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家有宝贝——安格鲁貂


□ 吴菁琼

吴菁琼

  说起貂,大家不禁会想到紫貂、松貂和石貂等尽人皆知的鼬科动物,它们不仅是捕鼠能手,也是非常珍贵的毛皮兽。而有些鼬科动物,虽然名字里也带个“貂”字,但却并不是真正的貂类,比如水貂,其实它是黄鼬(俗称黄鼠狼)的表亲。我们今天故事的主角安格鲁貂(也称为雪貂)也不是貂类,而是鼬类的一种。为什么说是家有宝贝呢?因为这种机灵的小兽目前在世界上很多地方已经成为仅次于狗和猫的第三大家庭宠物。可爱的模样、机灵的身手、乖巧的性格和嗜睡的习性,都使它深受人们的喜爱。

  近年来,安格鲁貂也迅速风靡我国的宠物市场,成为很多上班族的新宠。今天,让我们走近安格鲁貂,了解一下这种可爱的小精灵吧!

  灵貂的身世

  安格鲁貂属哺乳纲食肉目鼬科鼬属,与貂族、獾族、蜜獾、美洲獾和巢鼬共同组成鼬亚科,是进化得非常成功的一大类食肉动物。早在公元4世纪,安格鲁貂便被人类驯养,成为皇室和贵族的宠物。那么安格鲁貂的祖先是谁呢?它又是怎样被人类驯化的呢?科学家认为,安格鲁貂的祖先很可能是一类叫做艾虎的鼬属动物。目前全世界有三种艾虎,分别是欧洲艾虎(也称林鼬)、中亚艾虎(在我国也称艾鼬、花地狗)和美洲艾虎(也称黑足鼬)。一般认为,安格鲁貂是在2000年前由北非至西班牙地区的欧洲艾虎驯化而来。

  人类驯养安格鲁貂的最初目的是为了狩猎,特别是帮助捕猎野兔。罗马皇帝曾把安格鲁貂放养到野兔泛滥的岛上去控制兔灾,古代波斯皇帝也用安格鲁貂狩猎野鸡。在中世纪,安格鲁貂已遍布欧洲,它们作为打猎的得力工具而被广泛驯养。很多人为了消除鼠害,干脆把安格鲁貂放养在家中,任其捕杀老鼠。在19世纪末,为了控制兔灾,安格鲁貂又被引入新西兰。

  事实上,虽然经过了人工驯化,安格鲁貂在形态和行为上与老祖宗欧洲艾虎并没有很大的差异,某些野生安格鲁貂的体型和毛色与欧洲艾虎仍然很难区分。安格鲁貂的体型比黄鼬略大,但不像后者那样身形细长。它们是高超的捕猎者,善于钻入洞穴捕捉野兔和鼠类,尤其擅长捕捉野兔。在保持着矫健身手的同时,因长期的人工驯化,安格鲁貂变得更加“家庭化”。比如,它的脑容量与头骨的比值(科学上称为脑商)要比野生的欧洲艾虎略小,各项生理能力也略逊于野生的欧洲艾虎,因此它对环境的适应能力要比其野生的祖先弱。随着时代的变迁,当代安格鲁貂的“地位”,已经从历史上与人类并肩作战的猎手变成了备受人们喜爱的宠物。

  祖先艾虎的生活

  前面说过,安格鲁貂是从欧洲艾虎驯化而来,那么野生的艾虎又有着怎样的生物学特点和行为呢?现生的三种艾虎虽然在形态解剖特点上,即头骨形态、身体与尾的比例、毛色和体型大小等,略有差异,但它们的生态行为很相似。

  这里以产自我国的艾虎为例,介绍它的一些特性。艾虎是鼬属中个体比较大的种类,广布于亚洲北部、中部及东部地区,在我国主要分布于长江以北各地,数量较多,至长江以南则逐渐减少。艾虎的主要生境为北部和西部地区的开阔山地、草原、森林草原、灌木林及村庄附近,海拔高度一般在3200米以下。艾虎主要营独居生活,在食物比较充裕的地区,特别是在鼠类或旱獭密度较高的地方更是常见。人类的活动对这种机灵小兽的影响并不大。

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摘自:大自然
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