”(署名“万家宝”)中,就特别突出地反映出来。
  在这篇“序”中,曹禺主要从布局、行动、性格、对话和情趣等方面,表现出他对高尔斯华绥剧中所包含的话剧意识的极其敏锐的悟解。他说:“总观全剧,章法谨严极了,全篇对话尤写得经济,一句一字不是用来叙述剧情即对性格有所描摹。试想把一件繁复的罢工经过,束在一个下午源源本本地叙出,不散,不乱,让劳资两方都能尽量发挥,同时个人的特点,如施康伯的昏,王克林的阴,安蔼和的热,魏瑞德的自私,尤其是第二幕第二场写群众心理喜怒的难测,和每一个工人的性格,刻画得又清楚,又自然,这种作品是无天才无经验的作家写不出来的。”[4]6-7所谓“章法谨严极了”,这既是布局结构问题,也是戏剧行动问题。“一件繁复的罢工经过”,这就是一个完整的戏剧行动,而这个繁复的戏剧行动又被剧作家严格限定在“一个下午源源本本地叙出”。[5]67,95-96,107第一幕时间约“正午”12点到第三幕大约晚上7-8点钟,正是“一个下午”的时间。
  这就是西方近代以来最重要的戏剧布局结构方式——“三整一律”。在亚里士多德的《诗学》中特别强调“突转”、“发现”。它们是构成“情节”的两个成分,而“情节”在亚里士多德的《诗学》中就是“完形”意义上的“戏剧行动”。在亚里士多德看来,“突转”是“指行动的发展从一个方向转至相反的方向”;“发现”则是指“从不知到知的转变,即使置身于顺达之境或败逆之境中的人物认识到对方原来是自己的亲人或仇敌”。亚里士多德认为,“最佳的发现与突转同时发生”。[6]89在《诗学》第16章中,亚里士多德讲了五种“发现”的种类,在他看来最好的“发现”种类“应出自事件本身”。[6]118-119显然,高尔斯华绥的《争强》正是属于这种最好的“发现”种类,属于“最佳的发现与突转同时发生”的最高审美层次。
  曹禺极其慧解地把握住了这一点。他说:“最能看出作者的手腕的地方”就是第二幕第二场罗大为在大成铁矿桥前的一长段话。[5]102-103此时工人们疯狂似地反对罗大为,可他却不顾生死,仍对罢工的工人们宣讲着。“在他猛火一般的话里含蓄满了勇敢、酸辛和愤慨,说到后来,全场工人的精神完全如醉如痴地听从他的指挥。他转开了工人们目前所受的痛苦,说到那可虑的将来;这时他捉着工人们勇敢的心灵,叫工人为将来的子孙们计要拿出勇气死争,铲除不公平的待遇。此处他的词气动人极深。全剧节奏也达到了顶点,所以易五(他的同党)登高一呼:‘罗大为!’全场群众山一般地响应。恰巧在罗大为‘喜极欲泣’的时候,陶美芝跑来报告他女人——罗爱莲的死,罗大为便起始由最高的山巅上坠落,直到他慌忙走后,工人们又恢复了自己的意识,把方才所崇拜的英雄偶像又咒骂得分文不值,当时就找到董事会讲和上工,罗大为便完全由幸福的极顶降在悲惨的下层。作者洞彻全剧节奏,刻准时间转移剧情的本领委实是可惊。”[4J7所谓“洞彻全剧节奏”,也就是突转与发现同时发生,紧紧围绕着这个最高戏剧行动线展开情节,在剧情的大起大落中,也见出人物情感的跌宕起伏。
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