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翡翠:东方人的钻石


□ 孙 敏 杨利先

  在整个地壳中,翡翠是分布范围最狭窄。储量最少的稀有岩种之一 在人类已知的宝石里,没有哪一种矿物质会像它那样令一个民族如此地着迷。数百年来.穿过缅甸北部的蛮烟瘴雨,翡翠,以它千变万化的颜色,演绎着无数的历史与传奇。
  
  通往玉石之路的旅程
  
  从缅甸的木姐口岸入境,到曼德勒298英里的路程中,有缅甸政府的4个检查站。每过一个检查站,翻译阿丽就要把贴有我们照片的一摞表格送进低矮昏暗的木棚让官员们登记盖章。有了上一个关卡的章才能通过下一个关卡,然后是穿宠基(缅甸男性服饰)、趿拖鞋的军人们,走马灯似地轮番打开后备箱检查行李,他们分属海关、毒品局,移民局、警察或者其他什么机构。
  问司机他们查什么?司机说:往南走查毒品,往北走查玉石。
  车窗外,几只瘦狗懒洋洋地在汽车的缝隙中转悠,卖饮料的小贩、代司机办过卡手续赚小费的孩子们显得比检查站的官员还要忙碌。冬天小,掸邦高原的太阳在车轮和拖鞋搅动的漫天尘尘土中,显得刺目而荒凉。
  此刻,我们就有千百年来中国人西去撞国的古老商道上。两千多年前,张骞出使西域返回长安后,向汉武帝报告的从四川经云南通达印度的“蜀身毒道”大约就是眼前。“身”在古音里读“yan”,身毒即印度,只不过从前的滇缅甸通道不止这一条。古商道上流通的货物,张骞知道的是“蜀布筇杖”等庶民百姓的日常之物,却不知道尚有渊源久远的琉璃,翡翠、琥珀、光珠,水精、蚌珠、轲虫之属。元明以来,缅北所产玉石,更为中印通商之重要商品。
  当年的英国缅甸总督charlescrosthwaiter在1912年的一份报告里写道:“上好质地的绿宝石是13世纪一个云南商人偶尔在缅北发现的。他将顺便捡到的石头放在他的骡子上用于平衡货物,结果石头被证明是最好的翡翠。”这个故事传开了,大队人马浩浩荡荡地来到那里,但所有的探险家们都死于疟疾或是敌对山头土著。“直到18世纪后期,那些富于冒险精神的中国商人才终于在乌尤河右岸发现了翡翠的蕴藏地,从此,小规模但是非常有规律的石头贸易每年都往返在云南和这个地区之间那些糟糕的小路上。”
  云南驮夫在元代偶然发现玉石的故事,在英国人的历险报告里不止一次出现,但中国研究中缅印交通史的专家认为时间应该更早:“缅甸珠宝玉石厂之开,虽不始于元代,然至元代臻于极盛。”
  谁都没有证据证明玉石的开采始于何时,但亦无妨,这石头本身就是一部传说的历史。
  一路往南,是掸邦高原荒凉广袤的原野。从前的冒险家们称这里叫摆夷山。摆夷是古老的百越族群中的一个民族。广阔的山区,曾是抛家别子走夷方的人们落脚的第一站,也是他们在玉石厂没落后休养生息等待时机的避难地。摆夷山早已没有了前人描述的那么蛮荒。孤立了几十年的缅甸,展示着它封闭的另一面:原始而美丽。
  
  
  寻找曼德勒奥温
  
  清晨的浓雾散去,冬天的阳光下,伊洛瓦底江平原上的曼德勒,气温超过30℃。曼德勒依然是世界上最大的玉石集散地。从矿上出来的石头运到这里切割、加工、出售,或者经过这里运到仰光拍卖,卖不掉再运回来。
  嘈杂的街头鲜有红绿灯,拥挤的汽车、人力车、自行车和行人,在一片混乱中相互避让。我们需要找一个人,但没有电话号码,没有街道和门牌号,也没有一张简单的条子,只有瑞丽的大老阿旺给我的一个名字。他说:“你去找曼德勒奥温,就说是开眉苗饭店的阿旺介绍的。”
  “需要一个字条或是电话号码吗?”
  “不用,到老清真寺问就是了。”
  我们还真找到了。仿佛是在没有通讯工具的旧时代,远走他乡的商旅,带着亲邻或乡人的一句话,就踏上了走夷方的冒险旅程。这就是曼德勒,古风尚存的老皇城。
  奥温不在家,上玉石厂了,他的弟弟奥密在。他们哥俩一个负责矿上的开采,一个负责石头的加工。他们家的店叫“富美玉器店”,取自父母名字中的一部分。上一代人来自云南,奥密说:华人到缅甸就是为了玉石。
  我们去了奥密的加工厂,距离曼德勒20多公里,有一片很大的果园,种了荔枝、龙眼和芒果,车间和仓库就在果林里。缅甸女工们用达不到珠宝级的石头做小挂件,好料由两位中国来的工人在另一间小屋里设计加工。他们的小屋里有厚厚一摞书,全是关于中国汉代出土的古玉精品的书。
  仓库里堆着各式各样的毛料,每个石头都有厚厚的皮壳包着,有的被切割开来,有的只磨出一个窗口。完全没有开窗的叫“蒙头个子”,买卖蒙头个子被称作赌石。赌石曾经是这个行业最刺激最有戏剧性的一幕,说玉石是个大起大落大喜大悲的行业,说的就是赌石。但奥密说现在赌石的人不多了,完全靠赌石在这个行业里打拼的时代一去不复返了。他要我回中国去问阿旺,阿旺知道许多靠赌石一步登天,也因赌石赔得血本无归的人。
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