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梵夹装对中国册叶装书籍形制的影响


□ 叶筠筠

  内容摘要:梵夹装是古印度的佛教经典所采用的一种装帧形制。是中国古代纸本书籍唯一借鉴的外国书籍装帧形制。梵夹装的传入,改变了中国人承袭千年的展开式的阅读方式,逐渐影响了早期中国纸本书籍的纸张组合方式和装订方法,促进了中国纸本书籍装帧形制由卷轴制向册叶制的演变。本文通过对梵夹装和中国书籍装帧形制重大历史性变革时期(唐至五代时期)的旋风装、经折装、粘叶装、缝缋装的介绍,以说明梵夹装对中国汉地书籍装帧形制发展的影响。
  关键词:梵夹装、贝叶经、旋风装、经折装、粘叶装、缝缋装
  
  公元前后,佛教传人中国后,印度梵文佛经逐渐涌入,随之带来了一种新的,并且是当时中国没有的佛教书籍装帧形制——梵夹装。梵夹装是用印度古文字书写在贝多罗树叶上的佛教经典所采用的夹板式以穿绳绕捆的装帧形制。中国古人对这种承载佛经的装帧形制有两种名称:一个名称是梵夹装,顾名思义是指“夹着梵文的佛经”,强调梵文佛经的装帧方式;另一个名称是贝叶经,意思就是“用贝多罗树叶书写的佛经”,强调书写的材料以及书籍的性质。
  《资治通鉴》胡三省注说:“梵夹者,贝叶经也。以板夹之,谓之梵夹。”隋代杜宝在《大业杂记》中写道:“新翻经本从外国来,用贝多树叶,叶形似枇杷叶而厚大,横作行书,……牒牒然,今呼为梵夹。”《续高僧传》卷一记载南朝梁末陈初“有未译梵本书,并多罗树叶,凡二百四十夹,并依陈纸翻之,则列二万余卷。”《大唐西域记》尚书左仆射燕国公序中称赞玄奘说“于是词发雌黄,飞英天竺,文传贝叶”。
  贝多罗树属于棕榈科的一种热带性植物,以印度、锡兰、缅甸、中国西南地区为多。在古代,古印度以及地处热带的南亚,都用贝多罗树叶作为书写载体。《大唐西域记》卷十一恭建那补罗国(属印度)条记载:“(那补罗国)城北不远有多罗树林,周三十余里。其叶广长,其色光润,诸国书写,莫不采用。”根据傣文经书《尼赕坦帕召》(关于佛祖历史的经书)和《坦兰帕召》(佛祖的经)记载,贝叶经在历史上的使用及传播,已有二千七百多年的历史了。现今南印度及中国南传佛教地区仍有人继续使用贝叶经。
  贝叶经的制作方法,是将修长硕大的贝多罗树叶裁成狭长形的书叶并晾干,将梵文佛经书写其上,然后将写好经文的贝叶依段落、多少和次序排好,形成一摞。由于贝叶晒干后容易破损,不能弯曲或折叠,因此,上下需要用木制夹板保护。然后连板带经叶在其中间打一个或两个孔,再用一头打成比圆孔大的结绳连板带经叶穿起来,余绳捆绕夹板和整个贝叶经,这样“梵夹装”就形成了。(图1)
  贝叶经的传人,改变了中国人传统的阅读方式。从现代书籍设计的角度看,贝叶经已具备了现代书籍的雏形,与当时中国的简策装、纸书卷轴装相比较更为先进。
  第一,通观中国早期书籍装帧的历史,到九世纪唐代中叶为止,构成中国书籍材料的各个单元都是被联成长串而形成书籍(如简牍的编扎、纸的粘接);而来自印度的贝叶经则是由一张一张的贝叶叠置在一起,垂直打孔穿绳绕捆而成。其整体造型为长方体,上下两块护板装饰精美,相当于现代书籍的封面和封底。这种“积叶成书”的方法所具有的优越性,逐渐促使中国传统书籍纸张的组合方式和装订方法开始发生变化(书籍展开的形态由“平面”逐渐转向“立体”),并随着时代和印刷技术的发展,中国传统书籍最终演变为成熟的垂直装订的线装。
  第二,贝叶经给中国书籍设计引入了“叶”的概念。我们现在把古书经折装、蝴蝶装、包背装和线装统称之为“册叶装”,其中“册” 字通“策”,来源于中国上古的简策,为众简相连之意;“叶”之称呼则极有可能是受到印度贝叶的影响。《书林清话》云:“吾尝疑叶名之缘起,当本于佛经之梵贝书,释氏书言西域无纸,以贝多树叶写经……此则以一翻为一叶,其名实颇符。不然,帅木之叶,于典册之式何涉哉!”
  第三,梵夹装的书叶是正反横向书写,并且是叠叶式装帧,极大发挥了书籍对文字的承载量,对佛教文化的保存和传播起到了积极的推动作用。
  第四,梵夹装是采用“逐叶翻阅式”的阅读,这和现代阅读方式类似;而中国的纸书卷轴装则是“展开式”的阅读,相比而言,前者便于阅读。
  虽然贝叶经的装帧形制有诸多优于简策和卷轴的特点,但在魏晋时期大量传人汉地之后,并没有被汉地佛教书籍所沿用。一是因为书籍制作材料的不同,魏晋时期的纸质轻薄柔软,若一味模仿梵夹装,穿洞时会毁坏纸和文字;二是贝叶经还有不足之处——靠线绳穿捆,一旦线绳断损,则全书散架,次序紊乱;三是中国人尊重自身的文化传统。
  
  唐至五代时期佛法大盛,此时梵夹装已经传入汉地几个世纪,中国人在阅读佛经的过程中越发体会到贝叶经的优越性,于是逐渐对承袭千年的卷轴装进行改革。在中国书籍装帧发展史上,这是一个发生重大历史性变革的时期。在这一时期,佛教书籍与世俗书籍的交互影响,在民间进行了各种有益的探索与实践,书籍形制由卷轴向叶子和折页逐步演变,为后世书籍形制的演变提供了经验,极大地促进了中国纸本书籍装帧的发展。保存至今的汉文典籍中,佛教典籍是数量最多的,从装帧角度看,其种类也几乎包括了中国书籍装帧发展过程中的所有形制。在至今留存的自三国至北宋800多年间的敦煌遗书中,唐至五代时期的装帧形制最为丰富,是研究中国书籍装帧史的宝库。其中的旋风装、经折装、粘叶装和缝绩装等形制,都是在贝叶经传人之后发展演变而成的,尤其值得我们关注。
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摘自:装饰 2009年第01期  
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