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纽芬兰渔场,一座世界超级渔场的消失


  加拿大纽芬兰渔场曾是世界四大渔场之一,历史上其产量异常丰富,甚至“供养了欧洲”。然而,从上个世纪90年代开始,鱼群消失,延续了500年的纽芬兰捕鱼业彻底破产。是什么样的灾难降临在这座世界超级渔场的身上?

  撰文/秦昭

  驱车飞驰在海岸公路上,数小时也碰不到几辆车。夕阳在落入大海之前洒射出灿烂无比的光辉,将浩瀚的大洋和莽莽的山林全部沐浴在火红的晚霞之中,壮美得让人透不过气来。

  这便是纽芬兰岛了。

  出发前,我曾在地图上研究过它的模样,这座半岛很像是一只伸出食指的拳头,孤零零地突起在圣劳伦斯湾与大西洋交汇的地方。那根细长手指,有些神秘般地指向了北方冰冷的拉布拉多海。

  当我真正踏上这片海夭之地,它神秘的气质再次打动了我。一边车窗外,大地正在向极地冻原地貌过渡。山林越来越稀疏矮小,裸露出荒凉的乱石和星罗棋布的水洼。几头驯鹿在路边静静啃舐着苔藓,晚霞在它们雄壮的鹿角上闪闪发光。另一边,一望无际的圣劳伦斯湾仿佛是一块硕大无朋的玫瑰色镜面,一座冰山静静地漂浮在那镜面上,通体碧透。

  海上没有航船,陆上也罕见人烟,我们仿佛闯入了一个遗世独立的世外桃源。可我知道,就在这宁静得如同幻境的水面下,曾涌动着密密麻麻的鳕鱼群,海面上也曾拥挤着数不清的捕鱼船,它们成就了纽芬兰渔场五百年的辉煌。可在上个世纪90年代初,这座世界级渔场却如同滑落夭际的流星,一切都随风而逝。

  意外发现的一座大西洋宝库

  这个充满故事的地方位于加拿大国土最东部,海岸线曲折,大部分土地人迹罕至。这里的海上经常大雾弥漫,曾造成震惊世界的泰坦尼克号海难。

  上帝是眷恋这里的——半岛周围是舒展的大陆架,水深不到百米。从北极圈南下的冷洋流沿海岸进入圣劳伦斯湾,在纽芬兰岛附近与墨西哥湾暖洋流相遇,冷暖洋流之间的温差使表层和深层的海水发生交换,海底的养分被翻上来,浮游生物非常丰富,从这里人海的圣劳伦斯河也从陆地带来更多的养料,吸引了大量海洋生物来这片海域捕食、产卵和繁殖。

  1497年,意大利航海探险家约翰·卡博特横跨大西洋,当他经过纽芬兰岛附近海域时,卡博特惊奇地看到了海水里密集得令人难以置信的鳕鱼群。他在日志中写道:“只要把石头放在篮子里,把它沉到水里,篮子里马上就装满了鳕鱼。”另一位船员则形容道:“鱼群是那样的稠密,我们简直就是踩在鱼群的背上走上岸的。”

  卡博特的发现很快就吸引来了西班牙、葡萄牙、法国和英国的捕鱼船。在16世纪,天主教统治的欧洲每年有166天禁食家畜肉类。因此鱼类成了欧洲廉价蛋白质的主要来源。17世纪,英国成为纽芬兰渔场的主角,靠将大量的鳕鱼干卖到欧洲各国而发了大财。

  为了捕鱼的方便,许多来自爱尔兰的渔民在纽芬兰海岸落了脚。他们驾着小船在浅海打鱼,然后把鳕鱼腌晒成咸鱼干,卖给来收货的欧洲商人。在数百年的时间里,纽芬兰渔民们都是以家庭为单位散布于绵长的海岸地带。纽芬兰岛的沿岸都是岩石,渔民们就从远方内陆运来土壤,撒在岩石的坑洼里,种一点土豆和蔬菜。生活是艰苦和辛劳的,但大海中充裕的鳕鱼资源却成为了他们坚实的依靠和希望。

  饕餮盛宴后的覆灭

  在纽芬兰,我们拜访了60多岁的老渔民迈克,他经历了渔场最巅峰时代的辉煌,也体验过最惨痛的衰落。在他的家里,这位老人带着些跌跌撞撞的伤感,回忆着往事。

  1954年,纽芬兰发生了一件闻所未闻的新鲜事。迈克至今还清楚记得当年父亲激动地描述那条名叫Fairtry的超大机动拖网渔船的情景——“那船上有一座很大的冷冻车间。鱼打上来以后不用上岸,上船就被冷冻,到了英国以后再一解冻就又成了鲜鱼!”

  那时,还是孩子的迈克曾无数次站在海岸边,眺望这位海上霸王的身影:“很大,在夕阳下显得有些可怕。它来了以后,海上的大船就越来越多了。”

  从这条神秘的巨轮开始,纽芬兰的命运被改变了。从此之后,咸鱼千不再是保藏和长途运输鳕鱼的唯一办法,先进的速冻技术让欧洲人也能够享受来自遥远纽芬兰的新鲜鳕鱼了。巨型捕捞船的出现还强势转变了纽芬兰的作业形式——它们的胃口要大得多。以前,传统的捕鱼方式是由较大的渔船运载数只小渔船到离岸较远的海域,小船被卸下后,渔民分头在附近撒网捕鱼,满载后便驶回主船卸货,每天往返两三次。数日后主船也装满后便驶回岸边。这种古老的捕鱼方式捕获量适中,且有意避开了鳕鱼群的产卵繁殖季节,因此虽历经几百年的捕捞,纽芬兰丰富的鳕鱼资源却并没有受到什么影响。

  “我父亲那时用小船出海,整个渔季打不到100吨鱼。而那个Fairtry一小时就能捞上来600吨。大家都管它叫漂在海上的金矿。”迈克说。

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