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近代中国“黄色”词义变异考析


□ 黄兴涛 陈 鹏

  摘 要:“黄色”由代表高贵、尊严的民族象征色彩词,转成与色情淫秽之指

  代并列共存、具有内在含义矛盾的词汇,是近代中西文化交汇与现实中国社会

  治互动的产物。作为负面贬义的“黄色”,表现出传统词义的一种变态,在社会环

  境演变和语境变量中,因经历所指和能指的开张组合、伸缩变化,与西方语词

  “黄色新闻”等概念中的黄色原义也有脱离。考察“黄色”内涵迁延演变的历史过

  程,分析这一转变得以完成的时代因缘和文化意蕴,可以丰富对历史的认识,予

  人启发。

  关键词:黄色 黄色新闻 黄色文化

  近年来,时常有学者或文化人从中国民族文化自尊的角度强调,不宜再将“黄色”一词作为色情和淫秽的代名词来使用。他们认为,这一中国传统语境中本来象征高贵和尊严的色彩词,其含义的剧烈转变其实历史并不长,不过是近代以来中西文化互动的变异产物。①然而这些文章未能深入探讨“黄色”一词内涵演变的近代轨迹,也没有深刻揭示其“淫秽”含义在中国得以生成的具体历史过程、时代契机与因缘,并在此基础上分析其所潜藏的文化意蕴。故此,本文试图在这些方面,作出新的研究努力。

  一、传统语境下“黄色”一词内涵的基本倾向及近代延展

  在任何一种文化中,赤橙黄绿青蓝紫都不仅是只表示物理含义的颜色词,而且还被赋予各种不同的文化内涵。在中国传统文化中,“黄色”基本上属于被崇尚的颜色。不仅汉民族很早就尚黄,很多与“黄”相连的组合词汇,多富积极含义,而且在藏族和维族的传统文化中,也有类似现象。藏传佛学的知名研究专家扎雅·罗丹西饶活佛说:“黄色作为佛之增业的本色,是福、禄、寿、教证(指教法和证法)兴旺发达的象征。人们把黄色作为尊贵、高尚的象征,特别尊重。”①这与蒙古族和汉族里的佛教文化相通。②在维吾尔族文化里,黄色象征着“丰收、阳光、高贵”,黄色为金色,这种意念化的延伸与古代维吾尔人崇拜太阳神的信仰有关。③

  时至近代,种族的肤色区分及其西方知识也影响了中国人对“黄色”的文化感知。据汉学家冯客研究:“在欧洲,黄色种族的观念也许起源于17世纪末,乃是对耶稣会士关于黄色的符号价值之记载的反应……‘黄种人’的观念在19世纪的西方文学中被迅速普及。它通过传教士传到中国。”就种族分类而言,尽管分类图式各异,但“绝大多数西方科学家,当他们援引肤色标准时,却建议使用白种、黄种和黑种这样的分类法。这一三分的图式与诺亚的三个儿子相对应——山姆(Shem)、加弗斯(Japheth)和哈姆(Ham),他们的后代分别居住在三块大陆。④近代中国人在与西方列强的接触和对抗中,对自己“黄种”的肤色和“黄种人”的归类,逐渐具有了强烈的自我意识,加之德皇威廉二世等有感于日本在经济军事方面日益强盛的现实威胁,在西方鼓噪“黄祸论”,又从反面刺激和强化了这一意识,为中国传统的“尚黄”文化,注入新的时代内涵。20世纪初年,中国人的黄种自觉意识空前高涨。当时国人对“黄”和“黄色”等字词格外敏感,特别是那些以黄帝作为祖先的革命者,往往以“黄”字自名,用于表明自己的汉族认同并致力于激发同类的民族与种族自尊观念。如黄轸更名为黄兴,陈天华取笔名为思黄,秦力山的笔名叫巩黄,章士钊的笔名竟有黄藻、黄中黄、“黄帝子孙之一个人”等等。

  由于西方种族学知识的传人和民族意识的强化,20世纪初年的革命者产生了总结传统“尚黄”文化的自觉。国粹派代表刘师培作于1905年的《古代以黄色为重》-文,开篇就写道:“近代以来,种学大明,称震旦之民为黄种。而征之中国古籍,则五色之中,独崇黄色。”刘师培通过整理汉籍里“黄”的用法,提出黄训为光,“故震旦支那之义,皆起于光辉”;同时,黄与皇通,“故上古之君,皆称为皇。黄帝者,犹言黄民所奉之帝王耳”;女娲抟黄土为人,为“富贵贤智者”之谓,实不得完全以荒谬斥之,强调明末清初思想家王夫之的名著《黄书》所以以“黄”字命名,正体现了此种精神,等等。⑤刘氏此文是对传统“尚黄”文化的一次较为系统的总结,也是他从政治文化角度对当时兴盛的种族和民族革命浪潮的一种独特呼应。

  进人民国后,对“黄色”的文化尊崇并没有因帝制的覆灭而消亡,而是得到进一步延展。1923年,闻一多在诗作《色彩》里称,“绿给了我发展,红给了我情热,黄教我以忠义,蓝教我以高洁。”⑥其中,黄色仍然被视为民族“忠义”文化的代表。1925年,《东方杂志》发表《颜色与心理》-文,依然强调“‘黄’是色中最庄严的一种。我们一见宫殿的金碧辉皇,寺院的庄严灿烂,无有不起一种崇拜偶像之感。这便是我们感觉黄色的一种习惯的反应……黄色含有表彰t尊严,和c高贵,的意味”。①1929年,一篇题为《我们的黄色》的散文凝聚了新的时代政治文化特色和现代民族自觉内涵,以喷薄的激情和诗一般的语言,真挚和热烈地拥抱“黄色”,反复声称“我们是黄色的我们!我们爱我们的黄色!”:

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