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蛇与护蛇


□ 曹虎

曹虎

  蛇生活隐蔽,样子比较特别,因而大多数人对蛇了解不多,只知道有些蛇有毒、有些蛇无毒。人们遇到蛇时也绝无喜爱或亲近之举,往往是要么敬而远之,要么一棍子将其打死。其实,蛇是生态系统中的重要成员,也是人类的朋友,我们应当爱蛇、护蛇。

  多种多样的蛇

  蛇是脊椎动物门爬行纲有鳞亚纲蛇目动物的统称。蛇在地球上分布很广,种属随地域、气候和环境而异。我国有蛇200多种,各省都有分布,但大部分集中在长江以南和西南各地,其中毒蛇50多种,包括陆地常见的10种和海生毒蛇10多种。我国辽宁大连旅顺口西北方,有一座面积不足2平方千米的小岛,那里栖息着15000条蝮蛇,即闻名世界的蛇岛。在南美洲的巴西也有一座蛇岛——大凯马达岛,岛上栖息着剧毒的金矛头蝮,它们的体表是金黄色的,有尖利的头部,常年以蟑螂等昆虫为食,在候鸟迁徙的季节也捕食飞临的鸟类。

  百花锦蛇被称为地球上最美的蛇,这是一种无毒蛇,体长可达2米,体重1~2千克,头部赭红色,近似鸭梨形,尾部淡红色,唇部及体背灰色,背中央有30~32块大的近似六角形的红褐色斑纹,在斑纹之间及体侧有同样颜色的小型斑点。产于美国东南部的玉米蛇,也有多种艳丽的色彩,经驯化后还有全白的突变体,由于性情温和且容易饲养,所以玉米蛇成了众多女孩子喜欢的宠物。

  地球上毒性强的蛇有很多,其中比较突出的是贝尔彻海蛇,它主要分布于印度洋海域,包括菲律宾群岛、新几内亚、泰国海岸、澳洲群岛、所罗门群岛等地,尤多出没于帝汶海的亚什摩及卡地尔群岛一带。从它的毒牙里分泌出的白色且带黏性的毒液,每次虽只有20毫克,但只要一半就足以杀死一名健壮的男性。而非洲的黑曼巴蛇一次能排出100—120毫克毒液,足以杀死5名成年男子。眼镜王蛇是我国体型最大、性情最凶猛的毒蛇,其外形与眼镜蛇相似,体长2~3米,雄蛇全长可达4米。这种蛇专门吃其他蛇类,饥饿时连同类都吃。人遇上眼镜王蛇是非常危险的,因为眼镜王蛇会主动进攻,被咬者通常在60分钟内丧命。当然,如果救助及时仍有可能活命。

  蛇的生存绝技

  蛇是最古老的生物之一,它们的祖先1亿多年前就生活在地球上了。在漫长的进化历程中,蛇的四肢退化,身体也演化得出奇的长。

  大多数蛇都有与栖息环境一致的保护色。在灌木丛中活动的蛇大都有绿色的底色,如竹叶青蛇;在树上生活的蛇多为棕色或灰色,如树蝰;在沙漠中栖息的蛇呈棕黄色,如角响尾蛇;在红壤上活动的蛇体色粉红或砖红,如红尾管蛇。

  毒蛇的一对毒牙是捕食和防卫的工具,如蝮蛇在捕食小鸟时先盘踞在枝头不动,待小鸟降落到树枝上时才突然出击,张口咬住它并注入毒液,待猎物昏死后再吞食入胃。无毒蛇则拥有得天独厚的缢杀力,它会缠住猎物不放,将其绞死后再吞食之。有人曾见过一条10米长的蟒与金钱豹搏斗,最终金钱豹被蟒蛇缢死。非洲的唾蛇和黑颈射毒眼镜蛇还会喷射毒液。

  遇到敌手时,绝大多数蛇的第一反应是逃走,来不及逃的则用树枝、枯草、石块或瓦砾等做掩护,就地藏起来。如果这两招都不奏效,它们就会做出各种威慑和警告的姿态,如弓直前身、不断吐舌并发出“丝丝”声以及摇动尾巴等。在这一切都无效后,蛇才会被迫发起进攻。

  蛇还有许多躲避险情的本领,如非洲的树蝰在树上停息时身体能弯成锐角,看上去就像一根折断的树枝,很难被敌人识破;美洲的钝蛇在遇到惊吓时,会像枯枝一样直挺挺地掉落在地上,一动不动:红尾管蛇遇到危险时会把身体盘起来,将尾部抬起佯装成头,对手若误将尾当成头进攻,反倒会被它咬伤。猪鼻蛇是无毒蛇,与敌人遭遇时它会模仿眼镜蛇发动攻击的样子,把颈部弄扁,使身体膨胀,尾巴不停地摇摆,如果这招没能吓住对方,它会突然全身痉挛,肚皮朝天躺下装死,并不时偷偷观察敌人的动静,一旦对方松懈,它立马开溜。更为有趣的是,如果把装死的猪鼻蛇翻转过来,它会立即又翻过去,仿佛急于表明自己确实是一条死蛇似的。

  蛇对环境的适应

  蛇是冷血动物,身上生有角质鳞片,没有羽毛和皮下脂肪,也没有汗腺,很大程度上要依靠外界的温度。维持适当的体温,过高或过低都会威胁它们的生命。据研究,适宜蛇生存的温度为10—40℃,但地球上没有哪个地方一年四季都有这样的温度条件。然而,除了大洋洲的新西兰岛以外,从热带沙漠到北极圈,从江河湖海到高耸的山峰,到处都有蛇的踪迹。它们是如何适应各种环境的昵?

  蛇是天生的弱听和弱视动物,但它们对热量变化特别敏感,能感受到零点几摄氏度的温差,睫角棕榈蝮甚至能区分千分之一摄氏度的变化。蛇不但能准确判断热源的方向,还能测出自身到热源的距离。长久以来,蛇就是依靠热感受器及时发现敌害,并迅速逃避的。

  蛇通常在洞穴内藏身,但它们不会打洞,只能利用现成的洞穴,所以在自然界中常见到蛇与蜥蜴、野兔或鼠类同居一穴的现象。蛇在冬天很喜欢与温血动物共栖,靠温血动物获得到热量,并给它们充当门卫。冬眠中的蛇没有自卫能力,这一时期是蛇最易遭到敌人捕食的阶段。冬季时间越长,蛇的冬眠时间也就越长,生活在北极圈附近的一种蛇冬眠时间长达275天。

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摘自:大自然 2013年第01期  
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